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Ashes: Pat Cummins nommé capitaine des tests australiens pour remplacer Tim Paine, Steve Smith nommé adjoint


Cummins (à gauche) et Smith seront le fer de lance de la tentative australienne de conserver les Ashes

L’Australie a fait du lanceur rapide Pat Cummins, âgé de 28 ans, son capitaine d’essai pour les Ashes, avec l’ancien skipper Steve Smith comme adjoint.

Tim Paine, 36 ans, a quitté ses fonctions de capitaine vendredi à la suite d’une enquête historique sur des textes sexuellement explicites adressés à une collègue.

Smith a été limogé en tant que capitaine en 2018 pour sa part dans une falsification illégale du ballon.

« Je suis honoré d’accepter ce rôle avant ce qui sera un été énorme pour Ashes », a déclaré Cummins.

« J’espère pouvoir fournir le même leadership que Tim a donné au groupe ces dernières années.

« Avec Steve et moi comme capitaines, un certain nombre de joueurs très seniors dans cette équipe et de grands jeunes talents qui arrivent, nous formons un groupe solide et soudé. »

La série Ashes commence le 8 décembre.

Cummins n’est que le deuxième lanceur rapide spécialisé à diriger l’Australie dans les tests après le test solitaire de Ray Lindwall en charge en Inde en 1956. Il est le premier lanceur de toute sorte à occuper ce rôle depuis Richie Benaud en 1964.

Il a admis qu’il y aurait un examen plus approfondi du poste après les départs controversés de ses deux prédécesseurs.

« En ce qui concerne le caractère moral, je suis mon propre juge le plus sévère », a-t-il ajouté.

« Je ne suis pas parfait et il y aura des choses qui apparaîtront, mais tant que je peux dormir la nuit, je suis vraiment à l’aise avec le reste. »

La promotion de Smith marque un retour à une position de leader après avoir été banni du sport pendant un an, et de tout rôle de leader australien pour deux pour son rôle dans la falsification du ballon lors d’une série de mauvaise humeur contre l’Afrique du Sud en 2018.

L’incident a attiré les condamnations du monde entier, le Premier ministre australien de l’époque, Malcolm Turnbull, affirmant que cela l’avait « choqué et amèrement déçu ».

L’interdiction imposée par Cricket Australia à Smith d’occuper un poste de direction a expiré en mars 2020 et le joueur de 32 ans est capitaine des Rajasthan Royals en Premier League indienne depuis qu’il a été démis de ses fonctions.

« Je suis un individu plus complet [than in 2018] et à mon tour, cela a fait de moi un meilleur leader », a déclaré Smith.

Cummins ajouté sur Twitterlien externe qu’il était « très chanceux d’avoir mon homme Steve Smith à mes côtés en tant que VC ».

Cummins est actuellement le numéro un mondial des lanceurs de test dans le classement de l’International Cricket Council.

Le lanceur rapide australien Pat Cummins célèbre sa prise de guichet contre l'Inde
Pat Cummins a pris 164 guichets en 34 tests pour l’Australie

Il a pris 164 guichets dans 34 tests à une moyenne de 21,59, avec cinq trajets de cinq guichets.

Cummins a fait ses débuts au Test contre l’Afrique du Sud à l’âge de 18 ans en 2011, mais a dû attendre six ans pour sa prochaine apparition en raison de diverses blessures, notamment des fractures de stress répétées dans le dos.

Il est revenu contre l’Inde en mars 2017 et a joué un rôle impressionnant et fiable dans l’attaque australienne depuis, en plus d’avoir raté une tournée aux Émirats arabes unis pour affronter le Pakistan en 2018 avec une blessure au dos.

Il a pris le plus de guichets dans les deux dernières séries Ashes – 23 en Australie en 2017-18 lorsque les hôtes ont gagné 4-0 pour regagner les Ashes, et 29 en Angleterre en 2019, lorsque son équipe a fait match nul 2-2 pour regagner le urne.

Dans chacune de ces séries, Cummins faisait partie d’une attaque au rythme intimidante, aux côtés de Mitchell Starc et Josh Hazlewood à chaque fois et également de James Pattinson en 2019.

Pattinson a pris sa retraite du cricket international le mois dernier, mais Starc et Hazlewood font tous deux partie de l’équipe 2021-22, bien qu’ils devraient tourner, avec le lanceur rapide Jhye Richardson et le sertisseur Michael Neser également sélectionnés.

En tant que capitaine, Cummins jouera probablement les cinq tests, sur seulement 42 jours.

Cummins était également un élément clé de l’équipe australienne qui a remporté la récente Coupe du monde T20 sous le capitaine Aaron Finch.

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