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Giovanni van Bronckhorst : Qu’est-ce que ça fait de jouer sous la direction du nouveau manager des Rangers ?


Giovanni van Bronckhorst, à droite, a mené Feyenoord à son premier titre d’Eredivisie depuis 1999 et a remporté deux fois la Coupe des Pays-Bas au cours de ses quatre ans de règne

Alors que l’excitation incontrôlée s’emparait du soutien et que la panique se répandait dans le vestiaire de Feyenoord, Giovanni van Bronckhorst n’a pas bronché. Son côté était venu jusqu’ici et il n’allait pas les laisser le gaspiller maintenant.

Après avoir dominé l’Eredivisie néerlandaise dès le premier jour de la saison 2016-17, l’avant-dernier match a donné à Feyenoord la chance de remporter son premier titre en 18 ans.

Une défaite 3-0 contre Excelsior, un rival de la ville menacé de relégation, menant la course au fil, n’était pas censé être dans le script.

Cela signifiait que la pression suffocante et les attentes qui s’étaient accumulées pendant des semaines montaient d’un cran. Parcourir un chemin à travers le tumulte mettrait à l’épreuve l’acuité même de l’entraîneur le plus expérimenté.

Van Bronckhorst, qui n’en était qu’à sa deuxième année à la tête de son club d’enfance, est resté imperturbable dans l’adversité. Le titre a été dûment remis à domicile la semaine suivante, le capitaine Dirk Kuyt inscrivant un triplé lors d’une victoire 3-1 à domicile contre Heracles.

Cette saison a été celle de l’entraîneur-chef Van Bronckhorst et le servira bien dans son nouveau rôle de patron des Rangers où il a été parachuté dans une bataille pour le titre.

Ses compétences en gestion d’hommes ont été mises en évidence lors de la confrontation difficile, a déclaré Brad Jones, qui a gardé le but pour cette équipe de Feyenoord, qui a remporté le titre et offre un aperçu des méthodes de Van Bronckhorst.

« Ce n’était pas facile au cours de ces dernières semaines, je vous le dis. Cette pression montait et le mois dernier, les fans étaient désespérés », a déclaré Jones à BBC Scotland. « Nous quittions le stade la veille d’un match et il y avait des fusées éclairantes et des feux d’artifice. C’était assez intense.

« C’est vraiment là que le calme et cool Gio est entré en jeu. Il n’a rien changé, il n’était pas frénétique, aucun changement dans l’entraînement ou la routine, n’a pris aucune tangente. C’était juste un cas de nous serons les mêmes personnes que nous avons été toute la saison et cela nous mènera là où nous devons être.

« C’était phénoménal de briser ce canard de 18 ans. Pour la ville et le club, c’était énorme. Perdre contre Excelsior a fini par être la meilleure chose qui nous soit arrivée. C’était une courbe d’apprentissage énorme parce que c’était devenu si complet. Les gens du club s’emballaient, l’énergie était tout simplement trop forte.

« C’était un grand pas pour Gio, il a éradiqué tout le bruit extérieur lors de ce dernier match. C’est un gars très calme et détendu et c’est ce dont les gens s’épanouissent. Ils veulent jouer pour lui. C’est son atout, apporter le calme au vestiaire. »

« Une personne qui rend les joueurs meilleurs »

Sous l’extérieur cool du Néerlandais se cache un esprit tactique vif et flexible. Van Bronckhorst a mélangé un groupe disparate de joueurs en champions en adaptant et en perfectionnant les forces à sa disposition.

Semblable au prédécesseur d’Ibrox Steven Gerrard, le CV impressionnant de Van Bronckhorst – titres aux Rangers et à Arsenal, gloire en Ligue des champions avec Barcelone, capitaine de son pays et 106 sélections – impose le respect instantané dans un vestiaire.

Il n’y a cependant aucun air de supériorité dans son leadership. A Feyenoord, il était toujours accessible, épousant l’unité et l’esprit collectif.

« C’est une personne très humaine, du staff aux joueurs », ajoute Jones. « Peu de joueurs se plaignaient de lui, qu’ils soient dans l’équipe ou non, ce qui n’est pas toujours le cas.

