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Aston Villa 2-0 Brighton : « Si quelqu’un doute de moi, regardez-moi après ces buts », déclare Steven Gerrard


Cela faisait longtemps que Steven Gerrard s’était enfui pour la dernière fois sur un terrain de Premier League.

Mai 2015, selon toute vraisemblance, lorsqu’il a marqué le but égalisateur lors du match nul 1-1 de Liverpool contre Chelsea.

Mais c’était presque comme si les années avaient reculé lorsque Tyrone Mings avait claqué la deuxième place pour assurer le premier match de Gerrard alors que le manager d’Aston Villa se terminait par la victoire.

Aujourd’hui âgé de 41 ans, Gerrard ressemble toujours à un joueur. Alors que l’effort de Mings touchait le filet pour la première fois, son manager s’est retourné et s’est enfui pour célébrer. Ce n’était pas un travail de longue haleine à la José Mourinho, mais c’était perceptible. Ce sentiment d’extase auquel il était si habitué dans sa brillante carrière de joueur.

Gerrard s’est rapidement calmé et a rapidement parlé à son personnel pour s’assurer qu’il n’avait rien manqué alors que Villa commençait la tâche de voir les quatre minutes de temps additionnel.

Mais la célébration a confirmé la vérité. Oubliez les tremplins et les paris. Gerrard est venu à Villa pour réussir – et dans cette tâche, il est à fond.

« Je serai toujours aussi authentique que possible », a-t-il déclaré. « Si quelqu’un doute de moi, regardez-moi après ces buts. C’est réel.

« Ce sont les buzz, les hauts qui vous manquent en tant que joueur. C’est pourquoi vous voulez rester dans le jeu. Ils sont mon médicament. »

« Vous devriez me voir dans les matchs du personnel »

Villa est un immense club, l’un des plus grands d’Angleterre. Mais ce n’est pas quelque chose qui met Gerrard en phase, étant donné que ses expériences nationales sont couvertes par Liverpool et les Rangers, dont les foules et l’histoire sont encore plus importantes.

Le sens du but évident de son conférence de presse de dévoilement 48 heures plus tôt, c’était à nouveau évident le jour du match alors qu’il sortait du tunnel dans le coin du stade, le long de la ligne de touche jusqu’à sa zone technique.

Il a pris sa place sur la ligne de touche au premier coup de sifflet et son siège est resté inoccupé jusqu’à la fin.

Avec ses mains dans les poches ou croisées sur sa poitrine, Gerrard était une étude d’instruction calme, dont la première partie a été transmise en 30 secondes à Danny Ings, à propos de la forme de sa course. Gerrard n’est pas un entraîneur massivement démonstratif ou particulièrement en colère.

Il a jeté son chewing-gum assez tôt alors que Villa concédait un corner et depuis la tribune de la presse, vous pouviez faiblement l’entendre appeler Matt Targett, qui se trouvait à 20 mètres. Il y a également eu quelques plaintes mineures auprès des officiels et un air de frustration angoissée alors que John McGinn a laissé passer une chance de tirer alors que le jeu était encore à niveau et semblait devoir se terminer de cette façon.

Mais surtout, Gerrard semblait avoir le contrôle, ce qu’il veut, même si la réalité est quelque peu différente.

« Vous essayez de contrôler vos émotions, mais à l’intérieur, vous frappez chaque ballon », a-t-il déclaré.

« Je veux entraîner sur le côté, je veux être visible et les aider, les guider. À l’intérieur, c’est ce qui était avec moi en tant que joueur, cette volonté de gagner, cette motivation. Vous devriez me voir dans les matchs du personnel, cinq contre cinq , six contre six, je déteste perdre. »

Une victoire – mais ce n’est que le début

Le siège de Gerrard dans la pirogue de l’équipe locale à Villa Park est resté inoccupé tout au long de son premier match en charge

La première soirée d’après-match de Gerrard en tant que manager d’Aston Villa était bonne. Plus d’une heure après le coup de sifflet final, il était de retour sur le terrain, sans sa cravate, alors que ses enfants risquaient un coup de pied pendant que les jardiniers – notoirement protecteurs de leur travail – faisaient leur travail.

Il y a clairement de nombreux défis à relever – et beaucoup de travail à faire. Mais en gagnant pour la première fois depuis septembre, Villa ne faisait de Gerrard que le troisième nouveau patron en 13 – après Gerard Houllier et John Gregory – à profiter des départs gagnants au club en tant que manager.

« Qu’est-ce que je ressens? Probablement une combinaison de choses », a-t-il déclaré. « Ce fut une grosse semaine et un gros match après avoir perdu cinq [in a row], c’est donc un mélange d’excitation, de soulagement et de fierté.

« Je ne peux pas être plus fier des joueurs. Tout ce que nous leur avons demandé de faire, ils ont suivi les instructions.

« J’aime voir les joueurs heureux et souriants. Nous étions parfois un peu tendus mais je pensais que nous avions terminé le match extrêmement fort. Nous avons beaucoup de choses sur lesquelles nous appuyer. Avec le temps, nous deviendrons plus forts, grandirons et nous améliorerons. « 

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