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Angleterre: les Lionnes de Sarina Wiegman terminent 2021 avec une plate-forme pour construire vers l’Euro à domicile


L’attaquante Ellen White est devenue la meilleure buteuse de tous les temps des Lionnes avec un triplé lors de la victoire contre la Lettonie

Au début de cette année, l’Angleterre était sur une série de quatre défaites en cinq matchs, n’avait pas joué de match de compétition depuis 11 mois et serait bientôt sans entraîneur lorsque Phil Neville a quitté son poste en janvier.

Mais les Lionnes terminent 2021 avec leur plus grande victoire en compétition, un record de 100% en qualifications pour la Coupe du monde et aucun but encaissé en six matches.

Beaucoup de choses ont changé.

Lorsque la Norvégienne Hege Riise a pris la direction de l’intérim suite à Le départ de Neville, la forme de l’Angleterre a été perturbée par des matches annulés, une préparation olympique et des changements dans le personnel.

Les performances ont également été médiocres – l’Angleterre a battu l’Irlande du Nord en février mais a subi des défaites amicales consécutives contre la France et le Canada.

Cependant, l’Angleterre 20-0 contre la Lettonie mardi, en plus des victoires 10-0 à l’extérieur de la même équipe et au Luxembourg, marque un début positif d’une nouvelle ère sous Sarina Wiegman et promet un réel optimisme pour 2022 et le Championnat d’Europe à domicile cet été.

Comment l’Angleterre a-t-elle changé la donne ?

Sarina Wiegman
Sarina Wiegman a remporté le championnat d’Europe avec les Pays-Bas avant de prendre en charge l’Angleterre

Dans les trois mois depuis que Wiegman a repris, l’Angleterre a remporté tous ses matchs et marqué 53 buts sans réplique pour mener son groupe de qualification pour la Coupe du monde de cinq points.

Cela n’aurait pas pu mieux se passer, et Wiegman dit plus tôt ce mois-ci elle était « fier » des progrès accomplis.

Au milieu des progrès de l’équipe, des joueuses individuelles telles que Beth Mead et Leah Williamson d’Arsenal ont prospéré, tandis que l’attaquante de Manchester City Ellen White est devenue la meilleure buteuse de tous les temps des Lionnes.

En septembre, Williamson a déclaré que « l’énergie était à travers le toit du camp » et que les joueurs aimaient travailler avec Wiegman.

« L’ambiance est bonne. Nous sommes à l’écoute de tout ce qui nous arrive de nouveau et tout le monde est impatient de le diffuser sur le terrain », a-t-elle ajouté.

De nombreux jeunes talents ont également progressé – Ella Toone, 22 ans, de Manchester United, et Alessia Russo, 22 ans, ont toutes deux marqué des tours du chapeau le mois dernier, tandis que Lauren Hemp, 21 ans, de Manchester City, a marqué quatre buts mardi.

« Ce fut une période très spéciale. Un bon début avec l’équipe », a déclaré Wiegman. « Ce fut un plaisir de travailler avec tout le monde.

« J’ai eu un accueil très chaleureux de la part de la Football Association, du staff et de tous les joueurs. Je l’apprécie vraiment. »

White a ajouté: « Nous avons accompli ce que nous voulions en termes de gagner tous nos matchs pour nous qualifier pour la Coupe du monde.

« Nous avons un nouveau manager, un nouveau staff et nous nous adaptons également à un nouveau style de jeu. Nous sommes bien placés, c’est excitant pour nous et nous attendons avec impatience la nouvelle année maintenant. »

Une plateforme sur laquelle bâtir en 2022

L'Angleterre fête
L’Angleterre a marqué 53 buts en six matchs sous la direction de Sarina Wiegman

Une lecture plus prudente du début effréné de l’Angleterre vers les qualifications pour la Coupe du monde – ils ont également dépassé la Macédoine du Nord à huit et l’Irlande du Nord – est de noter qu’ils n’ont pas affronté d’opposition mieux classée qu’eux depuis avril.

Wiegman a encouragé la concurrence et a déclaré que l’Angleterre « doit être exposée aux meilleurs adversaires » pour évaluer ses véritables progrès cette année.

Cette opportunité se présentera en février lorsque L’Angleterre accueille un nouveau tournoi sur invitation, affrontant l’Allemagne, l’Espagne et le Canada, qui font tous partie du top 10 mondial.

« Nous avons fait beaucoup en possession du ballon parce que nous avons beaucoup de ballon. Nous avons vraiment besoin de matchs de haut niveau maintenant que nous allons avoir car nous saurons alors vraiment où nous en sommes », a déclaré Wiegman.

« Je pense que nous avons très bien fait, mais nous savons que nous avons besoin de ces matchs de haut niveau pour vraiment savoir où nous en sommes. Je suis vraiment positif à ce sujet. »

Mais malgré des « jeux non compétitifs », il est clair que l’Angleterre joue avec confiance et Wiegman, qui a remporté l’Euro en 2017 avec les Pays-Bas, inculque une mentalité de gagnant.

Elle a sélectionné de solides onze de départ pour tous les matches de qualification de l’Angleterre pour la Coupe du monde, affirmant que la régularité des performances est la clé de leur préparation pour l’été.

« Nous n’avons que cinq périodes internationales pour préparer l’Euro », a-t-elle ajouté. « Il s’agit de performer et d’avoir la meilleure équipe sur le terrain.

« Parfois, nous pouvons bien sûr changer un peu, mais cela commence par la performance. »

Et les options de Wiegman ne feront que s’améliorer à l’approche de l’été, la reprise spectaculaire de la forme de l’Angleterre s’étant produite malgré l’absence des joueurs clés Lucy Bronze, Steph Houghton et Ellie Roebuck – qui devraient tous revenir avant février.

Dans l’ensemble, le blues de janvier n’est plus qu’un lointain souvenir – et il y a de quoi être enthousiasmé par huit mois avant que l’Angleterre n’accueille l’Euro.

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