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Liga : Alexander Isak peut-il aider la Real Sociedad à choquer le Real Madrid et l’Atletico Madrid ?


Alexander Isak n’a perdu aucun match pour la Real Sociedad dans aucune compétition cette saison

La Real Sociedad n’a pas remporté de titre de champion depuis 40 ans, mais tout discours suggérant que cela pourrait changer cette saison ne sera pas diverti à la base d’entraînement du club basque de Zubieta. Au moins pas encore.

La Real occupe la deuxième place d’une Liga largement ouverte après 14 matchs et n’a plus perdu depuis le premier jour de la saison contre Barcelone. Ils ont flirté avec la première place mais un match nul et vierge contre Valence a permis au Real Madrid de décrocher la pole position. Pour l’instant.

Alexander Isak est l’attaquant passionnant qui mène la ligne à Saint-Sébastien – tout en faisant de son mieux pour garder les fans de La Real au sol.

« Je ne vois même pas cela comme un combat pour le titre parce que pour moi, c’est tellement en avance », a déclaré Isak. « La lutte pour le titre commencera en avril.

« La première place maintenant ne veut rien dire. La seule chose qui nous rend heureux, c’est de gagner des matchs. C’est amusant – ce n’est pas amusant d’être la première place si vous n’y finissez pas. »

La Real a raté la qualification pour la Ligue des champions la saison dernière mais est bien placée pour atteindre les huitièmes de finale de la Ligue Europa et affronter Monaco jeudi, leader du Groupe B.

L’amélioration du club au cours des dernières saisons a coïncidé avec l’influence croissante d’Isak dans l’équipe.

Il a marqué neuf buts lors de sa première saison en Liga alors que la Real Sociedad a terminé sixième en 2019-2020 et a marqué 17 fois la saison dernière alors que le club a pris la cinquième place, tout en remportant la finale retardée de la Copa del Rey contre les voisins basques de l’Athletic Bilbao.

Cette saison, l’attaquant, qui a subi une blessure aux ischio-jambiers en septembre, n’a été du côté des perdants dans aucun des 14 matchs qu’il a disputés, marquant cinq fois dans toutes les compétitions.

« J’ai eu deux très bonnes années non seulement sur le terrain mais aussi en dehors », dit-il. « Je me sens très bien dans cette ville, dans ce pays et je suis très heureux d’être ici. »

Le joueur de 22 ans a été vanté pour de grandes choses depuis son entrée dans l’équipe AIK à l’âge de 16 ans, suscitant inévitablement des comparaisons avec le légendaire compatriote Zlatan Ibrahimovic.

Isak se considère comme un joueur différent de l’icône suédoise, mais ils parlent beaucoup de positionnement et de mouvement lorsqu’ils sont en service international.

Un transfert au Borussia Dortmund n’a pas fonctionné, mais Isak réalise son potentiel à la Reale Arena, quelque part où il se sent chez lui.

« C’est un mélange d’être dans un pays où le football correspond à mes qualités et d’être dans un club qui croit vraiment en moi et m’a acheté avec l’intention de faire de moi un joueur de haut niveau », ajoute-t-il.

« Le football espagnol me profite davantage parce que je suis un joueur qui aime toucher le ballon et se combiner avec mes coéquipiers. En Espagne, il y a plus à jouer, je ne dirais pas tiki-taka, mais plus à jouer avec le ballon et c’est plus technique. »

Alexandre Sorlotho
Alexander Sorloth est prêté à La Real par le RB Leipzig cette saison

La Real continue de bénéficier de la production de ses propres jeunes talentueux dans la célèbre académie Zubieta du club et a complété ces stars locales avec des acquisitions intelligentes – l’une étant Isak, l’autre étant l’ancien meneur de jeu de Manchester City David Silva.

Le joueur de 35 ans, qui a rejoint un transfert gratuit l’année dernière, a joué régulièrement ce trimestre et est quelqu’un dont Isak souhaite apprendre.

« Je ne dirais pas qu’il m’a surpris car je pense que nous connaissions tous le niveau qu’il avait et ce qu’il pouvait apporter à l’équipe », explique-t-il.

« C’est vraiment agréable de voir sa façon de travailler et à quel point il est professionnel avec l’équipe. Il est très terre-à-terre, donc nous pouvons tous apprendre beaucoup d’un joueur comme ça. »

L’attaquant norvégien Alexander Sorloth a été prêté par le RB Leipzig pour aider à alléger le fardeau d’Isak et est un autre qui dit que l’équipe a bénéficié de la présence de Silva.

« Il donne l’exemple », dit Sorloth. « Dans son travail et dans ses jeux, vous pouvez voir qu’il est si calme avec le ballon tout le temps, c’est comme s’il avait tout le temps du monde, surtout dans les espaces restreints.

« Pour moi, ça a été vraiment bien de voir son éthique de travail – il a toujours l’air affamé. »

Sorloth a également été impressionné par l’entraîneur-chef de La Real, Imanol Alguacil.

« Il est vraiment bon pour nous garder les pieds sur terre, il ne veut pas regarder trop loin », dit-il. « Son intensité sur le terrain d’entraînement est vraiment bonne. Cela nous affecte également dans les matchs – cela nous maintient toujours sur nos gardes. »

Maintenant, l’ancien attaquant de Crystal Palace souhaite que le club utilise sa victoire en Copa del Rey comme une plate-forme pour s’appuyer sur et obtenir de nouveaux succès, et peut-être ce premier titre depuis 1981-82.

« Nous avons vu d’autres équipes que lorsque vous remportez un trophée, toute l’équipe et tout le club voient que c’est possible, cela ajoute de la motivation au club et de la faim », ajoute-t-il.

« Le club s’améliore, se motive, obtient de meilleurs joueurs, donc ça peut être le début de quelque chose. Il est important de ne pas regarder trop loin mais tout le monde l’a remarqué [La Liga] est plus ouvert. »

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