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World Rugby modifie les règles pour permettre aux joueurs de changer d’équipe nationale


Charles Piutau a joué pour la Nouvelle-Zélande, mais selon les nouvelles règles, il pourrait jouer pour les Tonga à l’avenir

Un changement révolutionnaire des règles d’éligibilité internationale des fédérations de rugby a été approuvé par World Rugby.

Cela signifie qu’à partir de janvier 2022, un joueur pourra désormais représenter un pays différent après une période de suspension de trois ans.

Un joueur peut déménager dans une nation de sa naissance, de celle de ses parents ou de ses grands-parents, mais ne peut changer d’allégeance qu’une seule fois.

Dans un geste surprise, la décision a été adoptée mercredi par plus de 75 % des voix du conseil de World Rugby.

En vertu de la réglementation actuelle, un joueur est « capturé » une fois qu’il a remporté une sélection senior – et est ensuite lié à ce pays et incapable de jouer pour une autre nation.

Cependant, le nouveau processus permettra aux joueurs de jouer pour deux pays différents au cours de leur carrière internationale.

World Rugby estime que le changement « profitera aux joueurs et à la compétitivité mondiale du rugby ».

Le président de l’instance dirigeante, Bill Beaumont, a ajouté : « Nous avons écouté nos membres et nos joueurs et avons cherché à mettre à jour le règlement reconnaissant l’environnement professionnel moderne du rugby sans compromettre l’intégrité du jeu international. »

Cette décision a également été soutenue par le syndicat mondial des joueurs, qui affirme que la décision est l’aboutissement d’années de travail avec ses membres et a reçu le soutien unanime des joueurs du monde entier.

« De nombreux joueurs à travers le monde bénéficieront désormais de la possibilité de représenter leur pays de naissance ou celui de leurs ancêtres, ce qui donnera un véritable coup de fouet à la compétitivité des nations émergentes, ce qui profitera à son tour au jeu dans son ensemble », a déclaré International Omar Hassanein, directeur général de Rugby Players (IRP).

Cependant, même si cela aidera des pays comme les Tonga et les Samoa – avec l’ancien All Black Charles Piutau parmi ceux qui changeront de nationalité – il y aura une forte opposition de la part d’autres nations émergentes qui privilégient la sélection de joueurs locaux et pourraient ne pas bénéficier de la décision.

À partir du 1er janvier 2022, tout joueur qui remplit les critères peut demander immédiatement un transfert, ce qui signifie qu’il est possible qu’un joueur des Six Nations 2022 représente le deuxième pays des Six Nations de sa carrière.

À titre d’exemple, l’arrière des Saracens Alex Lozowski, qui a joué pour la dernière fois pour l’Angleterre en 2018, est désormais éligible pour jouer pour l’Italie par l’intermédiaire d’un grand-parent.

David Quinlan, responsable du service juridique et du bien-être des joueurs de l’IRP, admet qu’il existe une « possibilité » que la décision puisse être exploitée, mais estime que la perspective de changements de joueurs entre les grandes nations est « à distance ».

« Il y a des gens qui auraient de sérieuses inquiétudes concernant la configuration actuelle, où l’Irlande bat les All Blacks avec trois Kiwis dans l’équipe », a déclaré Quinlan à BBC Sport.

« Je ne pense donc pas qu’il y ait de solution parfaite ici, et dans le rugby, nous avons un paysage tout à fait unique.

« Les îles du Pacifique représentent un pourcentage énorme de notre population de joueurs, mais au niveau international, elles ne sont pas aussi compétitives qu’elles devraient l’être compte tenu de la qualité des joueurs qu’elles fournissent au football mondial.

« Je verrais donc cela comme une solution à un problème unique. Avec la période d’arrêt de trois ans, si quelqu’un est absent du rugby international pendant trois ans, il est très peu probable qu’il puisse passer à l’un des Six Nations campent et revendiquent.

« Il y a toutes sortes de conséquences qui pourraient en découler [ruling], voulu et involontaire, mais je considérerais cela comme un risque assez éloigné dans le grand projet. »

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