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Johanna Konta: l’ancienne numéro quatre mondiale prend sa retraite en tant que « l’une des meilleures joueuses britanniques de l’ère moderne »


Le dernier des quatre titres WTA de Johanna Konta est arrivé à Nottingham cette année

Johanna Konta était un développeur tardif, qui a pris une retraite relativement précoce, mais a quand même trouvé le temps de devenir l’un des meilleurs joueurs britanniques de l’ère moderne.

Elle a atteint trois demi-finales du Grand Chelem et s’est hissée au quatrième rang mondial, a remporté quatre titres WTA et a remporté les 12 derniers matchs en simple qu’elle a disputés pour son pays lors de la Billie Jean King Cup.

Emma Raducanu remportant l’US Open à 18 ans ne devrait pas du tout dévaluer ces réalisations – bien que certains fassent encore des remarques sarcastiques sur la fabuleuse carrière de Tim Henman, simplement parce qu’Andy Murray est allé plus loin.

Ce qui est merveilleux avec le succès de Konta, c’est que personne ne l’a vu venir.

Elle était en dehors du top 100 mondial et jouait toujours régulièrement sur la tournée de développement de l’ITF, lorsqu’elle a célébré son 24e anniversaire à l’été 2015.

Konta a eu du mal à clore les matchs et il y avait un sentiment de résignation au sein du tennis britannique que son potentiel resterait inexploité.

Mais la femme née à Sydney de parents hongrois, qui avait élu domicile au Royaume-Uni une décennie plus tôt, avait des idées très différentes.

Plus tard cet été-là, elle a remporté des tournois consécutifs au Canada sur le circuit ITF, avant d’atteindre le quatrième tour de l’US Open en tant que qualification. C’est Petra Kvitova qui a mis fin à une série de 16 matches sans défaite, au stade Arthur Ashe, mais Konta avait l’air d’appartenir au plus grand stade de tennis du monde.

La relation qu’elle a formée avec l’entraîneur mental Juan Coto a fait une différence significative. Facilement disponible par des moyens virtuels, sinon en personne, Coto est devenue une partie intégrante de son équipe d’entraîneurs jusqu’à sa mort subite en novembre 2016.

« Il me manque tous les jours », a déclaré Konta plus tard cette année-là. « Tout ce que je fais à ce jour, et je continuerai de le faire, il en fera partie. »

Une première demi-finale du Grand Chelem a suivi rapidement, alors que Konta a atteint les quatre derniers à l’Open d’Australie 2016 après avoir battu Venus Williams au premier tour. Les titres WTA ont été remportés à Stanford, Sydney et Miami avant de se qualifier pour les demi-finales de Wimbledon en 2017.

La défaite sur le court central contre Venus Williams a été relativement rapide, mais c’était l’été où Konta s’est imposée comme une star majeure au Royaume-Uni.

Il y a eu un drame lorsqu’elle a battu Donna Vekic 10-8 dans le set décisif de leur match de deuxième tour le jour où des fourmis volantes sont descendues sur Wimbledon, puis une énorme excitation lorsque Konta a battu Simona Halep en quart de finale.

Mais le succès, toujours amplifié pendant la quinzaine de Wimbledon, peut attirer une attention indésirable. Konta a parfois trouvé cela accablant – en particulier un voyage particulier dans un restaurant de nouilles où certains photographes étaient des invités non invités.

Elle n’a remporté que deux matchs le reste de l’année et n’a remporté que deux victoires en Grand Chelem au cours de l’année 2018. Elle a parfois eu des difficultés respiratoires sur le terrain et il a été question d’appuyer sur le bouton de réinitialisation et d’essayer de la reconstruire en tant que joueuse. .

Konta avait accompli beaucoup de choses, en peu de temps, avec un excellent premier service et des coups plats agressifs depuis la ligne de fond. Mais lentement et sûrement, elle a essayé de devenir un peu moins mécanique, de développer plus de variété dans son jeu et de se forcer à se manifester.

Elle n’a jamais semblé particulièrement à l’aise au filet, mais le drop shot est devenu une arme puissante alors qu’elle a concocté un magnifique 2019 – en particulier sur terre battue.

Elle a atteint la finale à Rabat et à Rome, puis s’est qualifiée pour les demi-finales de Roland-Garros, où elle n’avait jamais remporté de match du tableau principal auparavant.

Et c’est celui-là qui s’est vraiment enfui. Malgré une avance de 5-3 dans les deux sets contre Marketa Vondrousova, 19 ans, non tête de série, Konta a perdu le match en deux sets.

Il y avait d’autres quarts de finale à venir à Wimbledon et à l’US Open. Konta a brillamment joué sur le court central pour battre les champions du Grand Chelem Sloane Stephens et Petra Kvitova, mais n’a pas pu jouer avec la même liberté et le même sang-froid contre la 54e mondiale Barbora Strycova lors des huit derniers.

Les deux dernières années ont été pleines de frustration. Les blocages, le Covid-19 et les problèmes persistants au genou ont conspiré contre le joueur de 30 ans.

