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Angleterre v États-Unis : le capitaine Zoe Aldcroft sur son tricot Jonny Wilkinson


La poupée Jonny Wilkinson a été tricotée pour Zoe Aldcroft après qu’elle soit allée le voir jouer pour Toulon
Lieu: Stade Sixways, Worcester Date: dimanche 21 novembre Démarrer: 14h45 GMT
Couverture: Regardez en direct sur BBC Two et sur le site Web et l’application BBC Sport, où il y aura des commentaires en direct.

Après une semaine au cours de laquelle elle a été nommée capitaine de l’Angleterre et nominée pour le titre de Joueuse de l’année de World Rugby, il serait facile pour Zoe Aldcroft de se laisser emporter par elle-même.

Heureusement, elle a quelque chose pour garder les pieds sur terre : une petite incarnation tricotée du grand anglais Jonny Wilkinson.

Fabriquée pour elle par la grand-mère d’un ami lorsqu’elle a quitté la maison pour la première fois pour le Collège Hartpury de Gloucester il y a neuf ans, la poupée est maintenant un élément important dans la routine de jour de match d’Aldcroft.

La poupée, bien sûr, sera dans le sac à dos de la jeune femme de 25 ans lorsqu’elle dirigera l’Angleterre pour la première fois contre les États-Unis à Worcester dimanche.

« C’est juste un petit souvenir, une chose familière », a-t-elle déclaré à BBC Sport.

« Tant de choses peuvent changer, mais je n’aime pas avoir une routine fixe.

« Le kit est toujours différent. Le vestiaire est toujours différent. L’équipe est toujours différente, mais avoir cette chose cohérente m’aide à me détendre.

« Je le vois juste au fond de mon sac. C’est assez drôle, mais il est là. »

« Je n’avais aucune idée des nominations pour le Joueur mondial de l’année »

Aldcroft plaisante en disant qu’elle « ne peut pas croire à quel point la poupée est devenue célèbre et à quelle fréquence on lui pose maintenant des questions à ce sujet.

Mais la mini Wilkinson semble l’avoir bien servie compte tenu de son ascension au poste de capitaine de l’Angleterre, avec la capitaine régulière Sarah Hunter sur le banc et l’ancien leader Poppy Cleall hors de l’équipe.

Et sur le dos de sa nomination au World Rugby Player of the Year et de son 25e anniversaire vendredi, Aldcroft pense que cela a été « la meilleure semaine de ma vie ».

Le verrou, qui peut également jouer dans la rangée arrière, ne s’attendait pas au capitanat et « n’avait aucune idée » que les nominations à World Rugby étaient même annoncées lundi.

« Nous étions assis dans notre présentation de chemise », se souvient-elle.

« Je me disais : ‘Je me demande qui c’est ?’ Ensuite, ils ont dit mon nom et je ne m’y attendais pas. J’étais aux anges. »

« L’entraînement à la danse m’a rendu dynamique »

Zoe Aldcroft remporte un alignement
Aldcroft a joué un rôle clé dans l’alignement dominant de l’Angleterre cet automne

La nomination d’Aldcroft l’a peut-être choquée, mais ce n’est pas surprenant étant donné le rôle clé qu’elle a joué dans l’impressionnante série de 17 victoires de l’Angleterre.

Joueuse influente lors d’une troisième victoire consécutive des Six Nations féminines en 2021, l’attaquante née à Scarborough est l’une des deux seules joueuses de l’équipe d’Angleterre à avoir débuté chaque match d’une série d’automne dominante.

Aidant d’abord les Red Roses à remporter des victoires consécutives contre les quintuples champions du monde néo-zélandais, Aldcroft faisait partie de la victoire 51-12 du week-end dernier contre le Canada.

L’Angleterre a particulièrement dominé l’alignement – un outil amélioré pour le numéro un mondial après l’arrivée de l’entraîneur des attaquants Louis Deacon en août.

« Le tempo que nous utilisons dans ce line-out est de niveau supérieur », dit Aldcroft.

« Pour le moment, les équipes ont du mal à se défendre contre nous. C’est une grande chose sur laquelle nous avons travaillé. »

Aldcroft pense que le travail acharné de ses coéquipiers pour apprendre les mouvements clés a été primordial pour leur succès, mais un talent caché acquis dans l’enfance peut également s’avérer rentable pour ses propres performances.

Elle a étudié la danse – ballet, claquettes et disco – pendant 11 ans à partir de l’âge de quatre ans, un passe-temps qui « m’a rendu dynamique ».

« Ça m’a donné une bonne mémoire des séquences, donc ça a pu avoir un impact », a-t-elle poursuivi. « Je suis en fait un terrible danseur. »

« Une victoire en Coupe du monde pourrait faire des choses incroyables »

Beaucoup de choses ont changé pour Aldcroft au cours de la dernière année en raison de son succès, mais pas sa poupée Wilkinson.

Il reste une source d’amusement et pourrait aussi être une source d’inspiration à moins d’un an de la prochaine Coupe du monde.

L’Angleterre a terminé deuxième de la Coupe du monde 2017 et Aldcroft admet : « L’impact d’atteindre la finale a été énorme pour le rugby anglais féminin.

« Si nous gagnons la Coupe du monde l’année prochaine, l’idée de ce que cela pourrait faire pour le rugby féminin en Angleterre est incroyable. »

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