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Azeem Rafiq : « Le scandale du racisme du cricket oblige la société à faire face à ses problèmes »


Le scandale du racisme du cricket anglais est le dernier exemple convaincant de la façon dont le sport oblige régulièrement la société à affronter certains de ses problèmes les plus importants.

Les ramifications de cet épisode se sont maintenant étendues bien au-delà des frontières du club le plus titré du jeu de comté.

Au vestiaire anglais, où plusieurs des joueurs de cricket les plus célèbres, passés et présents, ont été contraints à des excuses ou à des démentis.

Dans plusieurs autres comtés, où de nouvelles allégations ont déclenché plus d’enquêtes, et avec la perspective d’autres à venir.

À Lord’s, où le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles (BCE) fait l’objet d’un examen minutieux sans précédent, avec s’interroge sur sa capacité à améliorer la diversité dans le jeu professionnel et de réglementer le sport, tout en le promouvant simultanément.

Et bien sûr à Westminster, où Témoignage poignant de Rafiq et allégations de racisme institutionnel à un comité parlementaire cette semaine a été perçu comme un signal d’alarme. Non seulement aux autorités du jeu, mais aussi à la société au sens large.

Sa description émotionnelle des effets du racisme a été considérée par beaucoup comme un moment extrêmement important dans un débat beaucoup plus vaste sur les relations raciales, l’islamophobie et la division en Grande-Bretagne aujourd’hui.

Rafiq excuses pour les messages antisémites il y a dix ans est le dernier d’une série de rebondissements dans une histoire qui a commencé il y a un peu plus d’un an lorsqu’il a rendu public pour la première fois des allégations de racisme, et qui a ensuite dégénéré en un scandale national le mois dernier.

Il s’agissait de messages privés envoyés à un ami alors qu’il n’était qu’un adolescent, et non de l’intimidation et du harcèlement constants auxquels il avait été soumis à Headingley. Il s’est excusé et a admis qu’il avait profondément honte d’eux, et pour un mème Instagram contenant un dicton concernant les Africains.

Rafiq a accepté que certains anciens coéquipiers aient tout simplement oublié le genre de langage qu’il a subi, tout comme il dit avoir oublié qu’il avait envoyé les messages antisémites en 2011. Il insiste sur le fait qu’il ne veut pas se concentrer sur les individus, et se soucie plutôt du problème systémique plus large autour de la culture des vestiaires et de la façon dont les plaintes sont traitées.

Cependant, même s’il n’a jamais prétendu être parfait, force est de constater que la révélation est très embarrassante pour Rafiq et changera la perception que de nombreuses personnes ont de lui. En termes simples, il a été vu pour avoir fait le genre d’insultes racistes offensantes pour lesquelles il a critiqué les autres, le laissant inévitablement exposé à des accusations de double standard et d’hypocrisie. Certains qui se sont demandé s’il était juste que le sport s’engage dans une telle introspection – et qui se sentent mal à l’aise avec les individus tenus pour responsables d’actions passées – se sentent clairement enhardis.

Ce que beaucoup insisteront sur le fait que les excuses de Rafiq ne changent pas, cependant, c’est le fait qu’il a été découvert qu’il avait été victime de racisme pendant une longue période dans le Yorkshire. Ce racisme n’est pas une « plaisanterie ». Que Roger Hutton – l’ancien président du club – craint qu’il ne soit institutionnellement raciste. Et que l’homme qui l’a remplacé – Lord Patel – a reconnu que l’enquête sur les allégations de Rafiq était « entachée d’irrégularités ».

Il est indéniable qu’un tiers des joueurs de cricket noirs, asiatiques et ethniques minoritaires disent avoir été victimes de racisme dans le jeu. Que plus de 1 000 personnes ont déjà été en contact avec une commission indépendante pour l’équité dans le cricket depuis son lancement la semaine dernière. Que si un tiers des joueurs de cricket récréatifs en Angleterre sont issus de la communauté asiatique, moins de 5% jouent professionnellement, une baisse significative depuis 2010. Et qu’il n’y a toujours qu’un seul entraîneur non blanc d’un comté, malgré le lancement de la BCE Plan d’action pour l’Asie du Sud en 2018.

Les messages antisémites pour lesquels Rafiq a dû s’excuser ne changent rien à ces statistiques inquiétantes. Ils ne nient pas non plus soudainement les problèmes sur lesquels son cas a contribué à faire la lumière. En fait, cela les a peut-être renforcés, soulignant la nécessité d’une éducation et d’une sensibilisation accrues.

Les enjeux du jeu sont désormais très élevés. Déjà sous la pression de la décision d’autoriser le Yorkshire à mener sa propre enquête sur les allégations de Rafiq, le directeur général de la BCE, Tom Harrison, a admis aux députés que le sport qu’il dirigeait approchait d’une « urgence » pour son incapacité à lutter contre le racisme, le gouvernement menaçant alors le « nucléaire » option » d’un régulateur indépendant si le cricket ne « mettait pas de l’ordre dans sa maison ».

Sport England a déclaré que des millions de livres de financement public pourraient être retenus si des progrès ne sont pas réalisés. Les relations avec certains des comtés restent tendues, d’autant plus que Harrison et certains de ses dirigeants ont partagé plus de 2 millions de livres sterling de bonus plus tôt cette année, malgré une série de licenciements.

Vendredi, après une réunion à l’échelle du jeu à l’Oval, les autorités du cricket anglais ont promis une « action tangible » dans une déclaration commune qui a immédiatement été critiquée par certains observateurs pour être trop vague.

Les initiés de la BCE demandent de la patience, insistant sur le fait que les engagements qui doivent être confirmés la semaine prochaine comprendront des mesures pour lutter contre les chants discriminatoires lors des matches, un éventuel partenariat avec l’organisme antiraciste du football Kick It Out et des efforts renouvelés pour lutter contre la sous-représentation dans le cricket. rangs professionnels et rôles administratifs.

Mais avec le jeu à la croisée des chemins, le sentiment est que le temps presse et cette fois les autorités sportives ne peuvent pas se permettre d’échouer.

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