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AC Milan v Red Star Belgrade: les « Immortels » d’Arrigo Sacchi et leur frôlement de la mort


Milan AC en 1989
L’AC Milan s’alignera pour la finale de la Coupe d’Europe 1989 – il remportera également le titre en 1990

Pour une équipe qui entrerait dans l’histoire du football sous le nom des Immortals, c’était un rappel effrayant de la fragilité de la vie humaine.

Le 10 novembre 1988, l’AC Milan d’Arrigo Sacchi affrontait l’Étoile rouge de Belgrade au stade Marakana lors du deuxième tour retour de la Coupe d’Europe. Le match – rejoué de la veille après un abandon dû au brouillard – a pris une tournure horrifiante juste avant la mi-temps.

Le score était de 1-1 – et de 2-2 au total – lorsque le défenseur du Red Star Goran Vasilijevic a affronté le Milanais Roberto Donadoni.

Sacchi, dans ses mémoires récemment publiés Les Immortels, décrit l’incident.

« Vasilijevic est entré violemment sur Donadoni, le frappant à la fois d’un coup de tête et d’un coude », écrit l’entraîneur italien.

« Roberto a frappé le pont, assommé. C’étaient des moments de vraie terreur : il avait l’air mort. Les joueurs agitaient leurs bras et mettaient leurs mains sur leur tête. »

Alors que Donadoni était allongé, Angelo Pagani, le masseur milanais, fut le premier à l’atteindre. Il a réussi à ouvrir la bouche du joueur – bloquée en raison d’une fracture de la mâchoire – et à libérer sa langue, qui avait été forcée au fond de sa bouche et menaçait de l’étouffer.

Le médecin milanais Ginko Monti, le suivant sur les lieux, a administré le bouche-à-bouche. « Roberto n’a montré aucun signe de vie, puis il a commencé à taper du pied sur le sol, ce qui arrive souvent aux personnes qui ont subi un traumatisme crânien », écrit Sacchi.

Les coéquipiers de Donadoni regardaient avec horreur. Le légendaire défenseur milanais et italien Paolo Maldini a rappelé le moment fatidique : « Il était bleu, les yeux grands ouverts, et il tapait des pieds comme un animal à l’abattoir. »

Marco van Basten, l’attaquant néerlandais emblématique de l’équipe, a couru vers le banc milanais en criant « Un docteur ! Un docteur ! » avant de chercher du réconfort dans les bras du directeur général Paolo Taveggia et de fondre en larmes. Van Basten ne voulait pas jouer, mais l’équipe d’entraîneurs de Milan l’a convaincu, car Donadoni a été transporté sur une civière et transporté d’urgence à l’hôpital.

Un Milan choqué est revenu au vestiaire à la mi-temps. Puis ils ont entendu une annonce sur le système de sonorisation qui a été huée par la foule à la maison. Lorsque la même annonce a été faite en italien, ils ont compris.

Sacchi explique : « L’annonceur avait voulu rassurer les fans qui avaient vu Donadoni allongé sur le gazon depuis si longtemps sans bouger, en leur annonçant la bonne nouvelle venant de l’hôpital. Roberto avait repris connaissance et, à part cette fracture de la mâchoire, pas de grave les dommages semblaient avoir été causés. Les fans de l’étoile rouge huaient sa bonne santé. « 

Les joueurs de Milan, dont Ruud Gullit, étaient furieux. Gullit avait remplacé son coéquipier touché et souffrait tellement d’une blessure à la cuisse gauche qu’il ne devait jouer que 45 minutes. Au final, il a joué toute la seconde mi-temps plus les prolongations et les pénalités. Sacchi décrit le Hollandais comme « notre courage, notre général au combat ». C’était une bataille.

Roberto Donadoni
Donadoni a marqué le premier but du règne de Sacchi en tant que patron de Milan, en 1987

L’hostilité venant des tribunes, Milan a continué à attaquer. Leur capitaine Franco Baresi a transmis calme et conviction alors qu’ils cherchaient un vainqueur. « Chaque fois qu’il sortait le ballon aux pieds, les flammes de l’enfer faisaient place », écrit Sacchi. Mais un Milan épuisé n’a pas pu marquer à nouveau et, avec un score total de 2-2, l’égalité est allée aux tirs au but.

Stojkovic a converti le premier du Red Star et Baresi a répondu pour Milan. Robert Prosinecki a marqué le deuxième but de l’équipe locale. Puis Van Basten est intervenu.

