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Course à Dubaï: Collin Morikawa scelle le titre après avoir remporté le DP World Tour Championship


Le défi du leader de la nuit McIlroy s’est terminé avec trois bogeys dans ses quatre derniers trous
-17 C Morikawa (États-Unis) * ; -14 M Fitzpatrick (Eng), A Bjork (Suède) ; -13 N Hojgaard (Den), R MacIntyre (Sco); -12 R McIlroy (NI) I Poulter (Eng), D Burmester (SA)
Autres sélectionnés :-11 P Casey (Eng), S Lowry (Ire), S Horsfield (Eng) ; -9 S Garcia (Spa), T Hatton (Ang), M Armitage (Ang) Classement complet
* Indique la course à Dubaï gagnée

Collin Morikawa a réussi un birdie sur cinq des sept derniers trous pour remporter le DP World Tour Championship à Dubaï avec 17 sous le par et décrocher le titre Race to Dubai de la saison de l’European Tour.

Le numéro deux mondial a inscrit un six-moins de 66 pour terminer avec trois d’avance sur le champion en titre anglais Matt Fitzpatrick et Alexander Bjork.

Le leader du jour au lendemain, Rory McIlroy, s’est évanoui tard pour terminer sixième à égalité.

Morikawa devient le premier Américain à remporter la liste d’argent de l’European Tour.

Cela clôt une saison époustouflante pour le joueur de 24 ans, après avoir remporté son deuxième titre majeur à l’Open Championship et remporté le WGC-Workday Championship en février.

« C’est très spécial et un honneur », a déclaré Morikawa à Sky Sports. « Être le premier Américain à faire ça [win the money list], pour mettre mon nom contre de nombreux grands, Temple de la renommée, c’est spécial.

« Avoir cette chance et la clôturer avec une victoire dans le DP World Tour Championship, quelle belle façon de terminer cela. »

Il a ajouté: « Je n’arrêtais pas de me dire de me concentrer. J’étais excité pour ce moment, j’ai dit à tout le monde que les nerfs étaient là mais je suis excité.

« J’ai canalisé cette énergie dans l’excitation et je voulais continuer à frapper bon coup après bon coup. Les putts ont commencé à tomber et c’est toujours amusant. »

Morikawa fête le 18e green
Le double vainqueur majeur Morikawa est le premier Américain à remporter la liste d’argent de l’European Tour

Bien qu’il n’ait réussi que deux birdies lors de ses 13 premiers trous, McIlroy était en bonne position pour remporter le tournoi pour la troisième fois, détenant une avance d’un coup avec cinq trous restants.

Mais après que Morikawa ait réussi un birdie au 15e pour égaliser, le Nord-Irlandais a subi un terrible coup de malchance lorsque sa courte approche du même trou a fait claquer la broche et a rebondi dans un bunker.

Le joueur de 32 ans a fait un boguey à partir de là et a laissé tomber deux autres tirs dans ses trois derniers trous dans une fin décourageante pour sa semaine.

Morikawa a admis dans son interview d’après-tour qu’il avait suivi la charge de Fitzpatrick dans le classement alors que le septuple vainqueur de l’European Tour était en lice avec six birdies dans ses 10 premiers trous.

Un birdie au 15e a brièvement donné l’avantage à Fitzpatrick, mais ses chances ont subi un coup dur lorsqu’il a trouvé de l’eau au 16e, menant à un bogey.

Fitzpatrick a également laissé tomber un tir à la 17e, mais a terminé avec un birdie pour une ronde de 66 pour terminer aux côtés du Suédois Bjork avec 14 sous après une solide défense de son titre.

L’Écossais Robert MacIntyre, qui s’était mis en lice avant de lâcher trois tirs en l’espace de deux trous aux 12e et 13e, était un autre tir en arrière.

Le joueur de 25 ans a réussi un birdie sur trois de ses quatre derniers trous – bogey le 17e – pour remporter une part de la quatrième place aux côtés du Danois Nicolai Hojgaard.

Mais tandis que les autres prétendants trébuchaient dans la dernière ligne droite, Morikawa a réalisé une superbe course sur les sept derniers trous pour clôturer le tournoi – et sa saison – en beauté avec des birdies aux 12e, 14e, 15e, 17e et 18e.

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