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Amir Khan v Kell Brook : les rivaux s’affronteront à Manchester le 19 février


Amir Khan affrontera son ancien champion du monde Kell Brook à l’AO Arena de Manchester le 19 février.

Après des années de négociations infructueuses, les rivaux de longue date ont finalement accepté le choc entièrement britannique.

Brook, 35 ans, n’a plus combattu depuis qu’il a été arrêté au quatrième tour par l’Américain Terence Crawford en novembre 2020, tandis que Khan a remporté une décision de points contre l’Australien Billy Dib en janvier.

Le combat sera à la carte au Royaume-Uni dans le cadre de la promotion Boxxer.

Khan possède un record professionnel de 34 victoires avec cinq défaites, ayant atteint la célébrité après avoir remporté l’argent aux Jeux olympiques de 2004.

Le combattant de Bolton, âgé de 34 ans, a remporté son premier titre mondial lors de son 22e combat en battant Andriy Kotelkik pour la ceinture WBA des poids welters légers en 2009, et a également détenu le titre IBF en 2011.

Sheffield’s Brook a remporté 29 combats avec trois défaites et a été champion IBF des poids welters entre août 2014 et mai 2017.

Une rivalité qui remonte à 2010

Le combat a été long à venir, avec une rivalité qui remonte à plus d’une décennie.

En 2010, lorsque Khan détenait le titre WBA des super-légers, Brook a appelé le champion. Deux ans plus tard, en octobre 2012, les combattants étaient assis côte à côte dans l’émission de boxe de Sky Sports Ringside, les deux hommes relatant leurs propres versions d’histoires d’entraînement sur la façon dont ils avaient « formé » l’autre.

Le combat ne s’est pas matérialisé lorsque Khan a déménagé aux États-Unis. Malgré des défaites consécutives contre Lamont Peterson via une décision partagée controversée et une défaite par élimination directe contre Danny Garcia, il était toujours un gros tirage aux États-Unis et a enregistré des victoires impressionnantes contre Luis Collazo et Devon Alexander.

Pendant ce temps, Brook s’est concentré sur sa propre charge vers un titre mondial et a sans doute connu sa plus grande soirée dans le sport en 2014 lorsqu’il a battu l’Américain Shawn Porter aux points en Californie pour devenir champion IBF des poids welters.

Le mauvais sang a continué

Après que Brook ait défendu ce titre avec une victoire au quatrième tour contre Jo Jo Dan l’année suivante, il a de nouveau appelé Khan.

Mais Khan a déclaré que « Brook doit attendre » et a plutôt essayé de poursuivre des combats avec les stars livre pour livre Floyd Mayweather et Manny Pacquiao, des combats qui, selon lui, auraient un plus grand attrait mondial.

En mai 2016, Khan a gravi les échelons des divisions de poids et a été sensationnellement éliminé par le Mexicain Saul ‘Canelo’ Alvarez.

En septembre 2016, Brook a subi une fracture de l’orbite droite lors d’une défaite des poids moyens contre Gennadiy Golovkin, puis huit mois plus tard, il s’est cassé l’orbite gauche – et a perdu son titre IBF des poids welters – lorsqu’il a été arrêté par Errol Spence Jr.

Deux ans plus tard, Brook a déclaré qu’Amir Khan avait « laissé tomber le public » et l’a blâmé pour l’absence d’un combat entre les deux.

Les deux boxeurs ont de nouveau goûté à la défaite lorsqu’ils ont échoué contre Crawford, Khan étant retiré par son coin au sixième tour après avoir allégué qu’il avait été touché par un coup bas lors de leur combat de 2019.

Khan et Brook n’ont combattu que quatre fois au cours des trois dernières années et demie. Au moment où ils se rencontreront à Manchester, ils seront hors du ring depuis plus d’un an.

Avec des pertes sur leurs records, l’inactivité et les deux sans doute dépassés, il semblait qu’un affrontement entre Khan et Brook nous échapperait.

« Après leur apogée mais mérite un jour de paie »

Kal Sajad de BBC Sport

Alors que certains fans peuvent penser qu’il s’agit de « mieux vaut tard que jamais », Khan v Book n’est pas le combat qu’il aurait pu être autrefois. À un moment donné, il s’agissait du plus grand affrontement entièrement britannique de boxe et aurait pu vendre n’importe quel stade du pays.

Bien qu’ils soient loin d’être dans la fleur de l’âge, il existe une véritable animosité entre deux combattants qui échangent leurs mots depuis plusieurs années. La boxe nous a offert une pléthore de « rancunes » entre rivaux dans le passé, et il n’y en a pas beaucoup plus que cela. La construction sera amusante.

Il y a des suggestions de certains dans la boxe – y compris le promoteur de Matchroom Boxing Eddie Hearn – que les deux combattants recherchent un dernier jour de paie. Khan et Brook nous ont offert de magnifiques nuits dans le sport ; de Khan ‘cracking America’ et une volonté de toujours affronter le meilleur à Brook nous divertissant avec des performances sublimes, aucune meilleure que sa victoire contre Porter.

Pour tout ce qu’ils ont accompli dans le sport et la manière dont ils ont représenté la boxe britannique sur la scène mondiale, ils méritent peut-être ce jour de paie.

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