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L’équipe de la semaine de Garth Crooks : De Gea, Rudiger, Saka, Salah, Vardy


Deux points séparent les trois meilleurs clubs de Premier League après que les leaders Chelsea ont été tenu à un match nul 1-1 avec Manchester United dimanche.

Autre part, Arsenal a poursuivi sa poussée parmi les quatre premiers avec une victoire 2-0 sur le côté inférieur Newcastle, Aston Villa a fait deux victoires consécutives sous le manager Steven Gerrard avec une victoire 2-1 à Palais de Cristal et La ville de Leicester gagné 4-2 dans un match divertissant contre Watford.

Brentford a terminé sa série de cinq matchs sans victoire avec une victoire 1-0 à domicile contre Everton, il y a eu des matchs nuls et vierges entre Norwich et les loups, et Brighton et Leeds, tandis que celui de Tottenham match à Burnley a été reporté à cause de la neige abondante.

Découvrez mon équipe de la semaine, puis faites vos propres sélections vers le bas de l’article.

L'équipe de la semaine de Garth : De Gea, Rudiger, Van Dijk, Tavares, Saka, Thiago, Maddison, McGinn, Salah, Vardy, Mane

Gardien de but : David de Gea (Man Utd)

David De Gea

Deux arrêts dans les trois premières minutes de David de Gea ont montré clairement à quel genre d’après-midi Manchester United allait se préparer.

United est arrivé à la mi-temps sans encaisser et c’était à De Gea. Il en était de même mardi soir en Espagne contre Villareal en Ligue des champions. Une fois que Jorginho a commis cette erreur monumentale, il a donné l’initiative à United.

Pourquoi Jorginho n’a pas simplement renvoyé le ballon d’où il venait, Dieu le sait. J’espère juste que lorsque De Gea connaîtra une de ses périodes difficiles (et il le fera), ses coéquipiers lui apporteront le soutien qu’il leur a montré ces derniers temps.

Le saviez-vous? Chelsea est désormais sans victoire lors de ses huit derniers matchs de Premier League contre Manchester United. Ils ont enduré une séquence plus longue sans victoire en championnat contre United une fois auparavant – une séquence de 10 matchs entre 1938 et 1950.

Défenseurs : Antonio Rudiger (Chelsea), Virgil van Dijk (Liverpool), Nuno Tavares (Arsenal)

Rudiger, Van Dijk, Tavares

Antonio Rudiger : Il a réalisé un fabuleux tacle en première mi-temps qui a donné le ton de toute sa contribution au match. Rudiger aime la bataille et les matches contre Manchester United, Liverpool et Manchester City sont faits pour lui.

Il y a des moments, bien sûr, où Rudiger cherche en fait des confrontations même lorsqu’elles ne sont pas là – auquel cas il créera la sienne. Il n’hésite pas non plus à marquer de temps en temps des buts impairs, à condition que ce soit sur sa tête et qu’il attaque le but adverse.

Il s’est vu offrir une chance glorieuse dans les dernières minutes du match contre Manchester United et a fait exploser le ballon haut, large et beau. Virgil van Dijk a eu une chance similaire contre Southampton et l’a enterrée. Deux défenseurs de classe mondiale et les deux font mon équipe de la semaine.

Le saviez-vous? Lors de leurs deux derniers matches de Premier League à Stamford Bridge, contre Burnley et Manchester United, Chelsea a tenté 49 tirs et 100 touches dans la surface de réparation de son adversaire, mais n’a pas réussi à gagner non plus.

Virgil van Dijk : Il ne peut pas y avoir beaucoup de défenseurs centraux dans le monde qui auraient pu marquer un but comme Van Dijk l’a fait contre Southampton.

Frapper le ballon à la volée et le diriger vers le but avec un rythme suffisant pour battre le gardien juste à l’intérieur de la surface était impressionnant. C’était une promenade dans le parc pour Liverpool.

Pendant ce temps, Southampton, sans Danny Ings à l’avant et Jannik Vestergaard à l’arrière, a l’air médiocre. S’ils n’abordent pas ces deux positions en janvier, les Saints ne continueront pas à marcher mais sortiront de la ligue.

Le saviez-vous? Six des 11 buts de Van Dijk en Premier League pour Liverpool ont été aidés par Trent Alexander-Arnold.

Nuno Tavares : Ce gamin m’avait dépassé mais il est certainement sur mon radar maintenant. J’ai toujours admiré les arrières latéraux qui n’ont pas peur d’essayer d’avoir un impact sur le jeu.

