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Pourquoi le premier derby du Merseyside de Rafael Benitez en tant que patron d’Everton pourrait être son plus important


Rafael Benitez est le premier homme à gérer Liverpool et Everton depuis William Edward Barclay dans les années 1890

Rafael Benitez est un vétéran de 14 derbys du Merseyside depuis son passage du côté rouge de la division de Liverpool, mais son premier responsable d’Everton mercredi pourrait être son plus important.

Benitez, 61 ans, deviendra le premier manager depuis 1894 à prendre en charge les deux clubs du Merseyside dans un derby, bien que cette réalisation soit probablement loin de son esprit alors que son équipe d’Everton entre dans le match avec une forme pourrie.

Les Toffees sont sans victoire en sept matchs de Premier League et sont tombés à la 14e place du classement après dimanche Défaite 1-0 à Brentford.

Les fans ont clairement exprimé leur mécontentement au coup de sifflet final et les bookmakers font de Benitez – nommé seulement en juin – le favori pour être le prochain manager de Premier League à perdre son emploi.

« Les fans n’étaient pas du tout ravis de l’idée de Benitez »

Le mandat de Benitez a connu un début difficile avant même qu’il n’ait signé un contrat, avec des banderoles menaçantes protestant contre sa nomination laissées à l’extérieur de Goodison Park et près de chez lui.

Certains fans sont toujours en colère contre l’Espagnol pour avoir qualifié Everton de « petit club » à la suite d’un derby sans but à Anfield en février 2007, bien qu’il ait par la suite insisté sur le fait qu’il faisait référence à l’approche de l’équipe plutôt qu’à Everton en tant que club.

Malgré ces réserves, Benitez a reçu un accueil chaleureux avant son premier match contre Southampton, suggérant que la majorité des fans d’Everton étaient prêts à lui donner une chance.

« Les fans d’Everton n’étaient pas du tout ravis de l’idée de Benitez », a déclaré Carl Woodward, journaliste de la BBC Radio Merseyside Sport. « Mais je pense qu’il a fallu du temps pour que le rendez-vous soit confirmé, cela a aidé les fans d’Everton à se réchauffer à l’idée.

« La majorité a dit » eh bien, il est maintenant notre manager, nous devons soutenir le manager de notre club « . »

« Ils ont besoin d’un peu de direction et de responsabilité »

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La cause de Benitez a été aidée par un début brillant au cours duquel les Toffees ont remporté trois de leurs quatre premiers matches, mais les choses se sont essoufflées de façon spectaculaire depuis.

Au cours des neuf derniers matchs, Everton est en bas du classement, marquant seulement six buts, encaissant 16 et perdant contre deux équipes nouvellement promues.

Le total de 15 points de Benitez lors de ses 13 premiers matchs est également le troisième plus bas d’un manager d’Everton à l’ère de la Premier League, seuls Howard Kendall et Walter Smith ayant gagné moins de points lors de leurs 13 premiers matchs en charge.

A gagné Dessiné Perdu Différence de buts Points
Burnley 1 5 3 -3 8
Homme Utd 2 2 5 -9 8
Newcastle 0 5 4 -7 5
Everton 1 2 6 -dix 5

Cependant, toute la colère suscitée par les résultats récents n’est pas liée au gestionnaire.

Benitez a dû faire face à de nombreuses blessures de joueurs clés, dont le défenseur Yerry Mina, le milieu de terrain Abdoulaye Doucoure et les attaquants Dominic Calvert-Lewin et Richarlison.

Il n’a également pu dépenser que 1,7 million de livres sterling au cours de l’été, car le club risquait d’enfreindre les règles de profit et de durabilité de la Premier League, à la suite d’années de dépenses de transfert inutiles.

Le propriétaire Farhad Moshiri a dépensé environ 500 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs depuis la reprise du club en 2016, mais cet investissement a eu peu de retour sur investissement.

Il y a également eu un fort roulement de managers, Benitez étant le cinquième patron permanent d’Everton en cinq ans.

« Si je devais classer les problèmes d’Everton du premier au dernier, Benitez serait en bas de la liste », a déclaré Matt Jones du podcast d’Everton The Blue Room.

« Ils ont besoin d’un peu de direction et de responsabilité. Vous avez Farhad Moshiri le propriétaire, Marcel Brands le directeur du football, Bill Kenwright le président et Rafa Benitez le manager. Et personne ne sait vraiment qui est responsable de quoi. »

Peter Mcpartland d’Everton Fan Channel Toffee TV a déclaré au Monday Night Club de BBC Radio 5 Live: « Nous sommes un vrai bordel de club. Et ce n’est pas seulement Rafa Benitez, ce n’est pas seulement le directeur du football. Cela va jusqu’au sommet .

« J’ai vraiment très peur que nous soyons le prochain Sunderland [relegated from the Premier League and then to League One].

« Je regarde le tableau et j’ai vraiment du mal à voir comment nous ne terminerons pas parmi les cinq ou six derniers cette saison. »

Les joueurs ont également fait l’objet de critiques, comme cela a été vu après le match de Brentford dimanche.

« Avec les résultats qui ne se passent pas bien, les fans continuent d’être en colère contre le conseil d’administration. Mais ils blâment également les joueurs de ne pas avoir fait d’efforts », a déclaré Woodward.

« C’est quelque chose qui leur est reproché depuis quelques saisons maintenant – peu importe qui gère le club, les joueurs ne se battent tout simplement pas pour le maillot. »

« Everton a besoin d’un miracle pour gagner »

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Les choses ne semblent pas devenir plus faciles pour Everton alors qu’ils affrontent une équipe dynamique de Liverpool qui occupe le troisième rang de la Premier League après avoir marqué 39 buts en 13 matches, un record de la ligue, soit plus du double du total de 16 des Toffees.

Benitez peut rappeler de bons souvenirs de ce match – il a un bon bilan dans les matchs de derby depuis son passage dans la pirogue d’Anfield. Après avoir perdu sa première rencontre à Goodison en décembre 2004, il n’a perdu qu’une seule des 11 rencontres de Premier League suivantes, sa seule autre défaite étant survenue après une prolongation lors d’une reprise du quatrième tour de la FA Cup en 2009.

Il y avait toujours beaucoup de choses à faire lors de ces rencontres, y compris des victoires 1-0 à Anfield en 2008 et 2010 qui ont renforcé les quatre premiers espoirs des Reds. Mais aucun ne semble aussi important que la rencontre de mercredi, étant donné les ramifications potentielles pour son propre avenir.

« Everton a besoin d’un miracle pour gagner », a déclaré Jones. « S’ils s’inclinent 3-0 avant la mi-temps et que Goodison est à moitié vide, la colère de Benitez pourrait être épargnée car tout le monde est parti et ce n’est que de l’apathie.

« Mais si cela se passe dans une autre direction et que le terrain est plein tard et qu’ils s’effondrent, il pourrait être difficile pour lui de revenir. »

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