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Project Ashes: le capitaine anglais Joe Root dit que la victoire en Australie serait le « pâté en croûte »


Janvier 2021. The Lighthouse Hotel, Galle, Sri Lanka.

Le capitaine anglais Joe Root s’assoit dans une pièce sombre pour une interview qui ne sera pas diffusée avant 10 mois.

C’est un jour après que l’Inde a remporté une victoire époustouflante en Australie, où Root dirigera l’Angleterre dans près d’un an pour sa troisième et probablement sa dernière série Ashes en tant que capitaine.

A-t-il des inquiétudes alors qu’il regarde vers l’Australie ?

« A part les blessures, non. Y arriver avec une équipe en pleine forme est la chose sur laquelle nous n’avons aucun contrôle, mais ce serait fantastique. C’est quelque chose qui nous a fait mal lors des tournées précédentes. »

Est-ce la plus grosse année de sa carrière ?

« Je le dirais. »

Courte ligne grise de présentation

Nous sommes début novembre et Root parle à nouveau au podcast Project Ashes de la BBC, cette fois la veille de son vol pour l’Australie.

On se demande ce qu’il aurait pu dire en janvier s’il avait su ce qui allait se passer dans les mois qui ont suivi.

Sur le plan personnel, son bâton a atteint des sommets où même les anges ont peur de marcher. Au cours de l’année 2021, les poubelles de Root étaient sorties plus souvent que lui.

Le capitaine a maintenu l’Angleterre ensemble. Il a été le bâton solide qui parcourait une crème glacée d’une équipe qui était constamment sur le point de fondre dans un désordre glauque.

Quoi que l’Angleterre ait en tête pour leur accumulation jusqu’aux Cendres, ce qui s’est réellement passé ne doit sûrement pas être cela.

Une seule victoire sur neuf Tests depuis début février, dont le pire retour d’un été à domicile depuis 22 ans : « Du point de vue des résultats, ça ne s’est pas passé exactement comme nous l’aurions souhaité. »

Une équipe de frappeurs qui, à l’exception de Root, a montré une forme similaire à celle d’un cheval à trois pattes : « Les performances avec la batte ont été inférieures à ce que nous aurions souhaité. Cela a été un défi. »

Blessures aux quilleurs rapides qui avaient été prévues pour affronter la batterie de rythme australienne: « Nous avons eu des coups assez importants en termes de blessures graves. Jofra Archer aurait pu être une telle force. »

Une politique de repos et de rotation utilisée en réponse aux exigences de l’ère Covid : « Nous avons, à juste titre, mis le bien-être des joueurs au premier plan de tout ce que nous avons fait. Avouons-le, c’était au détriment de la performance. en Inde. »

Une saga sur le point de savoir si l’Angleterre ferait réellement le voyage en Australie: « C’est difficile quand Jasprit Bumrah vous court après de penser à la quarantaine en Australie. »

Tout cela en plus d’un scandale de racisme qui a englouti le football anglais. La crise est entrée dans le vestiaire anglais lors du premier test de l’été à domicile grâce aux tweets historiques d’Ollie Robinson et pèse à nouveau sur les hommes de Root à la suite des allégations d’Azeem Rafiq sur le temps de Gary Ballance en tant que joueur de cricket international.

En termes de personnel de jeu, Root a embarqué sur le vol pour l’Australie avec son ami, son adjoint et son talisman à ses côtés.

Pendant si longtemps, il a semblé que Ben Stokes allait manquer une deuxième tournée consécutive des Ashes pour des raisons autres que le cricket.

Son ajout tardif à l’équipe d’Angleterre a changé toute la dynamique de la série, non seulement pour son immense talent, mais à cause de l’effet potentiel sur une équipe australienne qui doit faire des cauchemars sur son siècle gagnant à Headingley en 2019.

« Cela donnera à tout le monde un énorme coup de pouce pour la tournée, car nous savons de quoi il est capable », a déclaré Root. « Il l’a fait assez récemment contre l’Australie. »

Root et Stokes en étaient à leur première tournée Ashes en 2013-14 lorsqu’une ère entière du cricket anglais s’est désintégrée en une défaite 5-0. La racine a été abandonnée pour le test final.