Si Tavares ne se heurtait pas à la moitié de terrain adverse avec le ballon, il essayait de mettre l’un de ses coéquipiers au but. La passe décisive pour le but de Bukayo Saka était assez brillante.

Quant à Newcastle, il est clair qu’Eddie Howe a beaucoup à faire. Cependant, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que le nouveau manager a fait confiance à Jonjo Shelvey, qui a eu un jeu décent. Si Howe peut mettre Shelvey en forme et concentré pendant un certain temps, Newcastle pourrait économiser pas mal d’argent sur le marché des transferts en janvier..

Le saviez-vous? Arsenal n’a jamais perdu un match à domicile de Premier League contre l’équipe qui a commencé la journée en bas du classement.

Milieu de terrain : Bukayo Saka (Arsenal), Thiago Alcantara (Liverpool), James Maddison (Leicester City), John McGinn (Aston Villa)

Saka, Thiago, Maddison, McGinn

Bukayo Saka : Dès le début du match, Saka ressemblait à un joueur sérieux.

Il a fait un peu peur à Newcastle lors des premiers échanges du jeu, mais les Geordies ont survécu. Cependant, ce n’était qu’une question de temps avant que ce brillant jeune talent n’expose les faiblesses de Newcastle sur son flanc droit.

Saka a marqué un but fabuleux assorti d’une superbe démonstration d’engagement et d’effort. J’ai hâte de voir ce garçon tirer son prochain penalty, juste pour voir à quel point il a grandi depuis les Championnats d’Europe.

Le saviez-vous? Saka a marqué ou aidé dans chacun de ses trois derniers matchs de Premier League contre Newcastle.

Thiago Alcantara : L’Espagnol ne m’a jamais totalement convaincu qu’il s’était acclimaté à l’intensité de la Premier League.

Il ne fait aucun doute qu’il peut jouer, mais lorsque le jeu devient physique ou mouvementé, j’ai souvent l’impression que son manque de rythme limite sa capacité à s’engager et le jeu commence à le dépasser. La domination de Liverpool sur Southampton leur a permis de contrôler le jeu – Thiago en particulier.

Il est magistral sur le ballon et a le toucher le plus velouté. C’est très bien quand votre équipe est en contrôle mais Liverpool a besoin d’un rottweiler (enforcer) occasionnel au milieu de terrain et ça, il ne l’est pas.

Le saviez-vous? Liverpool a marqué 39 buts en 13 matchs de Premier League cette saison, son total de buts le plus élevé à ce stade d’une campagne de haut niveau.

James Maddison : Un but de Maddison – et il en a également mis en place quelques-uns dans des conditions épouvantables – a donné à Leicester l’élan dont ils avaient besoin pour porter le jeu au-delà de la portée de Watford.

C’était le meilleur jeu que j’ai vu Maddison avoir depuis un certain temps. Tant mieux car les Hornets, rajeunis sous l’œil bienveillant de Claudio Ranieri, s’en sont donné à cœur joie.

Watford sait certainement marquer des buts, mais si Ranieri pouvait apprendre à ses défenseurs à se défendre, alors ils pourraient être une équipe que nous commençons à prendre au sérieux.

Le saviez-vous? Maddison a marqué et aidé dans un match de Premier League pour la première fois dimanche, lors de sa 111e apparition dans la compétition.

John McGinn : Il s’agit peut-être de deux victoires sur deux pour Steven Gerrard, mais c’est la performance de McGinn qui a décroché la victoire à Selhurst Park pour Villa.

McGinn a eu la malchance de ne pas avoir marqué plus tôt dans le match lorsqu’il a coupé du droit et a plié un tir du pied gauche juste après le deuxième poteau avec Vicente Guaita battu.

C’était une démonstration décevante de Palace qui avait bien joué récemment. Avec Michael Olise de retour, Christian Benteke parmi les buts à nouveau et Wilfried Zaha à l’air menaçant, il semble que Patrick Vieira soit sur le point de créer une équipe vraiment décente dans le sud-est de Londres.

Le saviez-vous? McGinn d’Aston Villa a égalé son meilleur total de buts dans une saison de Premier League en seulement 12 apparitions cette campagne. Il en a marqué trois en 2019-20 et 2020-21.

Attaquants : Mohamed Salah (Liverpool), Jamie Vardy (Leicester City), Sadio Mane (Liverpool)

Faux, Vardy, Crinière

Mohamed Salah : Certains de mes lecteurs seront un peu surpris que Diogo Jota soit introuvable parmi mes sélections cette semaine. C’est parce que je pensais que sa performance (deux buts ou pas) était ordinaire par rapport à Sadio Mane et surtout Salah.

