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Tim Paine : Les cendres seront-elles consumées par un scandale hors-champ ?


Juste au moment où vous pensiez que c’était l’Angleterre qui avait tous les problèmes.

Alors que les allégations d’Azeem Rafiq braquaient les projecteurs sur le vestiaire anglais, il semblait que la tenue de Joe Root serait la seule partie à entrer dans les cendres avec des questions hors champ sérieuses et de grande envergure auxquelles répondre.

Maintenant, La démission choc de Tim Paine en tant que capitaine de test sur une enquête historique sur des textes sexuellement explicites à une collègue a plongé l’Australie dans le plus grand scandale depuis leur dernier.

Bien que les deux crises en cours aient des différences claires de nature et d’échelle – l’une est une transgression personnelle, l’autre une question de préjugé institutionnel – il existe une réelle perspective que les Cendres soient dominées par des événements éloignés du milieu.

Paine a été parachuté dans la capitainerie après le fiasco de falsification de balles qui a provoqué la destitution de Steve Smith, qui a été banni aux côtés de David Warner et Cameron Bancroft.

Pendant ce temps, les textes – envoyés à peu près au moment où Paine a été rappelé du côté australien en 2017 – et l’enquête ultérieure – menée en 2018, l’année où il est devenu skipper – étaient en arrière-plan.

Même si l’enquête a innocenté Paine, le gardien de guichet a toujours démissionné en larmes après avoir appris que les textes devaient être rendus publics.

Bien qu’il ait déclaré qu’il souhaitait toujours faire partie de l’équipe d’Australie, il doit y avoir un doute quant à son alignement pour le premier test contre l’Angleterre à Brisbane le 8 décembre.

Que Paine ait sauté avant d’être potentiellement poussé est un point discutable, mais il semble maintenant être une erreur de Cricket Australia de confier son leadership après la falsification du ballon à un homme qui a finalement dû démissionner au milieu d’une crise qui lui est propre.

Un capitaine accidentel, en prenant les rênes, a déclaré que l’Australie devait améliorer son « comportement ».

Pourtant, comme détaillé dans le documentaire d’Amazon The Test, c’est Paine qui a restauré leur machisme malavisé. Il a été surpris en train de traîner des joueurs indiens sur des microphones de souche et s’est retrouvé face à face avec Virat Kohli lors de la série 2018-19.

Lorsque l’Inde est revenue l’année dernière, Paine a présidé la première défaite de l’Australie au test à Gabba depuis 1988, une défaite qui a permis aux touristes de remporter une superbe série.

Il a réussi à arrêter une série de défaites de 18 ans dans la série Ashes à l’extérieur, tirant la série 2019 en Angleterre en 2-2.

Cependant, cela incluait une défaite inspirée par Ben Stokes d’une position presque imprenable à Headingley, pour laquelle les tactiques de Paine ont été remises en question devant le reste de l’équipe par l’entraîneur Justin Langer, dans un autre échange capturé par The Test.

Plus récemment, Paine a exprimé l’incertitude de certains joueurs anglais concernant leur voyage en Australie.

« Les Ashes vont de l’avant, que Joe Root soit là ou non », a-t-il déclaré à sa propre émission de radio.

Le bâton record de Paine avec la batte – il n’a pas fait un siècle dans ses 35 tests – pendait autour de son cou, même si sa moyenne de près de 32 depuis son rappel il y a quatre ans se compare assez bien avec les autres gardiens de la même période.

En ce sens, d’un point de vue purement cricket, la démission de Paine pourrait conduire à une équipe australienne plus forte – il pourrait se retrouver remplacé par les références de frappeur plus solides d’Alex Carey ou de Josh Inglis, né en Angleterre.

Si l’Angleterre ressent une sorte de soulagement que la chaleur hors terrain soit maintenant partagée par les Australiens, la schadenfreude serait mal jugée.

L’équipe d’Angleterre n’a toujours pas répondu à l’allégation de Rafiq selon laquelle Gary Ballance aurait utilisé le terme « Kevin » pour décrire une personne de couleur au cours de sa carrière internationale de quatre ans.

Huit des Ashes, dont le capitaine Root, ont joué pour l’Angleterre aux côtés de Ballance. À un moment donné, il faudra se demander si l’un de ces huit connaissait le terme et était complice de son utilisation.

Les diverses controverses entourant les équipes adverses soulèvent la possibilité qu’une série Ashes fasse les gros titres autant pour ce qui se passe en dehors du terrain que sur le terrain.

On se souvient de la dernière tournée de l’Angleterre il y a moins de quatre ans sans affection pour L’altercation de Stokes à Bristol au préalable, le « coup de tête » de Jonny Bairstow sur Bancroft et Ben Duckett verse un verre sur James Anderson – et c’est avant de considérer qu’ils ont été martelés 4-0.

Maintenant, les plus anciens rivaux du cricket découvrent qu’ils ne sont pas seulement unis par l’histoire, mais aussi par le besoin de nettoyer leur acte. Dans le cas de l’Angleterre, toute la culture du cricket a été remise en question.

Des événements distants de 10 000 milles ont exposé des aspects du sport professionnel qui sont toujours à la traîne par rapport au reste de la société.

Il y a une omerta autour du culte de la loge – « ce qui se passe dans la loge reste dans la loge ».

Cependant, ce sont aussi des lieux de travail et nous devons donc nous efforcer de respecter les normes attendues du reste d’entre nous lorsque nous allons au bureau, à l’usine ou au magasin. Il y a un fardeau supplémentaire de responsabilité lorsqu’il s’agit de représenter un pays et tous ses habitants.

Il reste encore 19 jours avant le début des cendres. Qu’est-ce qui pourrait engloutir de plus ces deux côtés à ce moment-là?

Pour emprunter sa propre expression, les Ashes vont de l’avant, que Tim Paine soit là ou non.

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