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Chronique de Matt Dawson: l’Angleterre a remporté la plus grande victoire depuis 2019 contre les Springboks


Victoire de samedi contre l’Afrique du Sud est la plus grande victoire de l’Angleterre depuis sa défaite en demi-finale de la Coupe du monde 2019 contre la Nouvelle-Zélande.

C’était un genre de victoire différent à cette occasion. Samedi, ils ont dû creuser profondément et se battre, avec une pénalité tardive de Marcus Smith qui l’a finalement emporté 27-26.

Beaucoup d’équipes auraient succombé sous la pression des champions du monde.

Les Springboks avaient une emprise sur l’Angleterre en python et ont pris les devants après que les hôtes aient concédé une série de pénalités.

Mais les remplaçants de l’Angleterre ont apporté de l’énergie, de l’impact et de la continuité et ils s’en sont sortis.

C’était une atmosphère brillante et tendue à Twickenham. C’était palpable que les champions du monde étaient en ville.

Il n’est pas facile de se sortir d’un trou dans le rugby international. S’il n’y avait pas eu l’essai de Raffi Quirke, tout le monde aurait dit après le match que l’Angleterre avait été complètement martelée en seconde période.

Mais la vague de soutien de l’Angleterre et l’énergie qu’elle a donné aux joueurs au cours des 10 dernières minutes était impressionnante.

Il est très difficile de sortir de ces positions et cela fait longtemps que l’Angleterre n’a pas fait cela.

C’est un énorme plat à emporter qu’ils vont mettre en bouteille et faire avancer.

« Cette victoire secoue le cauchemar de la Coupe du monde »

Sam Underhill et Tom Curry célèbrent la victoire de l'Angleterre sur l'Afrique du Sud
Sam Underhill et Tom Curry ont pris une certaine revanche après la défaite en finale de la Coupe du monde 2019 samedi

C’était la première fois que l’Angleterre affrontait l’Afrique du Sud depuis qu’elle avait été battue par les Springboks lors de la finale de la Coupe du monde 2019.

Sans l’ombre d’un doute, cela aurait été un sentiment doux après la victoire de samedi.

Bien sûr, cela ne fait pas amende honorable pour ne pas avoir remporté la Coupe du monde, mais cela secoue le cauchemar permanent que les gens auront à propos de Yokohama en 2019.

Maintenant, ils savent qu’ils peuvent battre l’Afrique du Sud. Ils savent ce qu’il faut, ils savent dans quel état d’esprit ils doivent être. Vous devez avoir cette expérience de gagner contre les meilleures équipes.

Une grande majorité de ces joueurs anglais iront à la Coupe du monde et cela leur est très utile.

« L’Angleterre a offert une vitrine à la Harrods »

L’Angleterre se prépare maintenant pour cette Coupe du monde 2023 et dans chaque cycle de quatre ans, vous avez besoin de moments déterminants pour montrer que certains joueurs et combinaisons sont physiquement et mentalement prêts à jouer à ce niveau.

L’entraîneur-chef Eddie Jones examinera cette équipe aujourd’hui et verra beaucoup de joueurs dans cette partie de transition du cycle.

La liste est longue : Jamie Blamire, Bevan Rodd, Alex Dombrandt, Sam Simmonds, Raffi Quirke, Marcus Smith, Freddie Steward, Henry Slade, Max Malins.

Jones les regarde probablement maintenant et pense qu’ils sont sur le point d’aller à la Coupe du monde 2023.

Une grande partie des discussions d’avant-match concernaient l’absence pour cause de blessure ou de coronavirus des accessoires Joe Marler et Ellis Genge, des talonneurs Jamie George et Luke Cowan-Dickie, et du capitaine Owen Farrell.

Marler est revenu de son isolement de Covid-19 pour commencer sur le banc, mais ce n’était en aucun cas le XV le plus fort d’Angleterre.

Ils ont également fait face à l’adversité pendant le match. Manu Tuilagi est parti directement après avoir marqué son premier essai et Will Stuart a été éliminé.

C’est l’Angleterre qui a eu la tête sereine sous la pompe pour prendre les bonnes décisions.

S’ils doivent jouer comme ça sous ce genre de pression, imaginez ce que vous pourriez faire quand vous avez une équipe anglaise à part entière.

Pour l’équipe d’entraîneurs, c’était une vitrine de joueurs à la Harrods. C’était très attrayant et inciterait n’importe qui à acheter le produit.

« Il est temps que l’Angleterre adopte le tag des favoris »

Bien sûr, il y avait une certaine frustration que l’Angleterre n’ait pas joué plus de rugby en seconde période.

Ils ont marqué deux essais au cours des 20 premières minutes et c’est à ce moment-là que vous voulez vraiment continuer et faire paniquer l’opposition.

Au début de la seconde mi-temps, les Sud-Africains ont réussi leur mi-temps et l’Angleterre a commencé à jouer un match fermé.

Ils apprendront de cela, cependant. Pour qu’ils changent leur façon de jouer à la mi-temps pour remporter la victoire, je le crie depuis des années, donc cela doit être célébré.

L’Angleterre voulait mettre le ballon en jeu et l’écarter rapidement. Ils commencent maintenant à être capables de proposer différents types de tactiques pour jouer différents types d’opposition.

C’est un vrai progrès et il ne faut pas douter de la capacité d’attaque de l’Angleterre. Ils ont prouvé qu’ils avaient les joueurs et la stratégie pour le faire.

Mais des questions vont être posées quand il y a quelque chose en jeu comme un titre du Grand Chelem ou des Six Nations. Des jeux où la pression est forte pour gagner et où tout est en jeu.

Plutôt que d’être les outsiders, l’Angleterre peut-elle conserver cette étiquette de favoris ? Parce que quand l’Angleterre se lance un peu dans une Coupe du monde, tout le monde en fait sa favorite.

Ils doivent exploiter cela. À l’approche des Six Nations 2022, il est maintenant temps pour l’Angleterre de s’emparer de l’étiquette du favori et de l’embrasser, qu’ils le soient ou non.

Matt Dawson parlait à Becky Grey de BBC Sport.

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