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Raul Jimenez : l’attaquant des Wolves se souvient d’une blessure à la tête contre Arsenal


La réalité effrayante est que Raul Jimenez aurait pu mourir sur un terrain de football.

Le 29 novembre 2020, lors d’un match contre Arsenal, l’attaquant mexicain talismanique des Wolverhampton Wanderers a subi une blessure à la tête écoeurante qui l’a laissé inconscient.

Dans les minutes qui ont suivi, ses coéquipiers, son manager et sa famille l’ont observé, se demandant s’il était encore en vie.

Il a fallu huit mois à Jimenez pour se remettre d’une fracture du crâne et jouer à nouveau pour le club de Premier League. Pendant six mois, il n’a pas été autorisé à s’entraîner avec d’autres joueurs.

Malgré les défis auxquels il a été confronté, le joueur de 30 ans a déclaré à BBC Sport qu’il n’avait jamais envisagé la possibilité que sa carrière soit terminée.

« J’étais toujours si confiant de revenir en tant que même joueur, ou même mieux, que je n’avais pas réalisé à quel point la blessure était grave », a-t-il déclaré depuis le complexe d’entraînement des Wolves.

Dans un nouveau film sur BBC iPlayer, Jimenez, sa famille, ses collègues joueurs et l’ancien entraîneur Nuno Espirito Santo racontent l’histoire de cet après-midi horrible et de son chemin vers le rétablissement.

« Ces moments resteront pour toujours »

La blessure qui a changé la vie de Jimenez est arrivée au début du match.

Les loups ont bien commencé à l’Emirates Stadium et ont obtenu un corner. Jimenez, leur principale menace offensive et meilleur buteur lors de ses deux premières saisons avec le club des Midlands, s’est préparé pour un coup franc de routine.

Quelques instants plus tard, il était prostré après avoir subi un horrible affrontement de têtes avec le défenseur d’Arsenal David Luiz.

Dans le film, le manager des Wolves, Nuno, s’effondre alors qu’il se souvient de l’incident. Il dit que le son le hante toujours.

« Il y a des choses que vous pouvez oublier de votre mémoire, mais ces moments resteront pour toujours », a-t-il déclaré. « Et puis le bruit – ça va rester. »

« J’ai fermé les yeux et j’ai juste dit« s’il vous plaît, réveillez-vous » »

Jimenez a été soigné sur le terrain pendant 10 minutes avant d’être transporté à l’hôpital. C’était dur pour ceux qui étaient là, mais aussi angoissant pour ses proches qui regardaient à la maison.

Sa mère, Martha, s’était branchée tardivement sur le match.

« J’allume la télé et je vois mon fils allongé sur le terrain », se souvient-elle dans le film. « Il ne se lève pas et l’horloge tourne et tourne et je commence à devenir désespéré avec toute l’angoisse. »

La partenaire de Jimenez, Daniela Basso, a regardé en détresse depuis chez elle

Pendant ce temps, sa compagne Daniela Basso était à la maison avec leur fille nouveau-née Arya.

« C’est difficile de voir son partenaire sans vie », se souvient-elle dans le film.

« Je me souviens que j’ai fermé les yeux et j’ai juste dit ‘s’il te plaît, réveille-toi, bouge juste un peu, juste pour savoir que tu es en vie’. »

« Je ne me souviens pas de grand-chose de l’hôpital »

L’équipe médicale des Wolves était sur le terrain pour soigner Jimenez presque immédiatement.

Ils lui ont diagnostiqué une fracture du crâne et il a reçu de l’oxygène avant d’être transporté à l’hôpital, craignant des lésions cérébrales potentielles.

Raul Jimenez s'est allongé hors du terrain.
Jimenez a reçu un diagnostic de fracture du crâne sur le terrain et a reçu de l’oxygène

Lorsque Jimenez est revenu après l’opération, il ne savait pas exactement ce qui lui était arrivé.

« Les choses dont je me souviens, c’est que nous sommes arrivés au stade et que je suis sorti pour voir le terrain, puis quand je suis rentré dans les vestiaires, je ne me souviens de rien d’autre.

« Je ne me souviens pas trop de l’hôpital. »

Dans le film, le médecin des Wolves, Matt Perry, explique que Jimenez a appelé sa partenaire Daniela pour lui poser les mêmes questions – ce qui peut être typique des blessures à la tête.

« Je savais que je revenais »

« Au moment où je me suis réveillé à l’hôpital, j’ai voulu commencer à jouer », a déclaré Jimenez.

Il s’est présenté au terrain d’entraînement trois semaines après l’opération.

Jimenez dit qu’il a essayé d’y penser « comme n’importe quelle autre blessure ».

Ce n’était pas comme n’importe quelle autre blessure, cependant. Dans le film, le physiothérapeute des Wolves, Ollie Reaper, décrit le genre de tests cognitifs approfondis qu’ils ont dû faire subir à Jimenez pour s’assurer qu’il pouvait toujours jouer.

Il n’a pas non plus été autorisé à s’entraîner avec d’autres joueurs pendant six mois.

« Regarder tout le monde à l’entraînement, sans avoir l’opportunité de s’impliquer était difficile, mais ils m’ont aussi aidé – à revenir, à être confiant. »

Malgré tout cela, il n’a jamais envisagé un plan B.

« J’étais tellement confiant que je n’ai jamais pensé à autre chose. Je savais que je revenais », a déclaré l’attaquant.

Ses trois buts en Premier League cette saison suggèrent qu’il avait raison de croire qu’il se remettrait de l’une des blessures les plus choquantes de l’histoire de l’élite anglaise.

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