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Angleterre v États-Unis: Simon Middleton dit qu’il y a une concurrence « massive » de son côté


L’Angleterre a battu jusqu’à présent la Nouvelle-Zélande et le Canada cet automne
Date: dimanche 21 novembre Démarrer: 14h45 GMT Lieu: Stade Sixways, Worcester
Couverture: En direct sur BBC Two, le site Web et l’application BBC Sport

L’entraîneur-chef de l’Angleterre, Simon Middleton, a déclaré qu’il y avait une compétition « massive » pour les places dans l’équipe alors que son équipe, qui avait beaucoup changé, se prépare à affronter les États-Unis.

Les Red Roses visent à remporter leur quatrième et dernière victoire de l’automne à Worcester dimanche.

Middleton profite de l’occasion pour essayer certains de ses joueurs « moins expérimentés » alors qu’il constitue une équipe pour la Coupe du monde en 2022.

« Nous voulons développer les joueurs cet automne », a-t-il déclaré.

« Nous pensons que c’est celui où nous pouvons regarder un ou deux des joueurs les moins expérimentés. La compétition pour les places est énorme et nous voulons créer de la force en profondeur. »

L’abondance de talent de l’Angleterre est telle que seulement deux joueuses – Zoe Aldcroft et Abby Dow – ont commencé chaque match au cours d’un automne qui a jusqu’à présent remporté des victoires contre les quintuples champions du monde, la Nouvelle-Zélande et le Canada.

Les Red Roses ont maintenant remporté 17 tests d’affilée – une étape impressionnante, mais seulement la troisième meilleure séquence de l’équipe, étant donné qu’ils ont remporté 23 victoires consécutives de 1992-97 et 20 de 2007-09.

Il n’est donc pas surprenant que Middleton dise que l’Angleterre a eu « une série incroyable jusqu’à présent ».

Aldcroft mène pour la première fois l’Angleterre dominante

Les Roses rouges devraient remporter 18 victoires consécutives étant donné qu’elles n’ont perdu qu’une seule fois contre les États-Unis lors de leurs 19 rencontres – cette défaite survenant lors de la finale de la Coupe du monde il y a 30 ans.

A l’inverse, les Eagles ont perdu leurs trois tests d’automne, battus deux fois par le Canada et une fois par l’Irlande.

La domination de l’Angleterre signifie qu’ils ont une équipe avec deux des quatre joueurs de la liste des joueurs de l’année de World Rugby – Aldcroft et Poppy Cleall – avec Middleton nominé pour le prix de l’entraîneur de l’année.

La forme impressionnante de Lock Aldcroft a été récompensée alors qu’elle est capitaine de l’Angleterre pour la première fois dimanche.

La skipper régulière Sarah Hunter est sur le banc, tandis que Sarah Beckett des Harlequins revient au huitième rang après s’être remise d’une blessure au genou.

Lydia Thompson est de retour sur l’aile pour sa 50e sélection, tandis qu’Helena Rowland et Holly Aitchison sont la dernière combinaison 10-12.

Maud Muir fait son premier départ test dans une toute nouvelle première ligne, et Alex Matthews est sur le flanc aveugle, Cleall – capitaine contre la Nouvelle-Zélande – abandonnant l’équipe.

La talonneuse de Gloucester-Hartpury Connie Powell et la demi de mêlée des Harlequins Lucy Packer devraient faire leurs débuts internationaux sur le banc, où Rowena Burnfield est sur le point de remporter sa 50e sélection.

Pour les États-Unis, qui comptent 154 sélections dans leur XV de départ contre 399 pour l’Angleterre, Hallie Taufoou effectue sa première titularisation en deuxième ligne.

Le capitaine Kate Zackary passe au côté ouvert à la place de Rachel Johnson, blessée, tandis que l’olympienne à sept Kayla Canett est sur l’aile gauche et Jennine Detiveaux d’Exeter est à droite dans son premier test depuis novembre 2019.

« Nous avons manqué d’énergie en 2017. Nous ne ferons pas cette erreur »

Middleton dit que l’automne a donné aux entraîneurs « exactement ce que nous voulons en termes de joueurs ».

Après le match de dimanche, l’attention se tournera vers la gestion des niveaux d’énergie de l’équipe dans une préparation de la Coupe du monde qui comprendra une défense du titre féminin des Six Nations.

En 2017, l’Angleterre a battu la Nouvelle-Zélande lors d’un match d’échauffement avant de s’incliner face aux Black Ferns lors des derniers mois de la Coupe du monde et Middleton ne veut pas que l’histoire se répète.

« La gestion des niveaux d’énergie ne devrait pas être un problème », a-t-il déclaré.

« Nous ne ferons pas cette erreur. Je pense que nous avons manqué d’énergie en 2017. Je pense que tout ira bien. »

Les files d’attente

Angleterre: Dow ; Thompson, Aitchison, Tuima, Cowell ; Rowland, Infante ; Cornborough, Davies, Muir, Millar-Mills, Aldcroft (capitaine), Matthews, Kabeya, Beckett.

Remplaçants: Powell, Botterman, Berne, Burnfield, Hunter, Packer, Harrison, Kildunne.

États Unis: Hawkins ; Detiveaux, Bonté, Howard, Canett ; Foster, Eaux ; Rogers, Hamdan, Jacoby, Taufoou, Washington, Ehrecke, Zackary (capitaine), Sommer.

Remplaçants: Treder, Learned, James, Kronish, Cairns, Ortiz, Fa’avesi, Levy.

Arbitre: Julianne Zussman (Canada)

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