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Newcastle 1-1 Norwich: Eddie Howe a un avant-goût de ce à quoi s’attendre à Tyneside


Ciaran Clark de Newcastle a été expulsé après neuf minutes

Cela ne fait que trois semaines qu’Eddie Howe a été nommé, mais il doit déjà avoir réfléchi à la nature unique du Newcastle United Football Club.

Il n’est devenu le nouvel entraîneur-chef qu’après que le club a bâclé sa poursuite du patron de Villarreal, Unai Emery.

Puis, la nuit avant que l’ancien manager de Bournemouth ne prenne en charge son premier match à domicile, il a été frappé par Covid-19.

Et lorsqu’il a finalement réussi à gérer son équipe à St James ‘Park, contre Norwich, sa nouvelle équipe était réduite à 10 hommes en neuf minutes.

« Faites de chaque jour votre chef-d’œuvre » est une expression clé utilisée dans la philosophie d’entraînement de Howe, et elle a été arborée sur une bannière au Gallowgate End avant le coup d’envoi. Ciaran Clark a ensuite griffonné dessus comme un tout-petit.

Curieusement, cela a galvanisé une équipe qui a la pire défense de la Premier League et a presque gagné ce qui aurait pu être une victoire transformatrice après le penalty de Callum Wilson en seconde période.

Mais comme les fans de Newcastle vous le diront, le drame ne s’éloigne jamais loin de St James’ Park. Alors qu’une première victoire de la saison était en vue, le gardien par ailleurs impressionnant Martin Dubravka a marqué un centre tardif, menant à l’égalisation de Teemu Pukki à la 79e minute.

Dans des circonstances normales, un point après l’expulsion d’un homme si tôt représenterait un bon résultat, mais ce sont loin d’être des temps normaux à Tyneside.

Après une prise de contrôle de 305 millions de livres sterling soutenue par l’Arabie saoudite il y a sept semaines, qui a conduit les fans à se considérer comme le club le plus riche du monde, Newcastle reste enraciné au bas du classement de la Premier League, la relégation semblant plus probable plus la saison se prolonge.

« Le défi à relever est énorme », a déclaré Howe par la suite. « Nous ne nous faisons aucune illusion quant à l’ampleur de la tâche à laquelle nous devons faire face. Nous devons obtenir les victoires dont nous avons besoin – les matchs nuls ne seront pas suffisants. »

Howe reste cool au milieu de la folie

Encore une fois, c’était un jeu qui montrait à Howe le meilleur et le pire côté de Newcastle.

Enthousiasmée par 50 000 fans lors d’une nuit humide mais douce à St James ‘Park, l’équipe a fait pression et s’est battue contre Norwich de Dean Smith, qui se situe à trois points et maintenant deux places au-dessus d’eux.

Sans le skipper suspendu Jamaal Lascelles, le capitaine remplaçant Wilson menait de l’avant alors que l’équipe faisait pression sur ses adversaires au point qu’une victoire inattendue semblait probable.

Ils semblaient certainement plus en forme, avec trois semaines de formation sous Howe qui semblaient déjà avoir ajouté une nouvelle dimension.

Deux minutes avant le penalty de Wilson à la 61e minute, Joelinton, Allan Saint-Maximin et Federico Fernandez, qui a remplacé Clark, n’ont pas tardé à fermer la défense de Norwich près de leur propre drapeau de coin. Howe a approuvé.

« Vous avez besoin de l’esprit du groupe pour fournir ce dont nous avons besoin, et je pense que cela a grandi », a-t-il déclaré. « Cela va être la clé pour nous. »

Callum Wilson célèbre le but de Newcastle
Le penalty de Callum Wilson a été un rare moment de joie pour les fans de Newcastle dans une saison autrement difficile jusqu’à présent

Flanqué de son assistant Jason Tindall, Howe ne s’est jamais assis dans l’abri pendant le match alors qu’il cajolait ses joueurs.

Il a félicité Joe Willock et Jonjo Shelvey, qui se sont bien alignés au milieu de terrain, et il a décrit Fernandez, qui a été exclu de l’équipe cette saison, comme « absolument magnifique » et « un professionnel ultime depuis mon arrivée au club ».

Son séjour dans l’équipe pourrait être prolongé par la suspension de Clark. Il n’y avait pas de mots entre Howe et l’arrière central alors qu’il s’éloignait après son retrait sur Pukki avec l’attaquant de Norwich qui marquait le but.

Mais Howe s’est rapidement recentré et les ajustements tactiques pour gérer le match à 1-1 ont parlé d’un entraîneur-chef qui pense constamment au prochain mouvement.

Ramifications de la fenêtre de transfert si la mauvaise forme persiste

Le problème pour Newcastle est que dans une semaine au cours de laquelle ils affronteront également les trois derniers, Burnley, un point ne fait pas de progrès significatifs dans l’écart entre eux et leurs rivaux et les échecs répétés de gagner auront des conséquences plus larges.

La victoire de Leeds dans le temps additionnel contre Crystal Palace n’aide pas non plus, l’équipe de Marcelo Bielsa s’éloignant davantage de la zone de relégation, après avoir commencé la journée à la 17e place.

Le match de Newcastle contre Burnley samedi est suivi d’une série de matches intimidants en décembre, avec des matchs contre Leicester, Liverpool, Manchester City et Manchester United à venir.

Howe a déclaré avant le match que la position de son équipe dans la ligue serait plus un obstacle à l’arrivée de joueurs pendant la fenêtre de transfert de janvier que des réserves quant à la vie dans le nord-est de l’Angleterre.

Il a déclaré: « Il est très difficile de promettre de dire que nous allons certainement dépenser de l’argent et recruter des joueurs, mais je peux promettre que les propriétaires me soutiendront, moi et l’équipe, pour essayer d’atteindre ce dont nous avons besoin. »

Si cela semblait prudent pour une équipe qui est désormais détenue à 80% par des investisseurs saoudiens valant des centaines de milliards de livres, cela fait également écho aux bruits provenant du club selon lesquels il n’y aura pas de folie de transfert.

Il n’y a pas de budget défini, de « cagnotte de transfert » ou de « coffre de guerre ». Au lieu de cela, le club se concentrera sur ce dont il a besoin et s’il peut améliorer ses joueurs, mais surtout si ces joueurs sont disponibles.

Ensuite, il y a la petite question de les convaincre de rejoindre une équipe qui pourrait être vouée à la relégation. Comme Howe l’a dit lundi : « Janvier est une période incroyablement difficile pour recruter, surtout lorsque votre position dans la ligue est difficile. »

Quelles que soient les améliorations que Howe puisse apporter sur le terrain d’entraînement, ce sont des erreurs individuelles qui leur ont coûté des victoires contre Brentford et Norwich lors de matchs consécutifs à domicile.

L’amélioration de la ligne de fond semblerait une priorité, avec plus de protection devant les quatre arrières venant en deuxième position.

Howe a fait l’éloge de la résilience défensive de son équipe, et cela a certainement été apprécié par les fans alors que leur manager se promenait sur le terrain pour les remercier après le coup de sifflet final.

Malgré l’effort des joueurs, « l’ambiance vraiment spéciale » de la foule et le talent offensif auquel il peut faire appel, il a ajouté : « C’est entre nos mains mais à chaque match que nous ne gagnons pas, cela devient plus difficile. »

Sept matchs dans le nouveau propriétaire, la relégation est toujours au rendez-vous.

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