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Covid : Quels enfants sont vaccinés et pourquoi ?


Par James Gallagher
Correspondante santé et sciences

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Les jeunes de 16 ou 17 ans se verront désormais proposer un deuxième jab Covid, 12 semaines après leur premier.

Initialement, ce groupe d’âge ne s’est vu proposer qu’une seule dose primaire.

Quels enfants sont vaccinés ?

Les conseillers du gouvernement, le Comité conjoint sur la vaccination et la vaccination (JCVI), recommandent désormais aux jeunes de 16 et 17 ans de se présenter pour une deuxième dose du vaccin Pfizer – qui devrait être administrée au moins 12 semaines après la première.

Pendant ce temps, tous les 12 à 15 ans au Royaume-Uni se voient proposer un seul coup Pfizer Covid.

Il est désormais conseillé aux enfants en bonne santé âgés de 12 à 17 ans d’attendre 12 semaines après avoir été testés positifs pour le coronavirus avant de subir leur injection de Covid. Auparavant, le conseil était de laisser un écart de quatre semaines.

L’écart plus long ne s’applique pas aux enfants jugés plus à risque en raison de problèmes de santé sous-jacents ou parce qu’ils vivent avec des adultes vulnérables.

Le vaccin est-il obligatoire ?

Non. Lorsque la recommandation a été faite, le professeur Chris Whitty, médecin-chef pour l’Angleterre, a déclaré que la vaccination serait une « offre ».

Il a déclaré que les jeunes et leurs parents devaient être soutenus et qu’il ne devrait y avoir aucune stigmatisation liée à leur choix.

Les parents doivent-ils donner leur autorisation ?

Bien que le consentement des parents soit recherché, les enfants de moins de 16 ans qui peuvent prouver qu’ils comprennent les risques et les avantages peuvent demander le vaccin – ou le refuser – s’ils ne sont pas d’accord avec leurs parents.

Cet important test juridique pour savoir si un enfant peut consentir à un traitement est connu sous le nom de « Compétence Gillick ». Il tire son nom d’une célèbre dispute dans laquelle une adolescente voulait des conseils en matière de contraception sans le consentement de sa mère.

Dans la pratique, il serait extrêmement inhabituel qu’un enfant de moins de 13 ans soit jugé compétent pour Gillick.

Les adolescents de 16 et 17 ans n’ont pas besoin d’autorisation parentale, sauf circonstances exceptionnelles.

Pourquoi tous les enfants de 12 à 15 ans reçoivent-ils un jab ?

On espère que cette mesure aidera à éviter de nouvelles perturbations de leur éducation.

Le professeur Whitty a déclaré que l’absence de l’école « a été extrêmement difficile pour les enfants » pendant la pandémie, en particulier dans les zones défavorisées.

La vaccination des enfants devrait aider à réduire les cas, même si cela n’arrêtera pas la propagation de Covid dans les écoles.

Les preuves suggèrent qu’un seul jab réduit le risque d’attraper la variante Delta d’environ 55%. Cela réduit également les risques de tomber très malade ou de le transmettre à quelqu’un d’autre.

Auront-ils une deuxième dose ?

Tous les 16 et 17 ans se verront désormais proposer une deuxième dose, 12 semaines après la première.

Mais les médecins-chefs du Royaume-Uni ont déclaré qu’une deuxième dose pour les 12 à 15 ans ne devrait pas être envisagée avant le trimestre de printemps.

Cependant, les enfants de 12 à 15 ans recevront deux doses s’ils présentent un risque plus élevé, en raison de :

  • Neurohandicap grave (pouvant inclure la paralysie cérébrale, l’autisme ou l’épilepsie)
  • Le syndrome de Down
  • Un système immunitaire gravement affaibli, y compris certains enfants atteints de cancer
  • Difficultés d’apprentissage profondes et multiples
  • Affections cardiaques, pulmonaires et hépatiques chroniques

Les enfants du même âge qui vivent avec des personnes dont le système immunitaire est affaibli se voient également proposer deux doses.

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Quel vaccin est utilisé et les jeunes enfants seront-ils injectés ?

Les moins de 18 ans reçoivent le vaccin Pfizer-BioNTech, bien que le vaccin Moderna ait également été autorisé pour une utilisation chez les enfants au Royaume-Uni.

Il n’y a actuellement aucun vaccin approuvé pour les moins de 12 ans au Royaume-Uni.

Le vaccin Covid est-il sans danger pour les enfants ?

Aucun médicament n’est complètement sûr, et tous sont un équilibre entre les risques et les avantages.

Mais le jab Pfizer n’aurait pas été approuvé pour une utilisation au Royaume-Uni s’il n’avait pas été considéré comme sûr.

Le vaccin a été associé à des cas incroyablement rares d’inflammation du muscle cardiaque (myocardite) et du sac dans lequel le cœur bat (péricardite). Cela s’est avéré plus fréquent chez les hommes plus jeunes et plus probable après une deuxième dose.

Pfizer et Moderna mènent des essais de leurs vaccins sur des enfants aussi jeunes que six mois.

Combien d’enfants sont morts du Covid ?

Presque tous les enfants et les jeunes sont à très faible risque de Covid-19.

Les données pour l’Angleterre suggèrent qu’environ 25 enfants sont morts de Covid au cours des 12 premiers mois de la pandémie.

La majorité d’entre eux avaient également de graves problèmes de santé, notamment des troubles neurologiques complexes.

Seuls six n’avaient aucun problème de santé enregistré.

Au cours de l’année jusqu’au 31 août 2021, Statistiques de Santé publique Angleterre suggèrent qu’il y a eu environ 50 décès parmi les moins de 19 ans.

Comment le Royaume-Uni se compare-t-il aux autres pays ?

De nombreux pays vaccinent les enfants plus de 12 ans.

Correction 21 septembre 2021 : Une version antérieure de cet article impliquait à tort que le test de compétence Gillick était nommé d’après un cas impliquant une mère et sa fille et cette ligne a été modifiée.

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