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Championnat du Royaume-Uni: le patron du Snooker dit que la rangée de Shaun Murphy est «géniale» pour le sport


Steve Dawson a remplacé Barry Hearn en tant que président du World Snooker Tour en mai
Lieu: Barbacane York Rendez-vous: 23 novembre – 5 décembre Couverture: BBC One, BBC Two, BBC iPlayer, BBC Red Button, site Web et application BBC Sport
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Le président du World Snooker Tour, Steve Dawson, a déclaré que la manière dont Neil Robertson et Shaun Murphy ont quitté le championnat du Royaume-Uni au premier tour pour les amateurs a été « excellente » pour le snooker.

Robertson perdu 6-2 à John Astley tandis que Murphy fortement critiqué la présence d’amateurs lors d’événements professionnels après avoir perdu 6-5 contre le chinois Si Jiahui.

Dans une large interview avec BBC Radio 5 Live qui couvrait la santé financière du jeu, l’importance des femmes sur la tournée et attirer de nouveaux publics, Dawson a souligné que ces résultats, et la dispute qui a suivi la défaite de Murphy, avaient rehaussé le profil de le jeu.

« Cela a provoqué une énorme fureur avec un intérêt remarquable de la part des fans de snooker et d’autres », a déclaré Dawson.

« J’ai donné à Shaun [Murphy] un appel l’autre jour et il a également été surpris. Il n’y a pas de mauvaise publicité. Les ventes de billets ont doublé du jour au lendemain. Dans un monde idéal, ces choses seraient discutées à huis clos, mais elles sont ouvertes.

« Ces amateurs ne sont pas des amateurs comme on en trouverait dans le golf où s’ils gagnent, ils ne peuvent avoir aucun prix en argent. Ces gars gagnent l’argent pour lequel ils jouent et 6 500 £ pour tout amateur est un montant important qui pourrait conduire à un tremplin à leur carrière.

« Ce sont des histoires fantastiques et cela renforce notre position par rapport au fait d’avoir des amateurs dans l’événement. Ce sont vraiment des surprises quand on regarde à quelle distance ils sont, même pas dans le classement. C’est tout simplement génial. »

Les annulations chinoises restent « un énorme revers »

Dawson a remplacé Barry Hearn en tant que président du World Snooker Tour plus tôt cette année et à première vue, le jeu semble être en plein essor.

Avec 30 tournois, environ 15 millions de livres sterling de prix à gagner et des foules de retour dans les arènes, le jeu peut envisager l’avenir avec optimisme même dans le contexte de la pandémie de Covid-19.

Cependant, il y a encore quelques omissions notables et lucratives, avec le championnat international, le Masters de Shanghai et l’Open de Chine qui ne sont pas encore revenus au calendrier en raison de restrictions de voyage.

« C’est un énorme revers et cela affecte considérablement l’équilibre de la tournée », a ajouté Dawson, soulignant sa mission de développer le sport à l’échelle internationale.

« C’est quelque chose que nous regardons tout le temps. Je comprends qu’ils [the Chinese government] n’envisagera aucun changement avant les Jeux olympiques d’hiver, nous suivons donc cela avec intérêt.

« Nous examinons de nouveaux événements en Europe continentale et nettoyons les zones qui ont manifesté de l’intérêt au fil du temps. Ainsi, en dehors de cette catastrophe, nous pourrions trouver un nouvel endroit qui accueillera régulièrement des événements.

« Nous avons quelques fers au feu en ce qui concerne les États-Unis. Nous n’en sommes qu’aux premiers stades. Il y a une grande différence culturelle mais il y a de l’intérêt. »

« Ils deviennent aguerris au combat »

La présence de joueuses comme la numéro un mondiale féminine Reanne Evans et Ng On-yee de Hong Kong a rendu les classements mondiaux plus diversifiés.

Les deux ont reçu des cartes de tournée de deux ans depuis le début de la saison 2021-22 et bien qu’ils n’aient pas encore remporté de match ce trimestre, Dawson a établi des comparaisons avec Fallon Sherrock. progression dans fléchettes.

« Ces joueurs sont sur le Tour en raison de leurs capacités », a déclaré Dawson. « Il n’y a aucune raison pour que nous n’ayons pas de plus en plus de femmes sur la tournée.

« Ils deviennent aguerris au combat. Je sais qu’ils n’ont pas encore gagné beaucoup de matchs, mais ils apprennent tout le temps et cela leur donnera une énorme confiance pour l’avenir.

« Nous l’avons vu aux fléchettes avec Fallon et il n’y a aucune raison qu’une femme ne puisse pas faire la même chose dans ce sport. »

Une analyse

Jamie Broughton, journaliste de snooker de BBC Radio 5 Live

Au cours de la dernière décennie, Barry Hearn a dirigé le jeu professionnel, il était donc fascinant d’entendre le nouvel homme en charge du World Snooker Tour donner son avis sur le sport et où il veut le mener.

Plus tôt cette semaine, la WST a publié une déclaration fortement en désaccord avec les commentaires de Shaun Murphy selon lesquels les joueurs amateurs ne devraient pas être en tournée, il n’était donc pas surprenant de l’entendre dire que les amateurs qui composent les chiffres des tournois sont bons pour le développement du jeu mondial.

Les fans de snooker seront également ravis d’apprendre que le sport peut faire face aux pertes financières de grands événements à l’étranger comme ceux d’Extrême-Orient et intéressés par des projets d’organisation de nouveaux tournois dans des endroits comme l’Amérique du Nord, où le billard est le sport dominant.

Reanne Evans et Ng On-yee ont joué pour la première fois sur les scènes télévisées du championnat du Royaume-Uni à York et il y avait un indice que leur impact pourrait voir plus de joueuses se voir attribuer des cartes de tournée de deux ans à l’avenir.

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