Sacchi : « Van Basten s’est dirigé vers le ballon avec cette élégance de cygne. Il l’a à peine touché mais il a volé – fort et impossible à sauver – dans le coin supérieur droit. Exécution parfaite. J’ai eu le sentiment que tout le Marakana avait été gelé par cette exposition de confiance et de technique. »

Cette conversion a peut-être été le moment décisif de la fusillade. Dejan Savicevic a suivi pour l’équipe locale avec un effort boiteux qui a été sauvé par les jambes du gardien Giovanni Galli avant que Chicco Evani ne porte le score à 3-2 à Milan. Lorsque Mitar Mrkela a ensuite raté le match du Red Star, Frank Rijkaard s’est présenté avec la chance de mettre l’équipe italienne en quarts de finale de la Coupe d’Europe. Sacchi lui tourna le dos, incapable de regarder.

« A travers le silence absolu du Marakana, j’ai entendu le bruit sourd de la balle heurtant un poteau », se souvient-il. « Le sang a gelé dans mes veines. Mais après avoir heurté les boiseries, la balle a roulé dans le filet. Je n’ai jamais oublié le son de ce poteau – un hymne au bonheur.

« J’ai couru sur le terrain et j’ai embrassé chacun de mes joueurs à tour de rôle. Nous avions battu Red Star, mais aussi subi des injustices, des violences, des provocations. Ils nous avaient craché au visage, un policier avait jeté son lévrier sur Alessandro Costacurta. Et pourtant nous avions été plus forts que tout et tout le monde. »

Cependant, la joie des joueurs milanais a été tempérée par le contact avec la mort de leur coéquipier. Dans une interview ultérieure avec Gazzetta dello Sport, Donadoni a rappelé la scène à l’hôpital.

« La première image claire que j’ai est de me réveiller dans la chambre de l’hôpital », a-t-il déclaré. « Avec moi, il y avait deux messieurs : l’un était en phase terminale et me demandait sans cesse comment j’allais, l’autre était tombé de trois étages. Il n’avait pas d’os en place, mais il a épluché des mandarines et pressé le jus sur mes lèvres parce que je Je ne pouvais pas ouvrir la bouche, ils étaient dans un état bien plus grave mais s’inquiétaient pour moi comme si j’en avais le plus besoin : quelle belle façon d’expliquer à quel point j’avais eu de la chance.

« Ce qui m’a le plus frappé en revoyant les images de l’incident a été la réaction de mes compagnons, qui étaient visiblement effrayés et inquiets. Ils ont immédiatement réalisé la gravité du moment. De ces choses, vous pouvez voir le grand sentiment d’appartenance et d’amitié qui vous lie à vos coéquipiers. »

Une partie de l’amertume ressentie par Milan à propos de leur traitement à Belgrade a été apaisée lorsque le manager de l’Étoile rouge Branko Stankovic et Vasilijevic ont rendu visite à Donadoni à l’hôpital. Le flamboyant président de Milan, Silvio Berlusconi, a offert au joueur un tableau coûteux après son épreuve, mais c’est Sacchi qui peint le portrait le plus vivant.

Arrigo Sacchi est hissé en l'air en célébrant les joueurs milanais
Sacchi est largement considéré comme l’un des plus grands entraîneurs du football – après le succès avec Milan, son équipe italienne a été finaliste de la Coupe du monde en 1994

« Roberto a toujours donné le maximum absolu à chaque minute du match ou de la séance d’entraînement », écrit-il. « Il a donné la meilleure interprétation possible de mon concept de travail acharné et de sens du devoir. Pour cette raison, ses coéquipiers l’ont appelé » Bone « . Il n’a jamais cédé.

« C’était un héros. Pas parce qu’il s’est retrouvé à l’hôpital. C’était un héros à la manière de Romain Rolland – l’écrivain français qui a remporté le prix Nobel de littérature en 1915. ‘Un héros est quelqu’un qui fait ce qu’il peut. ‘

« Je suis d’accord avec ce sentiment, et en l’utilisant, je peux dire que j’ai entraîné une équipe de héros qui sont ensuite devenus Immortels. »

Après avoir battu Red Star, l’équipe de Sacchi n’a jamais regardé en arrière. Ils ont marqué 11 buts et n’ont encaissé qu’une seule fois contre leurs trois adversaires européens suivants cette saison-là. Le Werder Brême a été battu en quarts et le Real Madrid en demi-finale avant une raclée 4-0 du Steaua Bucarest en finale. Et ils ont répété leur triomphe en Coupe d’Europe l’année suivante, une victoire 1-0 sur Benfica en 1990, consacrant leur légende.

Cependant, comme l’a prouvé cette nuit à Belgrade, l’étiquette « Immortels » de Milan parlait autant de leur bravoure dans l’extrême adversité que de la beauté de leur football.

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