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Peng Shuai : la WTA annonce la suspension immédiate des tournois en Chine


Peng Shuai n’a pas été vu en public pendant trois semaines après avoir fait des allégations d’agression sexuelle

La Women’s Tennis Association a annoncé la suspension immédiate de tous les tournois en Chine en raison de l’inquiétude de la joueuse de tennis chinoise Peng Shuai.

Peng a disparu de la vue du public pendant trois semaines après avoir accusé un haut responsable chinois d’agression sexuelle.

Le chef de la WTA, Steve Simon, a déclaré qu’il avait de « sérieux doutes » que Peng était « libre, en sécurité et non soumis à l’intimidation ».

« En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de concourir là-bas », a-t-il déclaré.

La WTA a demandé à plusieurs reprises une enquête complète sur les allégations de Peng.

Peng n’a pas été vue en public pendant trois semaines après avoir accusé l’ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli d’agression sexuelle.

Elle a dit qu’elle était « sûr et bien » lors d’un appel vidéo avec Thomas Bach, le président du Conseil international olympique, en novembre.

Cependant, la WTA a déclaré que la vidéo était une « preuve insuffisante » de la sécurité de Peng.

Dans une longue déclaration, Simon a déclaré qu’il était « très préoccupé » par les risques auxquels les joueurs et le personnel pourraient être confrontés si des événements avaient lieu en Chine en 2022.

« Les dirigeants chinois n’ont pas abordé ce problème très grave de manière crédible », a-t-il déclaré.

« Si des personnes puissantes peuvent étouffer la voix des femmes et balayer les allégations d’agression sexuelle sous le tapis, alors la base sur laquelle la WTA a été fondée – l’égalité pour les femmes – subirait un immense revers.

« Je ne laisserai pas et ne peux pas laisser cela arriver à la WTA et à ses joueuses. »

Il n’y a eu aucun événement WTA en Chine au cours des deux dernières années en raison de la pandémie de coronavirus.

Cependant, l’instance dirigeante s’est fortement appuyée sur les investissements chinois dans sa tournée ces dernières années, ce qui a conduit à la tenue d’un certain nombre de tournois lucratifs dans le pays.

La Chine a organisé neuf tournois au cours de la saison 2019, y compris les finales WTA de fin de saison, avec un total de 30,4 millions de dollars (22,6 millions de livres sterling) en prix.

Peng, ancienne numéro un mondial du double, a écrit sur le site de médias sociaux chinois Weibo qu’elle avait été forcée d’avoir une relation sexuelle avec Zhang.

Le message a été supprimé quelques minutes plus tard et Peng n’a pas été vu en public pendant un certain temps.

Un certain nombre de joueurs de tennis et d’athlètes ont utilisé le hashtag #WhereisPengShuai sur Twitter pour attirer l’attention sur le problème.

« Je regrette beaucoup d’en être arrivé à ce point, mais les dirigeants chinois n’ont pas laissé le choix à la WTA », a ajouté Simon.

« À moins que la Chine ne prenne les mesures que nous avons demandées, nous ne pouvons pas mettre nos joueurs et notre personnel en danger en organisant des événements en Chine.

« Je garde espoir que nos appels seront entendus et que les autorités chinoises prendront des mesures pour traiter légitimement ce problème. »

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