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Tiger Woods: le 150e Open à St Andrews vise un champion majeur à 15 reprises


Tiger Woods a remporté les deux premiers de ses trois titres d’Open Championship à St Andrews en 2000 et 2005

Tiger Woods a déclaré qu’il « adorerait jouer à St Andrews » sur son « parcours préféré au monde » lorsque le 150e Open se déroulera dans la ville écossaise en juillet prochain.

Le joueur de 45 ans, qui a remporté deux de ses trois Opens sur le Old Course, fait face à une course pour être en forme après avoir subi de graves blessures dans un accident de voiture en février dernier.

« J’adorerais pouvoir jouer cet Open Championship, cela ne fait aucun doute. Physiquement, j’espère que je le pourrai », a-t-il déclaré.

« Le tournoi n’ira nulle part, mais je dois y arriver. »

Cependant, le champion majeur à 15 reprises, qui a failli perdre sa jambe droite dans l’accident d’un seul véhicule près de Los Angeles, ne sait toujours pas s’il pourra revenir au golf de compétition.

Et il dit que bien qu’un retour à un programme de tournée complet soit hautement improbable, il souhaite cibler certains tournois ponctuels. Il est clair que parmi eux se trouve l’Open de l’année prochaine.

« J’adorerais jouer à St Andrews », a déclaré Woods, vainqueur à St Andrews en 2000 et 2005.

« C’est mon parcours de golf préféré au monde. Pour être deux fois champion de l’Open là-bas, le simple fait de participer au dîner des champions est vraiment chouette.

« Depuis mon premier en 2005, Peter Thomson était toujours en vie, et je me suis assis juste à côté de lui et de l’entendre raconter des histoires sur le moment où il est venu et les coups qu’il a joués et comment il l’a fait, c’était génial. »

Cependant, Woods, qui a subi des fractures ouvertes aux parties supérieure et inférieure de sa jambe droite ainsi que des dommages à la cheville, admet qu’il est encore loin de pouvoir concourir physiquement au plus haut niveau.

« Je dois être assez bon pour le faire », a-t-il déclaré lors de la promotion de son tournoi Hero World Challenge aux Bahamas qui commence jeudi.

« Je dois donc me prouver à l’entraînement que je suis assez bon. Je vais chiper et putter n’importe lequel de ces gars, mais les parcours de golf sont plus longs qu’un simple parcours chip-and-putt.

« Nous n’allons pas jouer le parcours par trois à Augusta pour gagner le Masters, donc je dois obtenir un match plus important que cela. J’ai encore un long chemin à parcourir dans le processus de réadaptation pour pouvoir faire quelque chose comme ça. »

Woods est maintenant capable de frapper à nouveau des coups de golf, mais ils ne volent plus aussi loin qu’avant.

« Voir certains de mes clichés tomber du ciel beaucoup plus court qu’avant est un peu révélateur, mais au moins je suis capable de le faire », a-t-il déclaré.

« C’est quelque chose que pendant un certain temps là-bas, il ne semblait pas que je serais capable de le faire. Maintenant, je suis capable de pratiquer le golf. Maintenant, à quel niveau? Je ne le sais pas. »

Il a admis qu’il craignait sincèrement que sa jambe droite ait besoin d’être amputée.

« C’était sur la table », a-t-il déclaré.

« Je n’ai été hospitalisé que trois semaines. J’ai été dans un lit d’hôpital pendant trois mois. C’est en soi difficile.

« Être assisté partout où je vais, ne pas pouvoir me déplacer nulle part. J’avais juste hâte de sortir.

« Vous savez, je suis finalement arrivé à un point où ils pouvaient me déplacer en fauteuil roulant à l’extérieur en toute sécurité et je pouvais sentir le soleil, c’était comme une étape importante. »

Woods ne serait pas attiré par ses souvenirs de l’accident qui s’est produit après que sa voiture a quitté la route à environ 87 mph dans une zone de 45 mph. « Toutes ces réponses ont été répondues dans l’enquête », a-t-il déclaré.

Pendant la période où l’ancien numéro un mondial a été absent du match, des rumeurs persistantes ont fait état d’une super-ligue échappée, potentiellement dirigée par l’Australien Greg Norman avec le soutien de l’Arabie saoudite.

Mais Woods ne soutiendrait pas une telle décision.

« J’ai décidé moi-même de soutenir le PGA Tour, c’est là que se trouve mon héritage », a-t-il déclaré.

« J’ai eu la chance d’avoir remporté 82 événements sur ce circuit et 15 championnats majeurs et de faire partie des Championnats du monde de golf, leur début et leur fin. J’ai donc allégeance au PGA Tour. « 

De grands points d’interrogation subsistent quant à savoir si nous verrons à nouveau la force la plus dominante du golf concourir sur le circuit américain.

Et Woods est réconcilié qu’un retour similaire à celui qui a suivi son opération de fusion en 2017, qui a culminé deux ans plus tard dans un triomphe tumultueux des Masters, dépasse désormais même ses pouvoirs de récupération.

« Je ne vois pas ce type de tendance se développer pour moi », a-t-il admis. Sa jambe et son dos toujours gênant ne pouvaient pas supporter les exigences physiques pour escalader un autre Everest golfique.

« C’est bon et je suis en paix avec ça, j’ai fait la montée assez de fois », a-t-il déclaré.

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