Quatre ans plus tard, Root, capitaine de l’Angleterre à l’étranger pour la première fois, a été battu 4-0. Il a été admis à l’hôpital lors du test final en raison d’une déshydratation sévère.

Une caractéristique des deux défaites était la façon dont l’Angleterre a été époustouflée par une agression australienne non seulement limitée à leurs quilleurs rapides. Les fusées de Mitchells Johnson et Starc, Ryan Harris, Pat Cummins et Josh Hazlewood ont été complétées par des joueurs de cricket hargneux dans des casquettes vertes amples et des foules sauvages à la maison.

« Il est vraiment important que nous comprenions clairement comment ils essaieront de nous attaquer et de le contrer », a déclaré Root.

« Ne pas en avoir peur ni faire un pas en arrière, mais être courageux à notre manière. N’essayez pas d’être l’Australie en Australie, mais la meilleure version de nous-mêmes dans ces conditions.

« Si nous faisons cela, tout ira bien.

« Nous n’y allons pas pour faire partie d’une tournée, nous y allons pour gagner. Cela doit être la mentalité. »

Si l’Angleterre veut avoir une chance de remporter seulement une deuxième victoire en série en Australie en 34 ans, elle doit trouver un moyen de marquer suffisamment de points.

Malgré toutes les discussions sur la nécessité de jouer au bowling avec un rythme rapide, les touristes peuvent au moins explorer d’autres plans avec le ballon s’ils ont un total sur le plateau.

Chacun de Stokes, Dawid Malan et Jonny Bairstow ont marqué un 100 Test en Australie – quelque chose que Root n’a pas réussi en neuf matches. Cependant, le skipper est le seul homme de l’équipe itinérante avec une moyenne de carrière supérieure à 37.

« Nous ne pouvons pas nous cacher du fait que nous avons besoin de gros scores », dit-il. « Cela ne met pas de pression sur nos frappeurs. Nous devrions savourer ce défi.

« L’Australie peut être un endroit merveilleux pour frapper. Cela peut devenir plat. Vous devez bien gérer le rebond et traverser l’étrange barrage de bowling à courte longueur, en vous méfiant des différents types de renvoi. Cela peut être un endroit fantastique pour marquer fonctionne – c’est ainsi que je vais le voir. »

À la fin des Ashes, aucun homme n’aura été capitaine de l’Angleterre dans plus de tests que Root. Il occupera ce poste depuis cinq ans – environ le temps maximum que les skippers modernes ont pu supporter.

Pour diverses raisons, il y a peu d’options pour le remplacer et l’homme lui-même n’a donné aucune indication qu’il était sur le point de démissionner, bien que ces choses puissent souvent se glisser rapidement. Il est peu probable que Root soit toujours aux commandes lorsque l’Australie viendra au Royaume-Uni en 2023.

En 2021, Root le skipper a été tout aussi impressionnant dans son leadership hors terrain qu’avec la batte, même s’il a encore des sorts de perte de sens tactique sur le terrain.

Capitaine d’une équipe masculine gagnante en Australie est l’un des clubs de cricket anglais les plus exclusifs. Seuls cinq dirigeants anglais ont goûté à la victoire dans la série Ashes à l’extérieur depuis la Seconde Guerre mondiale.

Pour que Root le rejoigne, il devra inverser la course d’une équipe qui n’a remporté que quatre tests en moins de ce siècle et un record personnel de huit défaites en neuf matchs avec une moyenne au bâton inférieure à celle de tous les pays où il a joué, bar Bangladesh.

« L’une des raisons pour lesquelles j’ai eu du mal en Australie lors de tournées précédentes, c’est que j’en avais trop envie », dit-il.

« Je ne vais pas m’en soucier cette fois – je suis désespéré de gagner, mais il s’agit de profiter un peu plus du spectacle d’une série Ashes, plutôt que de me mettre trop de pression.

« Faites-lui confiance. Allez-y et jouez. J’ai joué du bon cricket au cours de la dernière année. Je peux y aller pour jouer en toute confiance, mener de l’avant et j’espère que cela se répercutera sur le reste de l’équipe.

« Je suis très fier de ce que nous avons accompli en tant qu’équipe sous ma direction, mais rien ne se compare à une victoire en Australie.

« Ce serait le pâté chinois. Le meilleur des meilleurs. »

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