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Finales de la Coupe Davis 2021 : la Grande-Bretagne vise la finale de Madrid


La Grande-Bretagne a perdu dans le dernier carré de la finale de la Coupe Davis 2019
Lieux : Madrid, Innsbruck, Turin Rendez-vous: 25 novembre-5 décembre
Couverture: Commentaires textuels en direct sur les liens avec la Grande-Bretagne, reportages sur le site Web et l’application BBC Sport

La Grande-Bretagne participera à la finale de la Coupe Davis cette semaine, chaque membre de l’équipe ayant eu la « meilleure année de sa carrière », a déclaré le joueur de double Joe Salisbury.

Salisbury, le numéro trois mondial, est rejoint par Cameron Norrie, Dan Evans, Liam Broady et Neal Skupski dans une équipe visant à améliorer Défaite en demi-finale de 2019 par les futurs champions d’Espagne.

La Grande-Bretagne affrontera la France et la République tchèque en phase de groupes les 27/28 novembre.

« Tout le monde est en bonne forme, joue bien et se sent en confiance », a déclaré Salisbury.

Salisbury, 29 ans, a connu une autre année impressionnante aux côtés de l’Américain Rajeev Ram, remportant l’US Open en septembre – leur deuxième titre du Grand Chelem ensemble – et terminant deuxième des finales ATP dimanche.

Norrie, 26 ans, s’est hissée à la 12e place du classement en simple après une superbe saison de percée au cours de laquelle il a décroché le prestigieux titre d’Indian Wells, tandis qu’Evans, 31 ans, a atteint un sommet en carrière 22e et a remporté un premier événement ATP.

Avec Andy Murray sautant l’événement, Broady, 27 ans, a été choisi comme troisième joueur de simple. Il a atteint un sommet en carrière de 121 après un premier titre en simple ATP Challenger en septembre.

Skupski, 31 ans, est le deuxième spécialiste du double de l’équipe après une saison où il a remporté son premier titre du Grand Chelem en double mixte à Wimbledon, s’est hissé dans le top 20 mondial et a atteint sa première finale ATP Masters aux côtés d’Evans.

« Je pense que nous savons quiconque entre sur le terrain et contre qui que ce soit que nous pouvons gagner. Que ce soit Cam et Evo en simple ou celui qui joue en double », a déclaré Salisbury, qui fait ses débuts dans l’événement.

« Nous avons définitivement de bonnes chances de bien faire. »

Pas de fans initialement pour la Grande-Bretagne dans un événement dans trois villes

Après l’annulation de l’événement de l’année dernière en raison de la pandémie de coronavirus, la finale de la Coupe Davis revient pour sa deuxième édition avec une sensation légèrement différente.

La finale des 18 nations, autoproclamée « Coupe du monde de tennis », s’est déroulée entièrement à Madrid lors de son lancement en 2019, mais s’étendra sur trois villes – Innsbruck et Turin rejoignant la capitale espagnole en tant qu’hôte – cette année.

Les demi-finales et la finale se dérouleront à Madrid du 3 au 5 décembre.

La Grande-Bretagne joue ses matches de groupe à huis clos à Innsbruck, l’Autriche étant rentrée dans un verrouillage complet en raison de l’augmentation des cas de coronavirus.

La Coupe Davis étant synonyme d’atmosphère bruyante et partisane, Salisbury a déclaré qu’il était « honte » que les matchs d’ouverture de la Grande-Bretagne se jouent sans fans.

« J’espère que nous pourrons passer les phases de groupes et arriver à Madrid où il y aura du monde », a-t-il ajouté.

Les équipes jouent deux matchs à la ronde, chacun comportant deux simples et un double en caoutchouc qui se jouent tous au meilleur des trois sets.

Les meilleures équipes de chaque groupe et les deux meilleurs deuxièmes se qualifient pour les quarts de finale.

« Murray aurait ajouté des options »

Le triple champion du Grand Chelem Andy Murray, qui a mené la Grande-Bretagne au titre de la Coupe Davis en 2015, s’est exclu du repos et parce qu’il n’était pas sûr de « mériter de jouer dans cette équipe ».

Le capitaine Leon Smith dit que c’était la bonne décision pour l’Ecossais mais qu’il aurait néanmoins ajouté une dimension supplémentaire.

« Le chapeau égoïste peut continuer et en tant que capitaine, vous voulez votre meilleure équipe possible », a-t-il déclaré à BBC Sport.

