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Angleterre v Afrique du Sud: la boîte du «club de combat» anglais est intelligente pour battre Boks


Bevan Rodd est félicité par son coéquipier de Sale Manu Tuilagi après la victoire de l’Angleterre sur l’Afrique du Sud

Le pilier anglais Joe Marler a répondu à une question des médias à la veille de leur match contre l’Afrique du Sud en se levant de sa chaise et en mettant le pied sur la table.

Il portait des bottes de boxe à haut dossier.

Cela faisait quelques jours auparavant que l’entraîneur de mêlée Matt Proudfoot avait révélé l’existence du «club de combat» de première ligne d’Angleterre.

Comme Ed Norton et Brad Pitt ne cessent de nous le rappeler dans le film du même nom, on ne parle pas de Fight Club.

Et les détails de l’intérieur du camp anglais ont été rares. L’accent est mis sur le « travail de contact », la « position du corps » et « la liaison » plutôt que les coups de poing apparemment. Même ainsi, supervisé par Proudfoot – qui a organisé le coup de pied arrêté des Boks lors de la dernière Coupe du monde – ce ne sera pas pour les timides.

Mais alors, le front de taille n’est pas non plus lorsque les Boks sont en ville.

Aucun autre pays ne recrache des diamants de la même quantité ou de la même qualité. Vincent Koch, Malcolm Marx et Steven Kitshoff seraient encrés dans la plupart des Test XV. Pour les Boks, ils sont l’équipe de nettoyage, appelée sur le banc pour essuyer le sol avec ce qui reste de l’opposition après qu’Ox Nche, Bongi Mbonambi et Trevor Nyakane en aient fini avec eux.

L’Angleterre était moins bien approvisionnée cette semaine. La maladie a sorti Ellis Genge de la discorde. Une blessure a été infligée aux prostituées Jamie George et Luke Cowan-Dickie. Marler n’était pas prêt à commencer, ayant passé 10 jours à courir autour d’un poulailler vide – comme Rocky sans les extras aviaires – alors qu’il s’entraînait de manière isolée à la maison après un accès de Covid.

Jones aurait pu tirer le cordon de lancement, briser le verre et appeler Mako Vunipola.

Le Saracen de 30 ans a disputé les trois tests contre les Springboks pour les Lions cet été. Il a commencé la défaite finale de la Coupe du monde de rugby en 2019. Une quantité connue lorsque la chaleur blanche arrive.

Mais Jones a refusé de faire demi-tour. Après avoir laissé de côté Vunipola, il a gardé la foi avec le pilier de flipper de Sale Bevan Rodd et le talonneur en itinérance Jamie Blamire, qui n’avait que cinq sélections et deux départs précédents entre eux.

Il a laissé l’Angleterre avec un gouffre d’expérience dans un domaine critique. L’échauffement de l’Afrique du Sud a souligné ce point alors qu’ils entassés leurs deux premières lignes – partants et finissants – l’un contre l’autre dans une démonstration de force inquiétante.

Mais au coup d’envoi, l’Angleterre a eu du mal à reculer dans le coin.

Kyle Sinckler a fait un large sourire au numéro opposé Ox Nche après avoir tiré un penalty dès la première mêlée du match. Le premier lancer de l’alignement de Blamire a été envoyé rapidement et durement à un Maro Itoje au sol, prenant les sauteurs de Bok par surprise.

Le crochet rapide de Blamire a déclenché l’essai de Freddie Steward alors que le peloton sud-africain continuait de mettre la pression sur le coup franc.

Cependant, vous ne pouvez bob et tisser que si longtemps. Contre les Boks, il y aura toujours des moments où vous n’aurez pas d’autre choix que de rester debout et de frapper. Et peu de chances de sortir vainqueur.

Duane Vermeulen
La puissance de mêlée traditionnelle de l’Afrique du Sud s’est imposée en seconde période

Le rouleau compresseur sud-africain accélère. Le nombre de pénalités de l’Angleterre a grimpé en flèche – ils ont concédé un mammouth de 18 en tout – alors que leur mêlée battait en retraite. À trois reprises, l’Afrique du Sud a réduit en miettes le coup de pied arrêté après la pause. En liberté, Rodd était au bout du coup sec de Nche.

Mais l’Angleterre s’est dépoussiérée et a continué à se battre. Marler, Will Stuart et le débutant Nic Dolly sont sortis du banc et, alors que la longue saison des Boks les rattrapait dans les 10 dernières minutes, la résilience collective de l’Angleterre a été récompensée.

« Nous devions boxer intelligemment – nous devions creuser profondément et trouver un moyen de gagner », a déclaré Marler par la suite.

« Parfois, nous pouvons le mélanger avec l’Afrique du Sud dans leurs domaines de force, mais ils ont montré qu’ils étaient toujours la force dominante en mêlée et maul.

« Vous devez trouver des moyens de vous adapter. Vous devez trouver des moyens de combattre le feu par le feu de temps en temps et de front, mais aussi de jouer avec nos forces et nos capacités. Nous avons dû essayer de déplacer davantage le ballon. Lorsque vous avoir une ligne de fond comme celle que nous avions aujourd’hui, vous les voulez avec le ballon dans les mains. »

La victoire sur les champions du monde est accrocheuse dans le record de la relève anglaise.

Mais Marler se souviendra de la précédente victoire de l’Angleterre sur l’Afrique du Sud. En novembre 2018, un pack anglais mixte a résisté à une avalanche de pression Springbok pour se faufiler une victoire d’un point.

Un an plus tard, dans le Drame de Yokohama, ils ont été aplatis.

L’Angleterre a été courageuse et rusée samedi, mais c’est un tour difficile à répéter contre la force brute et la force en profondeur de l’Afrique du Sud.

L’autre règle du fight club de première ligne est que les Boks reviennent toujours meilleurs.

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