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Loups: « Nous avons Raul de retour » – Conor Coady au retour de Raul Jimenez d’une fracture du crâne


Cela fait presque exactement un an jour pour jour que l’attaquant des Wolves Raul Jimenez a subi une fracture du crâne dans une horrible collision avec le défenseur d’Arsenal David Luiz, subissant des blessures qui auraient pu le tuer.

L’histoire dramatique de la façon dont ses coéquipiers craignaient pour la vie de Jimenez alors qu’il se prosternait sur le terrain, et son remarquable rétablissement et son retour en Premier League dans les mois qui ont suivi, est relaté dans un nouveau documentaire de la BBC iPlayer, Raul Jimenez : Code Red .

Il est sorti samedi, le jour même où l’international mexicain de 30 ans a marqué le but vainqueur des Wolves contre West Ham à Molineux et a été salué par tout le stade en chantant sa chanson, Si Senor.

Le capitaine des Wolves Conor Coady, qui se tenait à côté de Jimenez lorsqu’il a été blessé, raconte à BBC Sport le voyage que son coéquipier et ami proche a fait au cours des derniers mois, et ce que cela signifiait pour tout le monde au club de voir il retrouve la santé et retrouve sa meilleure forme.

La blessure – « Nous ne savions pas s’il était vivant »

Le dimanche 29 novembre 2020, les Wolves jouaient à Arsenal dans un Emirates Stadium vide – le match s’est déroulé à huis clos en raison des restrictions de Covid-19 – mais devant une audience télévisée de millions de personnes.

Après 15 minutes, Arsenal a gagné un corner et David Luiz et Jimenez ont contesté le ballon au premier poteau. Il y a eu un choc audible de têtes et l’impact de la collision a laissé Jimenez inconscient sur le sol.

Conor Coady : J’étais juste à côté de Raul quand c’est arrivé. Il avait froid et, tout de suite, j’ai su que c’était mauvais. Du sang coulait de son nez.

J’avais suivi quelques cours lorsque j’étais apprenti à Liverpool et je me suis souvenu des gens disant que, lorsque ces choses se produisent, vous devez simplement garder les gens de leur côté dans la position de récupération, afin que leurs voies respiratoires soient dégagées. C’est pourquoi j’ai dit aux autres joueurs de le quitter.

Mais je vais être honnête, dans un scénario comme celui-là, vous ne savez pas vraiment quoi faire. Vous avez juste besoin d’obtenir les kinés dès que possible.

C’était la pire situation dans laquelle j’ai été impliqué dans ma vie, juste de voir un ami comme ça. Notre personnel médical est absolument fantastique et le médecin et les kinés ont fait un travail incroyable.

Conor Coady demande de l'aide après la blessure de Raul Jimenez
Coady (à gauche) était l’un des joueurs sur place qui a immédiatement réalisé à quel point Jimenez était gravement blessé. Il a été soigné sur le terrain pendant 10 minutes avant d’être mis sur une civière et emmené à l’hôpital

Cette nuit-là, après le match, les médecins m’ont tenu au courant juste pour que je puisse informer tous les garçons de ce qui arrivait à Raul.

Comme je le dis dans le documentaire, ça me donne la chair de poule maintenant rien que d’en parler. Nous paniquions tous, pas à propos de Raul le footballeur et de savoir si nous allions le récupérer, mais à propos de Raul l’homme.

Nous voulions juste qu’il se porte bien sur le plan de la santé, car c’était la chose la plus importante – pour sa petite fille Arya et sa femme Daniela, pour nous… pour tout le monde.

Quand j’ai regardé le film pour la première fois, j’ai vu des images que je n’avais jamais vues auparavant et j’ai vraiment compris ce qu’il a vécu et le genre de personnage qu’il va jouer maintenant.

La récupération – « Nous savions que nous l’avions récupéré »

Environ trois semaines plus tard, Jimenez a fait un retour émouvant – et de manière inattendue – à la base d’entraînement des Wolves à Compton Park, l’énorme cicatrice de sa blessure à la tête cachée sous un chapeau en laine. Sa mobilité était toujours altérée, mais il songeait déjà à son retour à l’action.

Conor Coady : Je n’oublierai jamais d’avoir vu Raul pour la première fois par la suite. C’était un beau moment.

On s’entraînait à l’époque et il vient juste d’arriver. Il discutait et il était, eh bien, il était normal. C’était juste génial à voir. C’est alors que j’ai su que nous l’avions récupéré.

À ce moment-là, moi et le reste des garçons ne nous souciions pas du football et s’il rejouait un jour, nous étions simplement heureux qu’il soit là, il souriait, parlait et riait avec nous et nous pouvions voir qu’il allait bien.