« C’est bien d’avoir des options. Si vous aviez eu quelqu’un comme Andy, qui joue très, très bien, cela aurait simplement ajouté une couche d’options à l’équipe.

« Mais plus que cela, c’est aussi la présence, l’expérience, le plaisir, c’est un bon ami de tout le monde dans l’équipe. Cela vient sur le terrain d’entraînement – l’intensité et les normes de fonctionnement.

« Mais il a déjà déteint sur l’équipe, vous regardez comment ils fonctionnent tous – il ne fait aucun doute que leurs normes sont très, très élevées. »

Il a ajouté « c’est une équipe vraiment forte » et que « c’est un meilleur endroit que nous ne l’avons été depuis plusieurs années ».

Vous pouvez en savoir plus sur Smith sur 5 Live Tennis à 22h00 GMT jeudi.

Djokovic « motivé » pour terminer l’année 2021 avec succès

Le numéro un mondial, Novak Djokovic, est le nom vedette de l’événement, face à une équipe de Serbie visant à améliorer une défaite émotionnelle en quart de finale contre la Russie en 2019 qui a laissé les joueurs au bord des larmes.

Après une année où il a remporté les titres de l’Open d’Australie, de l’Open de France et de Wimbledon, Djokovic, 34 ans, a déclaré qu’il était impatient d’essayer de terminer 2021 avec un autre sommet.

« J’aime la façon dont je joue, j’aime mes chances contre n’importe qui en Coupe Davis », a-t-il déclaré.

« Évidemment, c’est une compétition par équipe, cela ne dépend pas que de moi, alors j’espère que les autres gars sont en forme et prêts.

« Je suis très motivé pour jouer pour mon pays. »

L’Espagne est championne en titre, mais sans Rafael Nadal – 20 fois champion du Grand Chelem comme Djokovic – alors qu’il se remet d’une blessure au pied et le numéro 19 mondial Roberto Bautista Agut, qui s’est retiré mercredi en raison d’une blessure à l’abdomen.

Les Espagnols Rafael Nadal et Feliciano Lopez célèbrent leur victoire contre la Grande-Bretagne lors de la finale de la Coupe Davis 2019
Nadal a inspiré l’Espagne à la victoire à domicile il y a deux ans, remportant ses huit simples et doubles à la Caja Magica

Au lieu de cela, Carlos Alcaraz – le champion ATP Next Gen de 18 ans présenté comme l’avenir de la nation chez les hommes – joue aux côtés du numéro 20 mondial Pablo Carreno Busta et du numéro 45 mondial Albert Ramos Vinolas.

Avec la Russie interdit de compétition internationale pour les violations de dopage, les joueurs du pays concourront sous la bannière de leur fédération nationale. Une équipe solide est dirigée par le champion de l’US Open Daniil Medvedev, ainsi que le numéro cinq mondial Andrey Rublev, le demi-finaliste de l’Open d’Australie 2020 Aslan Karatsev et l’ancienne joueuse du top 10 Karen Khachanov.

L’Italie a une récolte de jeunes joueurs passionnants à venir, dirigés par Jannik Sinner et Lorenzo Musetti, avec Fabio Fognini fournissant l’expérience pour les co-organisateurs.

Le Canada, qui a perdu contre l’Espagne lors de la finale de 2019, est un autre pays aux talents émergents. Cependant, leurs jeunes stars les plus brillantes – Denis Shapovalov et Felix Auger-Aliassime – se sont retirés sur blessure.

Qui joue qui et quel est le programme ?

Groupe A: Espagne, Équateur, Fédération de tennis de Russie
Groupe B : Canada, Suède, Kazakhstan
Groupe C : France, Grande-Bretagne, République tchèque
Groupe D : Croatie, Australie, Hongrie
Groupe E : États-Unis, Italie, Colombie
Groupe F : Serbie, Autriche, Allemagne

Courte ligne grise de présentation

Phase de groupes: 25-28 novembre

Quarts de finale: 29 novembre-2 décembre

Vainqueur du Groupe D contre Vainqueur du Groupe E (Turin)

Vainqueur du Groupe C contre Vainqueur du Groupe F (Innsbruck)

Vainqueur du Groupe B contre Meilleur deuxième (Madrid)

Vainqueur du Groupe A contre Meilleur deuxième (Madrid)

Demi finales: 3/4 décembre

Final: 5 décembre

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