« Il est très authentique, facile à vivre. Mais en même temps, il imposait le respect dont un entraîneur a besoin. Il savait comment travailler les gens en termes de personnalités et comment les différents joueurs fonctionnent.

« En tant que capitaine, vous avez tendance à apprendre cela. J’ai travaillé avec [Gareth] Southgate à Middlesbrough, qui est passé de capitaine à entraîneur et même avec Gerrard à Liverpool – Gio est dans le même moule.

« C’est définitivement un entraîneur qui améliore les joueurs. Ce n’était pas un groupe de joueurs facile que nous avions, nous avions des personnages difficiles. Mais quand les joueurs veulent tous travailler pour l’entraîneur, c’est une chose énorme. »

Très pratique et substance sur le style

Van Bronckhorst a amélioré la fortune de Feyenoord et reprend une équipe des Rangers en vue de conserver le titre écossais
Van Bronckhorst a amélioré la fortune de Feyenoord et reprend une équipe des Rangers en vue de conserver le titre écossais

Alors, à quel style de jeu les fans des Rangers peuvent-ils s’attendre ? L’accent mis sur l’attaque est un must à Ibrox, tout comme à Rotterdam, mais Van Bronckhorst n’est pas un entraîneur soudé à l’idéologie du «football total» rendue célèbre par l’Ajax et son pays natal.

En tant qu’ancien milieu de terrain d’Ibrox, dont les cinq honneurs en Écosse comprenaient deux titres de champion, il comprend que chaque point perdu par les Rangers peut être considéré comme une crise.

Le joueur de 46 ans apportera une mentalité de gagnant et une approche minutieuse qui ne laissent aucun doute aux joueurs sur leurs rôles.

« Il est très pratique », dit Jones. « J’ai entendu dire que des managers ne se présentaient pas avant un jeudi, mais il ne pouvait pas être plus éloigné de cela. Il fait confiance à son personnel et ils sont ensemble depuis un certain temps, mais si l’un des autres entraîneurs fait un exercice, Gio est-ce qu’il regarde.

« C’était un joueur polyvalent et couvrait toutes les extrémités du spectre – défenseur, milieu de terrain, aimait aller de l’avant. Ainsi, lorsque les joueurs lui parlent de certaines situations, il les a toutes couvertes.

« Il peut changer en fonction du personnel et aussi de l’adversaire pour tirer le meilleur parti de l’équipe. Vous pouvez tous parler de la beauté du football, mais si vous ne gagnez pas, personne ne s’en soucie.

« Nous avions une équipe qui pouvait tout faire. Si cela ne marchait pas dans notre sens, nous gagnons moche. Quand c’était notre journée, c’était l’un des plus beaux football que vous ayez vu. C’était cette capacité à s’adapter à chaque situation. »

« Il comprend la culture du lieu »

La victoire historique de Van Bronckhorst a renversé les deux grands de l’Ajax et du PSV Eindhoven, mais ses espoirs de construire à partir d’une position de force ont rapidement été érodés.

L’équipe triomphante de Feyenoord a été dissoute cet été-là lorsque Kuyt a pris sa retraite et les défenseurs prisés Rick Karsdorp et Terence Kongolo ont été vendus à Rome et Monaco.

Pourtant, une autre Coupe des Pays-Bas a été ajoutée la campagne suivante – répétant son succès de la première saison – avant qu’il ne se retire en 2019.

« C’est une légende de Feyenoord qui vient de Rotterdam, a joué pour le club, puis a été assistant avant de devenir un manager très autoritaire », ajoute Jones.

« Il est très intelligent dans ce qu’il fait. Cela le rendra très utile aux Rangers. Il a joué là-bas, il comprend exactement dans quoi il s’engage et la culture de l’endroit. Il comprend la vie à Glasgow et ce bocal à poissons des Rangers-Celtic .

« Parfois, les entraîneurs plus âgés ont tendance à oublier comment ils étaient en tant que joueur. Gio est toujours pertinent dans la mesure où il comprend ce que les joueurs traversent. Il comprend que ce dont les joueurs ont besoin est la chose la plus importante. »

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