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Sir Frank Williams : le fondateur de l’équipe de Formule 1 décède à l’âge de 79 ans


Williams et sa fille Claire étaient des figures très respectées dans le paddock

Sir Frank Williams, fondateur et ancien directeur de l’équipe de Formule 1 Williams Racing, est décédé à l’âge de 79 ans.

Il a fait de l’équipe qui porte son nom l’une des plus performantes du sport.

Pendant son séjour chez Williams, l’équipe a remporté neuf championnats des constructeurs et sept titres des pilotes, et a dominé une grande partie des années 1980 et 1990.

Lui et sa fille Claire se sont éloignés du sport en septembre 2020 après avoir vendu Williams à des investisseurs américains.

Dans un communiqué, l’équipe Williams a déclaré : « C’est avec une grande tristesse qu’au nom de la famille Williams, l’équipe peut confirmer le décès de Sir Frank Williams CBE, fondateur et ancien directeur d’équipe de Williams Racing, à l’âge de 79 ans.

« Après avoir été hospitalisé vendredi, Sir Frank est décédé paisiblement ce matin entouré de sa famille.

« Aujourd’hui, nous rendons hommage à notre figure de proue bien-aimée et inspirante. Frank nous manquera beaucoup. Nous demandons à tous les amis et collègues de respecter les souhaits de confidentialité de la famille Williams en ce moment. »

Williams était un utilisateur de fauteuil roulant après avoir subi une blessure à la moelle épinière dans un accident de voiture en France en 1986.

Le président et directeur général de la F1 Stefano Domenicali a rendu hommage à Williams, qu’il a décrit comme « un véritable géant de notre sport ».

Domenicali a ajouté : « Il a surmonté les défis les plus difficiles de la vie et s’est battu chaque jour pour gagner sur et en dehors de la piste. Nous avons perdu un membre très aimé et respecté de la famille F1 et il nous manquera énormément.

« Ses réalisations et sa personnalité incroyables seront gravées à jamais dans notre sport. Mes pensées vont à toute la famille et aux amis de Williams en cette triste période. »

L’équipe Williams a remporté sa première course de F1 au Grand Prix de Grande-Bretagne 1979 à Silverstone avec le pilote suisse Clay Regazzoni au volant, et l’année suivante, l’Australien Alan Jones a dirigé l’équipe vers les titres des pilotes et des constructeurs pour la première fois.

En 1994, Williams a été inculpé d’homicide involontaire coupable en Italie à la suite de la mort du chauffeur Ayrton Senna dans un accident à Imola, mais a été acquitté plusieurs années plus tard.

« Plus qu’un patron »

Les pilotes Williams actuels, George Russell et Nicholas Latifi, étaient parmi ceux qui ont rendu hommage à l’ancien directeur de l’équipe.

« Sir Frank était un être humain vraiment merveilleux et je me souviendrai toujours des rires que nous avons partagés », a déclaré Russell.

« C’était plus qu’un patron, c’était un mentor et un ami pour tous ceux qui ont rejoint la famille Williams Racing et tant d’autres. »

Canadian Latifi a ajouté: « RIP Sir Frank Williams. Une si triste nouvelle. Une énorme perte pour notre sport et notre équipe.

« Ce fut un honneur de représenter votre nom sur la scène mondiale et nous continuerons à pousser fort pour ramener l’équipe sur la grille. »

Une analyse

Le scénariste en chef de F1 Andrew Benson

Sir Frank Williams était l’un des plus grands propriétaires d’équipes de Formule 1 de l’histoire et un homme qui est devenu une icône grâce à sa détermination à concourir au plus haut niveau malgré un grave handicap.

Williams n’aimait pas tellement la F1 qu’elle en était consumée. Bien que sa santé l’empêchât de s’impliquer activement dans l’équipe depuis quelques années, il vivait littéralement dans l’usine. L’équipe qu’il a mise en place était sa vie – comme elle l’avait toujours été.

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