L’international égyptien est une joie à regarder en ce moment. Il n’y a pas de meilleur attaquant dans le monde que Salah lorsqu’il joue pour l’équipe et pas seulement pour chasser des buts. Contre les Saints, il était superbe.

Ce qui m’étonne chez Salah, c’est sa force. Il est rapide comme l’éclair et extrêmement fort avec le ballon. Cependant, Liverpool a un problème. Ils perdent Mane et Salah lors de la Coupe d’Afrique des nations en janvier. Je me demande quel impact cela va avoir sur leurs chances de titre.

Le saviez-vous? Salah a été directement impliqué dans 25 buts toutes compétitions confondues cette saison, avec 17 buts et huit passes décisives, soit plus du double de tout autre joueur de Premier League.

Jamie Vardy : Vardy organisait encore une de ces fêtes.

L’ancien international anglais n’a pas fait partie de mon équipe de la semaine depuis un certain temps maintenant, mais telle était sa performance contre Watford, l’avant-centre m’a mis dans une position impossible.

Vardy, à son crédit, joue le jeu avec une telle passion et un tel enthousiasme que c’est contagieux. Son jeu de liaison avec Maddison était un peu spécial contre Watford et c’est agréable de voir de bons joueurs bien jouer en même temps.

Le saviez-vous? Vardy a égalé le record d’Ian Wright avec 93 buts en Premier League à l’âge de 30 ans ou plus. Seuls Harry Kane (108) et Mohamed Salah (106) ont plus de buts dans la compétition que Vardy depuis son premier match en janvier 2017.

Sadio Mané : C’était Mane à son meilleur. La superstar sénégalaise était partout contre une équipe de Southampton qui n’a jamais accepté les exigences d’Anfield.

Lorsque Mane est à son meilleur, il ne se contente pas de marquer des buts, mais affecte le jeu. Il a été désespérément malchanceux d’avoir un but brillamment dirigé hors-jeu après avoir été à la fin d’un terrible défi de Jan Bednarek, qui a eu la chance de rester sur le terrain.

La semaine dernière, j’ai reproché à Jurgen Klopp de s’être impliqué avec Mikel Arteta et d’avoir enflammé la foule pour un défi apprivoisé par rapport au tacle de Bednarek sur Mane. Fair-play envers Klopp, il n’a pas essayé d’influencer la décision de l’arbitre de quelque manière que ce soit, mais Bednarek aurait dû partir.

Le saviez-vous? Liverpool a maintenant marqué deux buts ou plus en 17 matchs consécutifs toutes compétitions confondues. Ils ne sont que le deuxième club anglais de haut vol à atteindre cet objectif, après Sunderland en 1927.

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Les escrocs de la matière

Le départ humiliant d’Ole Gunnar Solskjaer de Manchester United soulève la question de savoir s’il aurait dû être nommé en premier lieu.

Le conseil d’administration, après avoir expulsé sans ménagement une légende de United, a une fois de plus mis la tête sur le billot avec les fans qui insistent pour qu’ils nomment un manager digne de leur club et des joueurs qu’ils exigent.

Ils ont opté pour Ralf Rangnick. Ralf qui ? Je peux presque sentir la désapprobation et le mépris pour la nomination bourdonner déjà autour d’Old Trafford, et c’est avant que le nouvel entraîneur par intérim n’ait pris ses fonctions.

Le problème avec des équipes comme le Real Madrid, Barcelone et Manchester United, c’est qu’elles sont autant victimes de leur histoire que de leur succès. De plus, il ne peut y avoir qu’une poignée de managers dans le monde avec une réputation suffisamment grande pour gérer ces clubs – sans parler de garder le contrôle de ces vestiaires.

Je comprends tout à fait pourquoi Zinedine Zidane refuserait le travail. Pourquoi sortirait-il de sa retraite et mettrait-il ses compétences en jeu après avoir réalisé l’impossible et remporté trois titres de Ligue des champions avec le Real Madrid ?

Il y a tout simplement trop de choses à faire chez United. Je ne vois pas non plus de sens à ce que Mauricio Pochettino quitte le PSG. S’il ne peut pas gagner la Ligue des champions avec Lionel Messi, Kylian Mbappe et Neymar, il peut certainement oublier de la gagner avec United.

Donc qui? La réalité est que United s’est enfermé dans un coin monumental. Il y avait des managers disponibles, mais ils ont tergiversé, tergiversé et payé le prix des deux.

Ils sont désormais confrontés à la tâche peu enviable de prendre un autre risque ou, mieux encore, d’essayer de trouver un autre Alex Ferguson. Quoi qu’il en soit, je ne les envie pas du tout.

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