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Finale de la Coupe Davis : le GB Dan Evans s’incline face au Tchèque Tomas Machac


Dan Evans n’a pas pu renverser la vapeur, malgré l’aide du capitaine britannique Leon Smith

La tentative de la Grande-Bretagne d’atteindre les huit derniers de la finale de la Coupe Davis a subi un coup dur lorsque Dan Evans a perdu le match d’ouverture contre la République tchèque.

Avec une victoire suffisante dans le deuxième groupe pour permettre à la Grande-Bretagne de se qualifier, Evans a été battu 6-2 7-5 par Tomas Machac.

Le Britannique menait 5-2 au deuxième set, mais a perdu l’élan qu’il avait retrouvé.

L’équipe de Leon Smith se qualifiera toujours si Cameron Norrie bat Jiri Lehecka, suivi d’une victoire de Joe Salisbury et Neal Skupski en double.

La victoire sur les Tchèques à Innsbruck garantira à la Grande-Bretagne – qui a battu la France 2-1 au meilleur des trois samedi – une place en quarts de finale en tant que vainqueur de groupe.

Une défaite 3-0 signifiera une sortie anticipée et une défaite 2-1 verrait le groupe résolu par le pourcentage de sets remportés par chaque équipe.

La défaite d’Evans donne du travail à la Grande-Bretagne

La campagne de la Grande-Bretagne lors de la finale de la Coupe Davis à 18 équipes – qui verra des matchs de groupe à Innsbruck, Turin et Madrid avant les demi-finales et la finale dans la capitale espagnole – a reçu la plate-forme parfaite grâce à une victoire d’Evans dans le groupe d’ouverture de samedi match nul contre la France.

Mais il n’a pas pu reproduire cette performance car il s’est heurté à un Machac inspiré, classé 143e au monde.

Evans a déclaré qu’il avait ressenti des nerfs au début du match de samedi contre Adrian Mannarino et que le numéro 25 mondial avait pris un départ lent contre Machac, 21 ans, qui a battu jeudi l’ancien numéro sept mondial français Richard Gasquet.

La confiance de Machac lors de cette victoire s’est manifestée lorsqu’il a pris une avance de 2-1 dans le premier set, continuant à frapper proprement alors qu’il reprenait le service d’Evans pour 5-2, puis servait le premier match.

L’expression d’Evans, une expression de stupéfaction et de choc, montrait son inquiétude. Le numéro deux britannique n’avait pas trop mal joué mais était dépassé par le niveau étonnamment élevé de l’athlète Machac.

La frustration d’Evans a débordé lors du premier match du deuxième set, alors qu’il cassait sa raquette en la frappant sur le terrain après avoir été battu par un autre vainqueur du Tchèque.

Bien que cette libération émotionnelle ait aidé Evans à combattre trois points de rupture, il a tout de même perdu son service dans un long match mais a repris pied dans le set en prenant le service de Machac lors du match suivant.

Evans a pointé son temple en signe de célébration, illustrant qu’il avait besoin d’une forte mentalité pour traverser ces moments difficiles.

Plus de résilience était nécessaire pour combattre un autre point de rupture pour une avance de 2-1 et un élan puis a tourné en faveur d’Evans alors que Machac perdait le service pour le deuxième match consécutif.

La trajectoire du niveau d’Evans a continué de monter jusqu’à ce qu’il serve pour le set à 5-3, pulvérisant deux coups droits larges et en frappant un autre dans le filet pour offrir la pause.

Tout cet élan qu’Evans avait retrouvé a été rapidement perdu alors que Machac reprenait le contrôle, remportant les cinq derniers matchs pour sceller la plus grande victoire par classement de sa carrière.

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