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Peng Shuai: Toujours pas de contact direct avec un joueur chinois après des allégations d’agression sexuelle – WTA


Peng Shuai est un ancien numéro un mondial en double et a atteint la 14e place du classement en simple en 2011

La joueuse chinoise Peng Shuai n’a toujours pas été directement en contact avec la Women’s Tennis Association (WTA), qui a déclaré qu' »aucune somme d’argent » n’empêcherait la tournée de retirer des événements de Chine.

Peng n’a plus de nouvelles depuis qu’elle a fait des allégations d’agression sexuelle contre un haut responsable du gouvernement chinois.

Le président de la WTA, Steve Simon, a déclaré à la BBC qu’il n’y aurait aucun événement en Chine l’année prochaine sans preuve que Peng est en sécurité.

« Nous ne pouvons pas accepter les compromis. C’est une bonne et une mauvaise question », a-t-il déclaré.

La WTA a été informée que Peng était en sécurité, et à Pékin, par l’Association chinoise de tennis, bien que Simon ait déclaré qu’il n’y avait eu aucune confirmation que cela était vrai.

« Je suis très très inquiet pour elle », a-t-il déclaré vendredi dans une interview à la BBC.

Les craintes pour le bien-être de Peng, 35 ans, n’ont cessé de croître depuis qu’elle a déclaré le 3 novembre qu’elle avait été « forcée » à avoir une relation sexuelle avec l’ancien vice-Premier ministre chinois Zhang Gaoli.

Peng a fait ces allégations dans un article sur le site de médias sociaux chinois Weibo et elles ont rapidement été supprimées d’Internet en Chine.

C’est la première fois qu’une telle plainte est déposée contre l’un des principaux dirigeants politiques chinois.

Simon a ajouté: « Je suis très préoccupé par les défis qui surviennent lorsque quelqu’un a le courage de s’exprimer et de s’exprimer, apportant une expérience passée liée à une agression sexuelle ou à du harcèlement.

« Il faut énormément de courage pour en arriver là – et maintenant, elle fait face à plus de pressions si elle entend ce qui se passe.

« Il est essentiel pour nous que nous puissions nous assurer qu’elle sache que nous sommes inquiets pour elle et que nous sommes prêts à offrir tout niveau de soutien dont elle a besoin. »

Peng est un ancien numéro un mondial de double qui a remporté deux titres du Grand Chelem – à Wimbledon en 2013 et à Roland-Garros 2014, tous deux aux côtés de Hsieh Su-wei du Chinese Taipei.

Elle a également atteint un sommet en carrière en simple de 14 en 2011 et a atteint les demi-finales en simple de l’US Open en 2014.

Plus tôt cette semaine, les médias d’État chinois ont publié un e-mail attribué à Peng, mais Simon a jeté le doute sur son authenticité.

S’adressant au correspondant de tennis de la BBC, Russell Fuller, Simon a déclaré qu’il ne pensait pas qu’il serait contre-productif de s’exprimer fermement et d’exiger des réponses des autorités chinoises.

« La diplomatie est toujours très très forte et je suis sûr qu’ils préféreraient que nous ne parlions pas de cela », a-t-il déclaré.

« Je pense que nous ferions mieux de l’aborder que de travailler dans un vide où personne ne sait et le monde essaie de comprendre notre position.

« Je suis très à l’aise avec l’approche que nous avons adoptée en ce moment, et nous continuerons de le faire de manière très respectueuse et, espérons-le, responsable. »

La WTA prête à retirer des tournois de Chine

La WTA s’est fortement appuyée sur les investissements chinois dans la tournée de ses joueurs, ce qui a conduit à un certain nombre de tournois lucratifs et aux finales de fin de saison qui se sont tenues dans le pays ces dernières années.

Mais Simon a déclaré que les assurances sur la sécurité de Peng et une enquête transparente sur ses allégations étaient d’une importance primordiale pour la WTA, et non les implications financières d’un éventuel retrait des événements de Chine si ces conditions ne sont pas remplies.

« Il ne s’agit pas d’argent, il s’agit de faire ce qui est juste et de s’assurer que Peng Shuai est en sécurité et libre », a ajouté Simon.

« Ce qui est triste, c’est que nous avons des partenaires formidables et de formidables amitiés en Chine.

« Nous ne voulons pas être dans cette position, mais en fin de compte, c’est l’une de ces décisions où les compromis ne sont pas acceptables.

« Nous devons faire ce qui est juste ici et nous le découvrirons si nous finissons par être dans cette position à la fin de la journée. »

Les stars s’expriment alors que les gens demandent #WhereIsPengShuai

Serena Williams, Novak Djokovic et Andy Murray font partie de ceux qui ont exprimé leurs inquiétudes quant à l’endroit où se trouve Peng.

Des gens de tout le tennis – y compris des joueurs, des entraîneurs et des journalistes passés et présents – ont demandé des réponses sur le bien-être de Peng, tout comme d’autres stars du sport, acteurs et politiciens de premier plan.

Beaucoup ont utilisé #WhereIsPengShuai sur des publications Twitter, avec une photo d’elle.

La Lawn Tennis Association, l’instance dirigeante du sport au Royaume-Uni, a déclaré avoir « proposé son assistance » à la WTA pour « établir la sécurité et le bien-être » de Peng.

Les Nations Unies ont déclaré qu’elles voulaient des preuves de l’endroit où se trouvait Peng et ont insisté sur la nécessité d’une enquête « en toute transparence ».

Une analyse

Russell Fuller, correspondant de tennis de la BBC

Un retrait de Chine aurait des répercussions importantes sur les finances du WTA Tour, les revenus de ses joueuses et la diffusion du sport parmi les 1,4 milliard d’habitants du pays.

Steve Simon conteste que le Tour ait mis trop d’œufs dans le même panier, mais il y a généralement 10 événements chinois par an au programme de la WTA. Beaucoup sont très lucratifs.

La dernière fois que les finales de la WTA ont pu avoir lieu à Shenzhen, en 2019, il y avait 14 millions de dollars de prix en argent.

Et 15 des 20 meilleurs mondiaux ne se sont pas rendus à Wuhan, à peine deux semaines après la conclusion de l’US Open 2019, juste pour visiter le lieu de naissance de Li Na.

La perte financière serait profonde. Mais Simon estime que sur cette question « les compromis ne sont pas acceptables ».

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