C’était bien qu’elle ait remporté un premier tournoi à domicile à Nottingham en juin, mais cruelle d’être exclue de Wimbledon en tant que contact étroit d’un cas positif, puis des Jeux olympiques de Tokyo ayant elle-même été testée positive.

Mais tu sentais que son cœur n’y était plus.

Cette professionnelle incroyablement dévouée, qui, à l’âge de neuf ans, traînait son père hors du lit pour aller courir à cinq heures du matin, est prête à passer à autre chose.

Elle est désireuse de fonder une famille et d’explorer de nouveaux intérêts. C’est une cuisinière talentueuse qui s’inquiète du gaspillage alimentaire et de la pauvreté alimentaire. Elle a créé une entreprise de promenade de chiens avec son partenaire Jackson et a terminé plus tôt cette année un cours de commerce en ligne de trois mois à l’Université Harvard. Elle a également récemment plongé ses orteils dans le pool de diffusion, notamment avec BBC Radio 5 Live.

Konta a toujours été à l’aise de se séparer de ses pairs dans ce sport des plus individuels. En tant que personne assez privée, elle a souvent trouvé les fonctions médiatiques gênantes. Elle pouvait être piquante, mais s’est toujours défendue. Si elle sentait qu’elle était parrainée, elle le dirait, et généralement avec beaucoup d’éloquence.

Compte tenu de son arrivée tardive dans la conscience du public sportif, elle n’a jamais suscité la même passion et le même dévouement commandés par d’autres athlètes vedettes britanniques.

Mais cela a été une carrière phénoménale, et Johanna Konta devrait être extrêmement fière de tout ce qu’elle a accompli.

L’ascension de Konta d’inconnu à star britannique

2005 : À 14 ans, Konta déménage en Grande-Bretagne lorsque sa famille s’installe dans la ville d’Eastbourne, sur la côte sud.

2012 : Change d’allégeance à la Grande-Bretagne lorsqu’il est classé en dehors du top 200 et fait ses débuts en Grand Chelem à Wimbledon.

2015 : Classé 97e au monde et sans victoire dans le tableau principal du Grand Chelem, fait une course surprise à l’US Open les 16 derniers.

2016 : Va encore plus loin à l’Open d’Australie, devenant la première femme britannique depuis 33 ans à atteindre une demi-finale majeure.

Remporte son premier titre WTA en juillet et grimpe dans le top 10 mondial en octobre, offrant une présence britannique là-bas pour la première fois depuis Jo Durie en 1984.

2017 : Commence la saison en remportant son deuxième titre WTA – sans perdre un set – à Sydney.

Remporte le plus gros titre de sa carrière lorsqu’elle devient la première femme britannique à remporter l’Open de Miami.

Devient la première Britannique à atteindre les demi-finales de Wimbledon depuis 1978, la propulsant à la quatrième place du classement mondial.

2018 : Embauche l’ancien entraîneur de Maria Sharapova, Michael Joyce, au début de la saison, mais le partenariat ne clique pas alors qu’elle sort du top 20 mondial.

Montre des signes de tension en disant que « les médias ne lui facilitent pas la tâche » à l’Open de France de mai et s’est disputée avec l’arbitre lors de la finale de l’Open de Nottingham en juin.

Perd au deuxième tour à Wimbledon et, après une défaite au premier tour à l’US Open, sort du top 40 mondial.

2019 : Aide la Grande-Bretagne à mettre fin à une attente de 26 ans pour une promotion en Fed Cup en avril, remportant ses deux matchs en simple lors de la victoire en barrages contre le Kazakhstan.

Se dirige vers le swing européen sur terre battue classé 45e au monde, mais atteint les finales de l’Open du Maroc et de l’Open d’Italie sous la direction de l’entraîneur récemment nommé Dimitri Zavialoff.

Fait une course remarquable jusqu’aux demi-finales de Roland-Garros, n’ayant jamais remporté de match du tableau principal à Roland-Garros. Mais la tension prend le dessus sur elle dans une défaite en deux sets face à l’adolescente tchèque Marketa Vondrousova.

Une autre belle course à Wimbledon se termine par une défaite en quart de finale contre Barbora Strycova, non classée, entraînant une frustration à « irrespectueux et condescendant » questionnement d’un journaliste.

2020 : Commence l’année avec trois défaites consécutives à Brisbane, Melbourne et Saint-Pétersbourg, mais atteint les demi-finales de Monterrey lors de la dernière épreuve avant que la pandémie de coronavirus n’arrête le WTA Tour.

Lorsque la saison reprend en août, elle atteint les demi-finales de Cincinnati mais perd au deuxième tour de l’US Open et ne remporte que deux autres victoires cette année-là.

2021 : Remporte seulement trois matchs au cours des six premiers mois de la saison – souffrant de sorties au premier tour à l’Open d’Australie et à l’Open de France – puis remporte le titre de Nottingham en juin.

Se retire de Wimbledon et des Jeux olympiques cet été avant d’annoncer sa retraite.

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