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Valtteri Bottas le plus rapide des deuxièmes essais du Grand Prix du Qatar


Le Grand Prix du Qatar est en direct sur 5 Live et le site BBC Sport

Valtteri Bottas de Mercedes a donné le ton lors des essais de vendredi au Grand Prix du Qatar alors que la bataille pour le titre de Formule 1 se prépare pour ses trois dernières courses.

Le Finlandais était 0,209 seconde plus rapide que Pierre Gasly d’Alpha Tauri, avec ses rivaux au championnat Max Verstappen et Lewis Hamilton troisième et quatrième.

Seulement 0,072 seconde séparaient la Red Bull de Verstappen et la Mercedes de Hamilton, qui semblaient très proches du rythme de course.

Verstappen était à 0,350 seconde du rythme de Bottas sur un seul tour.

Le Néerlandais a été le plus rapide de Bottas lors de la première séance, tandis que Hamilton a traîné derrière son coéquipier toute la journée sur un tour.

Lando Norris de McLaren a terminé cinquième, devant Aston Martin de Lance Stroll et Yuki Tsunoda d’Alpha Tauri.

Sergio Perez de Red Bull a terminé huitième, Sebastian Vettel d’Aston Martin et Carlos Sainz de Ferrari complétant le top 10.

Il n’y a eu aucun incident majeur car les pilotes et les équipes se sont familiarisés avec le circuit de Losail à l’extérieur de Doha, qui accueille son premier grand prix et est mieux connu pour les courses de motos.

Gasly et Charles Leclerc de Ferrari sont sortis de la piste et ont longé les bacs à gravier – qui sont loin de la surface de course – mais ont réussi à continuer.

Hamilton commence le week-end avec 14 points de retard sur Verstappen au championnat et n’a jamais paru aussi rapide sur un tour de la journée.

Cependant, le septuple champion était légèrement le pilote le plus rapide sur les courses de simulation de course plus tard lors des deuxièmes essais, devant Verstappen et Bottas.

La journée s’est déroulée dans le contexte de la demande de Mercedes d’un droit de révision de l’incident du tour 48 lors du Grand Prix de Sao Paulo dimanche dernier, lorsque Verstappen a forcé Hamilton à sortir de la piste.

La demande de réexamen a été rejetée au motif que les nouvelles preuves soumises – des images de la caméra embarquée des deux voitures – n’étaient pas « significatives ».

Les pilotes devraient discuter des ramifications de l’incident pour la course lors de leur briefing avec le directeur de course Michael Masi vendredi soir.

Lors d’une conférence de presse de mauvaise humeur, les chefs d’équipe rivale Toto Wolff de Mercedes et Christian Horner de Red Bull ont échangé des barbes, et Horner a laissé entendre qu’il protesterait contre l’aileron arrière de Mercedes lors de l’une des deux dernières courses de la saison en Arabie saoudite et à Abu Dhabi si il s’est comporté de la même manière qu’ils pensaient qu’il l’avait fait au Brésil.

Horner a accusé Mercedes d’avoir utilisé un aileron arrière qui fléchit sous une charge aérodynamique pour augmenter la vitesse en ligne droite. Wolff a déclaré qu’il avait été vérifié à plusieurs reprises et qu’il avait été jugé légal.

Il était donc ironique de constater que l’aileron arrière des deux Red Bull oscillait lorsque l’aide au dépassement DRS a été déployée lors de la deuxième session.

Red Bull a passé un certain temps à réparer les volets DRS des deux voitures pour empêcher que cela ne se produise.

Hamilton portait un nouveau casque arborant les couleurs de l’arc-en-ciel de la fierté désignant le soutien aux droits LGBTQ +, un jour après avoir déclaré que des pays comme le Qatar et l’Arabie saoudite, qui accueille son premier grand prix dans deux semaines, « ont besoin d’un examen minutieux ».

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