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Lewis Hamilton le plus rapide des deuxièmes essais du Grand Prix d’Arabie saoudite après l’accident de Leclerc


Le Grand Prix d’Arabie Saoudite est en direct sur BBC Radio 5 Live et sur le site BBC Sport

Charles Leclerc de Ferrari est sorti indemne d’un accident de 150 mph alors que Lewis Hamilton terminait l’entraînement le plus rapidement au Grand Prix d’Arabie saoudite.

Leclerc a perdu le contrôle au virage 22, un virage identifié par les pilotes comme l’un des plus grands défis du nouveau circuit urbain de Djeddah.

L’accident, qui a gravement endommagé la Ferrari, a mis fin prématurément à la séance à cinq minutes de la fin.

Hamilton était 0,195 seconde plus rapide que son rival pour le titre Max Verstappen en quatrième position.

Le Néerlandais mène Hamilton de huit points avec deux courses à disputer cette saison.

La lutte pour le championnat est en jeu, mais dans le contexte des espoirs de titre de chaque pilote, il est plus important pour Hamilton de gagner en Arabie saoudite que Verstappen.

Si Verstappen bat Hamilton, le pilote Mercedes aurait besoin que le Néerlandais rencontre des problèmes lors de la course finale à Abu Dhabi pour le remettre en état, alors que Verstappen peut se permettre de terminer deuxième derrière Hamilton à Djeddah et toujours être plus ou moins à égalité de points.

Le septuple champion Hamilton avait 0,061 seconde d’avance sur son coéquipier Valtteri Bottas. Pierre Gasly d’Alpha Tauri a terminé troisième, à 0,081 seconde du rythme.

Exceptionnellement, aucun des pilotes Mercedes n’a réalisé son meilleur temps sur le pneu « tendre », tandis que Verstappen l’a fait, mais n’a pu que très légèrement s’améliorer par rapport à son meilleur sur le moyen.

Les deux meilleures équipes semblaient avoir du mal à trouver le bon fonctionnement autour du nouveau circuit urbain à grande vitesse de la corniche de Jeddah pour le premier grand prix du pays du Golfe.

Verstappen se plaignait également du comportement de la partie avant de sa voiture.

Charles Leclerc
Le circuit de la corniche de Djeddah est très rapide, et le Leclrec de Ferrari a été le premier à tomber en panne

Qui pourrait être le plus rapide en course ?

Red Bull est apparu loin derrière Mercedes lorsque les équipes ont simulé une course à haute consommation de carburant plus tard dans la session.

Hamilton a également été le plus rapide lors de la première séance plus tôt dans la journée, mais à seulement 0,056 seconde d’avance sur Verstappen.

Verstappen a pris un départ foudroyant dans la première session, loin du reste des pilotes pour le premier quart de la session après avoir rapidement pris de la vitesse. Mais Mercedes accélérait le rythme au fur et à mesure de la séance pour le supplanter.

Verstappen était à quelques dixièmes de Hamilton jusqu’à ce qu’un run en fin de séance le rapproche de son rival.

Lors de la deuxième séance, Hamilton était 0,172 seconde plus rapide que Verstappen sur les pneus médium lors de leurs premiers runs.

Ni Hamilton ni Bottas n’ont pu améliorer les pneus tendres lors de leurs simulations de qualification. Verstappen a également eu du mal à le faire – mais a finalement réduit de 0,077 seconde son meilleur temps pour se rapprocher de la Mercedes.

Derrière Verstappen, les Alpine de Fernando Alonso et Esteban Ocon étaient cinquième et sixième, devant Carlos Sainz de Ferrari, Yuki Tsunoda d’Alpha Tauri, Sergio Perez de Red Bull et Leclerc.

Lando Norris de McLaren était 12e, juste derrière son coéquipier Daniel Ricciardo, George Russell 17e pour Williams.

Hamilton V Verstappen dans la course au titre, dont la tête a changé six fois jusqu'à présent au cours de la saison 2021

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