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Lewis Hamilton prend la pole position dominante pour le Grand Prix du Qatar


Lewis Hamilton a établi un rythme effréné pour prendre la pole position du Grand Prix du Qatar par près d’une demi-seconde.

Max Verstappen de Red Bull, 14 points d’avance sur Hamilton dans la course au titre, était de 0,455 seconde derrière en deuxième position.

Le coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, a terminé troisième, 0,196 seconde derrière Verstappen, tandis que Pierre Gasly d’Alpha Tauri est quatrième devant Fernando Alonso d’Alpine.

Le coéquipier de Verstappen, Sergio Perez, n’était que 11e, plaçant Red Bull dans une position stratégique pour la course.

Avec Bottas et Hamilton en tête, Mercedes peut essayer de pincer Verstappen sur la stratégie de course en course, en le forçant à s’arrêter à un moment qui n’est pas optimal. Il est difficile de couvrir deux voitures en stratégie quand une équipe n’en a qu’une.

Lando Norris de McLaren a terminé sixième devant Carlos Sainz de Ferrari.

GP du Qatar
Verstappen a eu des problèmes avec son aileron arrière pendant les essais, dont une partie se déplaçait dans la ligne droite

Le deuxième Alpha Tauri de Yuki Tsunoda a terminé huitième, et Esteban Ocon d’Alpine et Sebastian Vettel d’Aston Martin complétant le top 10.

Hamilton a été le plus rapide dans les deux manches lors de la fusillade finale dans le top 10, avec un peu moins de 0,2 seconde d’avance sur la première manche, malgré une course large dans le premier virage et une erreur dans le deuxième virage.

Son dernier tour, cependant, était une beauté et Verstappen et Bottas n’avaient aucune réponse.

Hamilton a déclaré : « Hier a été une journée très difficile pour moi. Jeudi et vendredi, je ne me sentais pas très bien – j’avais un peu mal au ventre.

« J’étais absent [the pace] hier donc vraiment dû creuser profondément. J’étais ici jusqu’à minuit à travailler tard.

« Nous avons trouvé de nombreux domaines que je pouvais améliorer, fait quelques changements pour les essais finaux et cela a semblé fonctionner.

« Vous devez essayer de continuer jusqu’aux qualifications. Nous n’avions pas de trafic et ce dernier tour était magnifique. Cette piste est incroyable à piloter – tous les virages moyens et rapides. »

Verstappen a déclaré :  » Manque juste un peu de rythme. Cela a été juste un peu plus difficile pour nous encore une fois en qualifications. Checo [Perez] n’est même pas au troisième trimestre, vous pouvez donc voir que nous luttons un peu plus que d’habitude. [I’m] deuxièmement, c’est donc tout pour jouer, encore. « 

Lewis Hamilton
Hamilton portait un casque au design arc-en-ciel pour promouvoir l’inclusivité

Ce qui est en jeu?

Le championnat reste bien placé, avec des victoires d’une importance critique pour les deux prétendants.

Si Verstappen l’emportait, il étendrait son avance de points à près d’une victoire nette avec seulement deux courses à disputer, un déficit que Hamilton aurait du mal à combler.

Mais si Hamilton gagne pour la deuxième semaine consécutive après son magnifique trajet au Brésil le week-end dernier – dans lequel il a commencé la course de sprint samedi par l’arrière et a dépassé un total de 25 voitures sur une et troisième distance de Grand Prix pour gagner – alors l’écart serait compris entre six et huit points, en supposant que Verstappen termine deuxième.

Le déficit existant signifie que Hamilton ne peut pas se permettre un affrontement sur la bonne voie avec Verstappen.

Les dépassements devraient être difficiles autour d’une piste peuplée principalement de virages rapides, donc la bataille pour la tête jusqu’au premier virage, puis la stratégie d’arrêt au stand seront critiques.

Hamilton a déclaré : « Étant un circuit si rapide, je ne pense pas que ce sera le circuit le plus facile à suivre, mais cela ne dégrade pas non plus massivement les pneus. »

Bottas, qui a déclaré qu’il avait perdu l’équilibre de la voiture après avoir été si rapide lors des essais de vendredi, a déclaré qu’il était convaincu que Mercedes pourrait utiliser la stratégie à son avantage avec deux voitures contre une.

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