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Ole Gunnar Solskjaer : Qu’est-ce qui n’a pas marché à Man Utd ?


Ole Gunnar Solskjaer a pris ses fonctions de manager par intérim de Manchester United en décembre 2018

C’est la vitesse et la raideur de la descente qui ont surpris Manchester United.

Lorsque la superstar portugaise a marqué ses deuxièmes débuts avec United avec deux buts lors d’une victoire 4-1 sur Newcastle, tout semblait bien aller. Lorsque des centaines de fans ont attendu plus d’une demi-heure pour saluer la superstar portugaise alors qu’il menait des interviews après ce match, il semblait inconcevable que 10 semaines plus tard, Ole Gunnar Solskjaer soit limogé.

Mais, après avoir survécu à la Défaite 5-0 à domicile contre Liverpool le 24 octobre et l' »humiliation » 2-0 de Manchester City le 6 novembre, Solskjaer a été catapulté du fauteuil de manager après le match de samedi la défaite 4-1 à Watford.

Les statistiques sont flagrantes. Quatre victoires en 13 matches toutes compétitions confondues depuis cette victoire de Newcastle. Sept points en huit matchs de Premier League, United gardant une cage inviolée. Dix-neuf buts encaissés en sept matchs. Hors de la Coupe Carabao.

Cela aurait été encore pire sans un arrêt sur penalty de David de Gea qui a assuré une victoire 2-1 en Premier League à West Ham en septembre et trois buts critiques de Ronaldo en Ligue des champions – vainqueurs tardifs à domicile de Villarreal et l’Atalanta, et un spectaculaire arrêt de points contre l’équipe de Gian Piero Gasperini en Italie.

Solskjaer : les pros

Ole Gunnar Solskjaer
Solskjaer a guidé United aux troisième et deuxième rangs de la Premier League au cours de ses deux saisons complètes à la tête

Pour certains, la sortie de Solskjaer a été longue à venir. Ils n’ont jamais été convaincus que le Norvégien était à la hauteur du travail et attendaient qu’il échoue depuis que sa nomination a été rendue permanente en mars 2019.

Ce jugement est sévère.

Solskjaer a redonné la fierté à un club qui s’était replié sur lui-même lors des derniers jours de l’ère José Mourinho. Sans conteste, il a agi et pris des décisions au profit de Manchester United, un club gravé dans son cœur.

Il a obtenu une deuxième place en Premier League la saison dernière, ce qui est aussi élevé que United a réussi depuis la retraite de Sir Alex Ferguson en 2013. Après 19 matchs, ils étaient en tête, une position qu’ils n’ont pas appréciée à un stade aussi avancé de la saison depuis le départ de Ferguson.

S’ils avaient battu Villarreal en finale de la Ligue Europa comme prévu, Solskjaer se serait donné un élément de protection contre les problèmes qui l’ont englouti. Mais De Gea a raté une séance de tirs au but bizarre à Gdansk et, comme certains l’ont ressenti à l’époque, l’effet de ces belles marges contre le Norvégien se fait maintenant sentir.

Solskjaer : les inconvénients

Cela ne veut pas dire que Solskjaer n’est pas responsable de l’effondrement de United.

Il est évident depuis longtemps à quels joueurs il fait confiance et à qui il ne fait pas confiance. De toute évidence, Donny van de Beek appartient à cette dernière catégorie.

Le rôle joué par Solskjaer dans l’arrivée de 35 millions de livres sterling de Van de Beek en provenance d’Ajax en septembre 2020 n’est pas tout à fait clair, mais il n’a jamais donné l’impression particulière qu’il pensait que le Néerlandais pourrait être une présence importante à Old Trafford.

BBC Sport a été informé par plus d’une source que Solskjaer estimait qu’il y avait une nervosité à propos de Van de Beek, ce qui a conduit à l’incertitude quant à savoir s’il pourrait s’épanouir à United.

Ce point de vue est légèrement étrange étant donné que presque tous les matchs de la saison dernière se sont déroulés dans un stade vide. Le fait que Van de Beek ait marqué autant que United se débattait pour chercher un moyen de revenir dans le match de Watford a encore plus miné la vision de Solskjaer.

Van de Beek faisait partie d’un certain nombre de joueurs de United qui ont été marginalisés cette saison.

Les espoirs de Dean Henderson de se battre pour le poste de gardien de but ont été anéantis, bien que, certes, David de Gea ait été l’un des meilleurs joueurs de United.

Cependant, avec De Gea et Henderson en équipe première, Tom Heaton a été réduit au rôle de troisième choix, ce qui ne semble pas être le meilleur usage du joueur de 35 ans, qui faisait partie de l’équipe d’Angleterre avant de s’est blessé il y a deux ans.

Jesse Lingard a publié vendredi une photo de lui sur les réseaux sociaux portant un kit West Ham. Cela est intervenu après que BBC Sport et d’autres médias ont appris l’échec des pourparlers contractuels avec United.

Le prêt exceptionnel de Lingard à West Ham au cours de la seconde moitié de la saison dernière l’a propulsé de nouveau dans le classement de l’Angleterre. Il a choisi de ne pas retourner au London Stadium de manière permanente cet été, en partie parce qu’il comprenait que Solskjaer offrirait plus d’opportunités, qui ne sont pas encore arrivées.

