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Le promoteur de Boxxer Ben Shalom sur la diversité dans la boxe, investir dans les jeunes combattants et faire évoluer le sport


Le PDG de Boxxer, Shalom, 27 ans, est le plus jeune promoteur de boxe licencié au Royaume-Uni

Célébrant la diversité, investissant dans les jeunes combattants et s’éloignant de « l’aspect obscur des affaires de la boxe », le PDG et fondateur de Boxxer, Ben Shalom, a pour mission de changer le sport.

Le joueur de 27 ans est le plus jeune promoteur licencié de boxe britannique et, avec Top Rank in America, a signé un accord exclusif pour diffuser des combats sur Sky Sports plus tôt cette année.

Samedi soir à la Wembley Arena, le voyage Boxxer se poursuit avec un événement mettant en vedette le concurrent britannique invaincu des cruiserweight Richard Riakporhe face à l’ancien challenger du titre mondial du Nigeria Olanrewaju Durodola.

La carte comportera également le retour du super poids plume Natasha Jonas, du populaire poids welter né en Albanie Florian Marku et du prospect très apprécié Adam Azim.

S’adressant à BBC Sport, Shalom envisage une « soirée de combat qui a un peu de tout », explique ce qui le rend si proche de la prochaine génération de combattants et décrit ses plans pour faire évoluer le sport.

« Les mêmes gars pratiquent la boxe depuis les années 80 »

Eddie Hearn de Matchroom Boxing et Frank Warren de Queensbury Promotion sont sans doute les deux principaux promoteurs de la boxe britannique, tandis que Bob Arum de Top Rank, 89 ans, organise des combats depuis 1966.

Bien que Shalom puisse manquer d’années d’expérience et de profil public par rapport aux promoteurs bien établis, il pense que la jeunesse pourrait jouer en sa faveur.

« La boxe est un sport étrange, ce sont les mêmes gars qui la pratiquent au Royaume-Uni et aux États-Unis depuis les années 80 », dit-il.

« Toutes les bonnes choses doivent évoluer et la boxe n’est pas différente. J’ai travaillé dans la boxe au cours des quatre dernières années et j’ai fait tous les travaux de l’industrie. »

Shalom, né à Manchester, s’est associé à Sky après que le diffuseur se soit séparé de Matchroom en juin.

« Pendant longtemps, la boxe a été vue pour le côté commercial des choses, un peu trouble, et nous sommes passionnés par le fait de changer cela », ajoute Shalom.

« J’ai grandi avec beaucoup de ces jeunes combattants. Je comprends ce qu’ils veulent et comment ils pensent. Je suis plus proche de ces gars et c’est important dans ce sport. »

Recruter de jeunes talents & défendre la diversité

Caroline Dubois
L’olympienne Caroline Dubois est l’une des perspectives les plus en vue à signer avec Boxxer

La signature de l’olympienne Caroline Dubois, qui devait faire ses débuts professionnels samedi avant de se retirer pour cause de maladie, démontre l’approche de Boxxer pour développer la prochaine génération.

Shalom décrit la jeune femme de 20 ans comme « le futur visage de la boxe » après avoir battu les promoteurs rivaux à sa signature. Mais si investir dans les jeunes talents est une partie importante de la philosophie de Boxxer, il cherche également à présenter des combattants de haut niveau.

« Oui, il y a un effort concerté pour investir dans la base et la prochaine génération, mais les grands combats se produiront également sur notre plateforme », dit-il.

La championne américaine des poids moyens Claressa Shields et la titulaire de la ceinture WBO britannique Savannah Marshall font toutes deux partie de la liste Boxxer, aux côtés du concurrent des poids moyens Chris Eubank Jr.

Shalom est particulièrement enthousiasmé par les débuts Boxxer du poids léger de 19 ans Azim qui fera sa deuxième sortie dans les rangs professionnels.

« Adam a Shane McGuigan dans le coin qui dit qu’il est le meilleur combattant qu’il ait jamais entraîné », a ajouté Shalom.

« Shane s’occupait auparavant de Luke Campbell et Josh Taylor, et maintenant de Lawrence Okolie et Daniel Dubois, donc ça veut dire quelque chose. »

Le frère d’Azim, Hassan, 20 ans, figurera également sur la carte. Les deux combattants sont d’origine pakistanaise et devraient amener à Wembley un large public sud-asiatique depuis leur ville natale de Slough.

Shalom dit que défendre la diversité dans la boxe et « faire tomber les barrières » est quelque chose qui le passionne.

« La boxe est l’un des plus beaux sports pour la diversité – il n’y a pas de barrière linguistique et elle est comprise dans tous les coins du monde », ajoute-t-il.

« Nous voulons en faire un sport dont nous pouvons être fiers, avec des combattants qui contribueront à apporter plus de diversité dans d’autres sports. »

Il est temps pour Riakporhe de briller

Richard Riakporhe contre Krzysztof Twardowski
Riakporhe (à gauche) est revenu sur le ring après 22 mois d’absence avec une victoire de points sur le Polonais Krzysztof Twardowski en novembre

Shalom décrit la nuit de combat de samedi comme « un pour le commerce » avec Riakporhe invaincu faisant sa deuxième apparition en deux ans.

Le joueur de 31 ans a remporté ses 12 combats professionnels avec huit à distance, mais Shalom pense que l’expérimenté Durodola, 41 ans, constituera un test sévère pour le Londonien.

« Richard a géré sa compétition nationale sans très peu d’expérience en boxe et maintenant il intensifie pour combattre un gars qui a fait le tour du bloc et s’est battu pour des titres mondiaux », a ajouté Shalom.

« Durodola est un prétendant qui amènera Richard au niveau du titre mondial. Nous devrons voir le meilleur de lui pour s’en sortir. »

Jonas de Liverpool revient sur le ring avec pour la première fois depuis une perte de points contre la championne incontestée des poids légers d’Irlande Katie Taylor en mai.

La femme de 37 ans – qui a également contesté le titre WBC des super-plumes en 2020 lorsqu’elle a dessiné avec sa compatriote Terri Harper – affrontera la Lituanienne Vaida Masiokaite.

Marku, 29 ans, invaincu, fera sa 10e apparition professionnelle avec un affrontement contre le Français Jorick Luisetto.

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