Raul étant Raul, cependant, il n’a pas fallu longtemps pour qu’il s’entraîne à nouveau avec nous. C’est exactement ce qu’il a toujours été.

Comme le montre le film, il fait avant tout partie intégrante de notre dressing. Mais tout ce que vous voyez dans le documentaire est tout ce qu’il est. C’est quelqu’un à qui je peux parler d’absolument n’importe quoi, mais il est toujours prêt à rire aussi – je peux vous le garantir.

L'attaquant des loups Raul Jimenez
Jimenez a reçu un bâton de ses coéquipiers car il devait porter un énorme casque pour participer à leurs compétitions de head-tennis pendant sa rééducation, et cela lui a donné un certain avantage. Coady a déclaré à MOTD2 : « Il écrasait les balles, gagnait chaque point – tous les gars disaient » ce n’est pas bien ! «  »

J’ai passé beaucoup de temps avec Raul et il est toujours si chaleureux dans la façon dont il vous parle, c’est pourquoi nous étions des amis si proches en premier lieu.

Il essaie d’affecter les gens autour de lui dans le vestiaire et il est pareil sur le terrain, avec son rythme de travail.

Il est le même depuis qu’il a rejoint les Wolves, en 2019, avec ce qu’il nous donne à l’entraînement tous les jours ainsi que dans les matchs. C’est le genre de choses que les gens ne voient généralement pas, mais sa volonté de travailler est quelque chose qui s’est toujours démarqué.

Le retrouver sur place était fantastique, même s’il était juste sur un vélo d’appartement ou faisait du jogging autour du terrain pendant que nous nous entraînions.

Je pense que le documentaire montre sa bravoure et son caractère, non seulement pour surmonter ce qui était peut-être la pire blessure que vous puissiez avoir en jouant au football, mais pour le faire et rester lui-même.

Le retour – « Je ressens de la fierté plus que tout »

Huit mois seulement après l’incident, Jimenez était de retour dans le célèbre maillot vieil or, sortant pour jouer le match d’ouverture de la saison des Wolves à Leicester le 14 août.

Son premier but depuis son retour à l’action est venu quelques semaines plus tard, avec le vainqueur contre Southampton le 26 septembre, et ils n’ont cessé de revenir depuis – pour le club et le pays – la frappe de samedi était son quatrième de la saison pour les Wolves et le Mexique.

Le capitaine des Wolves Conor Coady et le reste de l'équipe des Wolves célèbrent avec Raul Jimenez après son vainqueur contre West Ham samedi
Coady et le reste de l’équipe des Wolves célèbrent avec Raul Jimenez après son vainqueur contre West Ham samedi

Conor Coady : J’étais chez le médecin depuis un moment à la fin de la saison dernière, lui demandant combien de temps il faudrait avant que Raul ne revienne. J’étais probablement égoïste, mais seulement parce que je savais la différence qu’il fait pour notre équipe – il nous aide à gagner des matchs.

C’était très spécial de le voir revenir jouer pour nous, mais ces dernières semaines, nous commençons à voir Raul comme le joueur qu’il était avant sa blessure, et c’est juste un plaisir de le voir.

C’est un attaquant de classe mondiale, et vous avez vu à quel point il nous a manqué quand nous l’avons perdu l’année dernière. Mais les choses qu’il fait pour nous en tant qu’équipe en ce moment sont tout simplement incroyables.

Même quand il ne marque pas de buts, il met tout en place pour nous avec sa façon de procéder. Hors de possession, ça commence par la presse – il sait le faire aussi bien que quand le faire, et il est toujours le premier à défendre de face.

Ensuite, il y a ses objectifs. Son premier but depuis son retour, à Southampton, était comme le Raul d’autrefois – il a battu quelques hommes et l’a mis dans le coin. Ensuite, il y a eu ce petit jeton contre Everton qu’il a si bien pris et sa frappe de samedi qui était juste à tomber par terre.

De le revoir à ce niveau et dans cette condition, je ressens juste de la fierté plus que tout car je le connais depuis longtemps et évidemment je sais ce qu’il a vécu.

J’espère qu’il sait à quel point ses coéquipiers l’aiment et ce que les fans et tout le monde au club pensent de lui – ils l’adorent, en tant que joueur et en tant que personne.

Les fans chantent beaucoup sa chanson maintenant, ce qui est approprié je pense, car nous avons passé tellement de temps sans aucun supporter lors des matchs pendant qu’il était absent.

Ils auraient chanté son nom quand il ne jouait pas, donc l’entendre maintenant qu’il est de retour signifie beaucoup pour tout le monde.

Conor Coady parlait à Chris Bevan de BBC Sport.

Raul Jimenez célèbre son but contre Southampton
301 jours après sa blessure, Jimenez a marqué son premier but depuis son retour à l’action – le vainqueur à Southampton

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