Crise de confiance

Harry Maguire
Harry Maguire, qui a rejoint Manchester United en 2019 pour 80 millions de livres sterling, a été expulsé contre Watford samedi

Le 12 novembre, Harry Maguire s’est mis les doigts dans les oreilles – un geste interprété comme une attaque contre ses détracteurs – après avoir marqué lors de la victoire 5-0 de l’Angleterre sur l’Albanie. Huit jours plus tard, le capitaine de United a été expulsé pour jouer pour son club lors de la défaite à Watford.

Ces deux matches ont résumé la forme récente du défenseur. Bon pour l’Angleterre, terrible pour United.

Cela a pu être vu lors de la défaite 4-2 contre son ancien club de Leicester en octobre, lorsque son erreur a permis à l’équipe locale de revenir dans un match qu’elle perdait. Cela a également pu être vu lors du derby de Manchester début novembre, lorsque lui et Luke Shaw ont tergiversé et ont permis à Bernardo Silva de City de prendre le contrôle et de marquer.

Maguire et Shaw étaient passifs, attendant que le ballon sorte du jeu. Cette attitude contrastait fortement avec celle de Bernardo, qui était proactif en essayant de faire bouger les choses. Cela laissait présager une timidité qui prévaut dans l’ensemble du côté des États-Unis.

La concentration d’Aaron Wan-Bissaka n’a jamais été excellente. Mais après avoir été pris dans le no man’s land contre Liverpool en octobre et l’avoir exposé sans pitié par des experts de la télévision, il a fait pratiquement la même chose contre City dans la préparation de leur premier but.

L’échec de Bruno Fernandes à saisir une chance claire d’égaliser à Watford est survenu après une performance contre City qui était aussi mauvaise qu’il l’a produit depuis son arrivée à United, car il a donné une possession bon marché à maintes reprises.

Il n’a jamais été tout à fait clair pourquoi United a dépensé 47 millions de livres sterling pour le milieu de terrain brésilien Fred. Et la seule chose que l’on puisse dire à propos de Paul Pogba blessé, c’est que personne ne prétend que les choses auraient été mieux si le Français – expulsé après être entré en jeu contre Liverpool – avait été disponible.

Solskjaer était-il prêt à défier les propriétaires ?

L’une des accusations régulièrement lancées contre Solskjaer est qu’il n’a pas un style de football fort pour le distinguer, ce qui signifie qu’il fait pâle figure par rapport à des poids lourds de la direction tels que Pep Guardiola, Jurgen Klopp et Thomas Tuchel.

Ce point de vue ignore le fait qu’il a battu des équipes gérées par les trois, tout en prenant le dessus sur Julian Nagelsmann, Marcelo Bielsa et Mauricio Pochettino.

Au départ, Solskjaer a estimé que son équipe n’avait pas la capacité d’appuyer comme il le souhaitait. Il s’est débarrassé de Romelu Lukaku et d’Alexis Sanchez dans le but d’avoir une force de frappe plus jeune qui pourrait courir et forcer les défenses adverses à commettre des erreurs.

Son milieu de terrain semblait toujours faible, mais le recrutement de Solskjaer était cohérent. Il a signé Jadon Sancho au début de la saison serrée et a persuadé Edinson Cavani de rester à Old Trafford pendant une année supplémentaire alors qu’il était apparu que l’Uruguayen était disposé à passer à autre chose.

Cristiano Ronaldo
Cristiano Ronaldo a eu un impact immédiat sur son retour à Old Trafford

L’arrivée de Ronaldo a brisé le modèle.

D’un coup, le rôle numéro neuf, que Cavani et Mason Greenwood étaient censés partager, a été confié au joueur de 36 ans. En conséquence, Cavani a à peine joué et Greenwood a occupé un large rôle, réduisant les opportunités de Sancho.

Les capacités de Ronaldo ne font aucun doute et ses buts ont sauvé United plus d’une fois cette saison. Mais éliminer les défenseurs de la possession n’était pas son jeu il y a 10 ans et rien n’a changé.

Solskjaer a-t-il vraiment apprécié le retour de Ronaldo à Old Trafford autant que les dirigeants qui savaient quel impact commercial aurait la superstar portugaise ?

Et, sinon, était-il prêt à le dire ?

Même lorsque Solskjaer était encore en poste et que les résultats allaient bien, quelques sources, ancrées dans l’histoire de United, se sont demandé s’il était prêt à faire la guerre en interne pour ce qu’il croyait être juste, s’il était prêt à défier la famille Glazer et vice-président exécutif Ed Woodward.

Au fond, selon la théorie, Solskjaer a toujours eu le sentiment qu’il avait la chance d’obtenir un travail aussi important compte tenu de son CV de direction relativement discret, et sa nature signifiait qu’il accepterait des situations imparfaites plutôt que de s’y opposer.

Ce récit peut expliquer pourquoi Solskjaer a survécu à ces terribles défaites contre Liverpool et Manchester City. Cela peut également expliquer pourquoi United a autorisé Antonio Conte à rejoindre Tottenham plutôt que de faire un pas pour l’italien exigeant.

Maintenant, cependant, ils sont à la recherche du numéro cinq du manager post-Ferguson.

Et après ce qui s’est passé avant, il ne peut y avoir aucune confiance réelle qu’ils réussiront cette fois.

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