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Bilan d’automne de l’Angleterre : Esprit d’équipe, surf et Beef Wellington


L’automne réussi de l’Angleterre était en partie dû au travail de Maro Itoje pour améliorer la communication entre les équipes, a déclaré l’entraîneur-chef Eddie Jones.

Avec de nouveaux visages dans l’équipe, Itoje et le psychologue du sport anglais ont travaillé pour s’assurer que tout le monde avait son mot à dire.

Jones a déclaré que « l’unité » de BBC Sport England avait été « exceptionnelle ».

Jones a expliqué que le groupe de direction de l’équipe, comprenant Owen Farrell, Courtney Lawes, Tom Curry et Genge, avait délégué le travail des sessions de « communication d’équipe » à Itoje.

« Les jeunes joueurs maintenant – ils veulent tous avoir leur mot à dire », a-t-il déclaré.

« Ce groupe de leadership plus diversifié a encouragé les jeunes joueurs à s’exprimer.

« Le travail de Maro consistait à aider le psychologue du sport à déterminer ce dont les joueurs devaient parler, ce qu’ils devaient corriger pour devenir un meilleur groupe.

« Maro a été exceptionnel en faisant cela. C’était une poussée de croissance en termes de leadership. »

L’ouvreur Marcus Smith, 22 ans, a semblé d’accord avec l’évaluation de Jones, affirmant que les dirigeants anglais ont offert un soutien vital avant qu’il n’intervienne pour tirer le penalty crucial qui a scellé une victoire spectaculaire de 27-26 sur l’Afrique du Sud.

Il a déclaré: « L’arbitre vérifiait les choses, j’ai donc eu beaucoup de temps pour y penser, mais Courtney Lawes et Tom Curry et les dirigeants de l’équipe m’ont pris par le bras et ont dit: » nous croyons en vous « .

« Avoir ce genre de leaders autour de moi m’aide énormément à franchir la porte et j’apprécie que cela m’aide beaucoup. »

« En surf, il faut être en avance sur la vague »

L’Angleterre a terminé sa campagne avec un victoire d’un point contre l’Afrique du Sud, allant en quelque sorte venger la défaite subie lors de la finale de la Coupe du monde 2019.

Cette victoire faisait suite à des victoires complètes contre les Tonga et l’Australie, avec de nouvelles stars comme l’arrière latéral Freddie Steward et le demi d’ouverture Smith émergeant en cours de route.

Mais l’équipe de Jones ne s’arrêtera pas là et il dit que l’objectif est de « mieux jouer » alors qu’ils cherchent à améliorer leur cinquième place aux Six Nations 2021 lorsque le tournoi recommencera en février.

« Vous voulez toujours être en avance sur la vague », a-t-il déclaré.

« Quand vous participez à une compétition de surf, celui qui attrape la première vague obtient le meilleur ride.

« Nous avons réussi à marquer trois essais contre l’Afrique du Sud. Cela a montré que notre attaque se développe bien.

« Dès que vous devenez bon dans quelque chose, l’opposition vous l’enlève. Vous devez continuer à évoluer.

« Quelle est cette prochaine vague ? Quand la prochaine vague arrive-t-elle ? Que devons-nous regarder ensuite ? »

« Les arbitres sont dans une position difficile avec la technologie »

L’Afrique du Sud était sans le directeur du rugby Rassie Erasmus à Twickenham après avoir été banni des matchs de Springbok pendant un an suite à sa vidéo controversée critiquant l’arbitrage du premier test des Lions britanniques et irlandais l’été dernier.

L’entraîneur-chef australien Dave Rennie a également critiqué l’arbitrage lors de la défaite 29-28 de son équipe contre le Pays de Galles samedi et Jones a déclaré « nous devons être respectueux de l’arbitre ». Mais il a ajouté: « C’est parfois difficile. »

Jones a déclaré que l’utilisation de rediffusions vidéo par les officiels de match à la télévision pourrait ne pas aider non plus la situation.

« L’un des facteurs clés est que nous essayons d’utiliser la vidéo pour nous donner des jugements plus précis qui ne peuvent pas être faits par une vidéo au ralenti », a-t-il déclaré.

« Nous avons un vrai problème que nous essayons d’utiliser la technologie pour améliorer le jugement du jeu alors qu’en fait, la technologie ne nous donne pas un meilleur jugement.

« Les arbitres sont dans une position si difficile maintenant parce que s’ils ne vérifient pas quelque chose, ils sont critiqués.

« S’ils vérifient quelque chose, ils n’obtiennent pas nécessairement les bonnes informations de la technologie. »

‘Dolly est passé de Shepherd’s Pie à Beef Wellington’

Bien que Steward et Smith aient dominé les gros titres, Jones a souligné la contribution de Nic Dolly, un autre de ses nouveaux arrivants.

Le talonneur de 22 ans jouait pour Coventry dans le championnat la saison dernière avant de rejoindre l’équipe de Premiership de Leicester en mars et a fait ses débuts en Angleterre sur le banc samedi en l’absence du blessé Jamie George.

« Il mangeait du Shepherd’s Pie à Coventry, puis il est passé au Beef Wellington avec nous », a déclaré Jones à propos de Dolly.

« Il est passé de zéro à 100 assez rapidement. Quelle histoire en termes de résilience, en termes de simplement continuer à faire votre travail et quand l’opportunité se présente, saisissez-la. »

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