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L’Angleterre remporte une victoire spectaculaire 27-26 sur l’Afrique du Sud à Twickenham


Marcus Smith a bien organisé la ligne de fond de l’Angleterre depuis le demi d’ouverture
Angleterre (17) 27
Essais : Tuilagi, Intendant, Quirke Les inconvénients: Forgeron 3 Stylo: Forgeron 2
Afrique du Sud (12) 26
Essayer: Mapimpi Stylo: Pollard 5, Jantjies, Steyn

L’Angleterre a signé 2021 avec style alors qu’elle a déjoué et battu l’Afrique du Sud, vainqueur de la finale de la Coupe du monde de rugby 2019, devant une foule ravie de Twickenham.

L’Angleterre avait pris une avance de 17-6 au milieu de la première mi-temps alors que Manu Tuilagi et Freddie Steward se croisaient pour les hôtes.

Mais la botte de Handre Pollard a maintenu les Boks dans le combat alors qu’ils tournaient la vis après la pause.

Raffi Quirke a terminé une attaque incisive pour l’Angleterre, mais le mélange de mentalité et de physique solide des champions du monde semblait l’avoir gagné lorsque Makazole Mapimpi est sorti large à la 69e minute.

Cependant, l’Angleterre s’est battue jusqu’à la mort, comme l’avait prédit l’entraîneur-chef Eddie Jones, et le demi d’ouverture Marcus Smith a gardé son sang-froid pour inscrire le penalty décisif à la 79e minute.

Après une misérable cinquième place aux Six Nations plus tôt cette année, le scalp des numéros uns et champions du monde est la plus grande validation à ce jour du redémarrage tactique de l’entraîneur-chef.

Alors que Smith a finalement botté le ballon après une attente éprouvante pour que l’arbitre Andrew Brace se prononce sur un combat aérien à l’ombre des poteaux de l’Angleterre dans le dernier passage du jeu, cela ressemblait à une victoire historique.

Celui qui s’éloigne de la défaite de 2019 à Yokohama et vers la promesse de ce qui pourrait être en France en 2023.

L’Angleterre a battu les meilleurs

Il est un Collège
Le capitaine sud-africain Siya Kolisi a vu le jaune, le remplaçant de l’Angleterre Will Stuart ira également à la poubelle en seconde période

L’Angleterre a déchiré ses adversaires en première mi-temps, avec une performance pleine d’énergie, d’invention et de confrontation.

La première escarmouche tant attendue de la mêlée s’est terminée avec le pilier de l’Angleterre Kyle Sinckler souriant largement au numéro opposé Ox Nche et au bras de l’arbitre Brace en l’air pour indiquer un penalty aux hôtes.

Le premier alignement de Jamie Blamire en tant que talonneur partant de l’Angleterre était un jeu de tour intelligent, tiré sur un Maro Itoje au sol à l’intérieur du Springbok 22m.

L’essai de percée est arrivé peu de temps après alors que les mains de vif-argent de Smith et du centre Henry Slade battaient le blitz des Boks et donnaient à Tuilagi une course dans le coin que le recouvrement Pollard n’allait jamais arrêter.

L’Afrique du Sud est arrivée à Twickenham avec la victoire de la série Lions de l’été encore fraîche dans la mémoire. Cependant, ils ont parfois semblé vulnérables en 2021 à une ligne de fond qui peut déborder leur défense.

L’Australie les a battus deux fois en une semaine en septembre avec le rusé Quade Cooper au volant, tandis que le sens de l’espace de Finn Russell les a fréquemment ouverts contre l’Écosse à Murrayfield le week-end dernier.

Même lorsque la première ligne de l’Angleterre a été froissée à mi-parcours, le crochet de Blamire et la passe intelligente de Ben Youngs ont éloigné le ballon rapidement pour créer le deuxième essai des hôtes, avec Smith, Slade et Steward libérant Max Malins, à la place des blessés Tuilagi, pour dévaler l’aile gauche.

L’Afrique du Sud a couvert sans récupérer complètement et Steward a profité de son cadre de 6 pieds 5 pouces pour frapper à courte distance.

Lorsque Smith a tiré un penalty pour une avance de 17-6 après 24 minutes, le meilleur nouveau monde de l’Angleterre semblait presque surréaliste. Swing Low a sonné dans les tribunes, l’opposition était dans les cordes et les hôtes chantaient.

Mais ça n’allait jamais être aussi facile longtemps.

La botte de Pollard, bien que loin d’être parfaite, a érodé la tête, et l’introduction de Vincent Koch, Malcolm Marx et Steven Kitschoff – les légendaires remplaçants de la première ligne de « Bomb Squad » – a semblé saper la confiance de l’Angleterre.

Pollard a inscrit un autre penalty pour propulser l’Afrique du Sud à 17-15 – à seulement deux points de retard – à 25 minutes de la fin.

La mêlée anglaise était soudainement bloquée à l’envers et l’Afrique du Sud, qui était à la traîne lors de ses sept derniers tests, est arrivée en force.

Mais de telles situations sont les creusets dans lesquels les équipes sont liées et les noms se font.

Les jeunes stars anglaises se sont levées. Malins s’est jeté sous les roues d’un maul entraîné pour maintenir l’Afrique du Sud au-dessus de la ligne avant que la superbe ligne de soutien de Quirke ne le fasse passer sous les poteaux de la pause de Joe Marchant.

Le score de Mapimpi et le penalty de Frans Steyn semblaient avoir finalement éliminé l’Angleterre du match, mais, alors que les esprits s’effilochaient et que le lactique brûlait, les hôtes ont décroché le dernier coup de poing.

L’Afrique du Sud a violé le sol à la fin d’un passage de jeu saccadé et, avec 15 secondes restantes au chronomètre du stade, Smith a gardé son sang-froid de droit devant pour couper les bâtons en deux.

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