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Angleterre-Afrique du Sud : comment les équipes ont changé depuis la finale de la Coupe du monde de rugby 2019


L’Angleterre a été bien battue la dernière fois que les équipes se sont rencontrées, lors de la finale de la Coupe du monde de rugby 2019
Lieu: Twickenham Date: samedi 20 novembre Démarrer: 15h15 GMT
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Pieter-Steph du Toit se dit confiant dans la victoire de la dernière finale de la Coupe du monde de rugby après les 10 premières minutes.

Lors de cette période d’ouverture à Yokohama il y a deux ans, l’Anglais Owen Farrell a choisi de faire tourner le ballon au large de derrière ses propres poteaux et son coéquipier Billy Vunipola, face à une défense sud-africaine en progression rapide, a lancé une passe au sol profondément dans son propre 22 .

« Je me suis dit : ‘Vous êtes fous ? C’est une finale de Coupe du monde, vous ne jouez pas comme ça' » Springbok Du Toit réfléchi l’année dernière.

Ce week-end est le match revanche – mais une répétition est hors de question.

Du Toit, Farrell et Vunipola seront tous absents, que ce soit pour cause de blessure ou de manque de forme.

L’esprit tourné vers France 2023, leurs équipes ont elles aussi changé.

Les deux ont été réinventés. Certains forcés sur les entraîneurs, certains forcés par eux.

Jones devient personnel avec son personnel

La défaite 32-12 des Springboks au Japon n’a pas initialement incité l’entraîneur Eddie Jones à bousculer son équipe d’Angleterre.

Pour le premier match des Six Nations 2020, il n’a peaufiné que trois noms dans le XV de départ. Cela aurait été moins, mais pour les blessures.

Mais, une cinquième place aux Six Nations de cette année, la pire depuis une génération, a accéléré l’évolution vers la révolution.

Marcus Smith et Freddie Steward (15) font partie d'une injection de nouveaux visages dans la configuration anglaise
Marcus Smith et Freddie Steward (15) font partie d’une injection de nouveaux visages dans la configuration anglaise

Marcus Smith, 22 ans, et Freddie Steward, 20 ans, occupent désormais les postes clés de demi d’ouverture et d’arrière latéral. Billy et Mako Vunipola, de longs piliers de la meute, ont été écartés. Le numéro huit Cruiserweight Alex Dombrandt et Sam Simmonds ont eu une chance. Le groupe de direction de l’équipe a été remanié avec Ellis Genge, Tom Curry et Courtney Lawes sur le devant de la scène.

Le rafraîchissement est en partie dû à la nature humaine. Jones pense que la complaisance s’est infiltrée dans son équipe. Il craignait que le poids de l’expérience ne ralentisse maintenant son équipe, plutôt que d’augmenter son poids.

Il a estimé que certains joueurs avaient psychologiquement dépassé leur date de péremption.

Jones, à la poursuite du titre mondial qui lui a jusqu’à présent échappé en tant qu’entraîneur-chef international, a choisi de se tordre plutôt que de rester, alors qu’il tente de décrocher le gros pot en 2023.

L’Afrique du Sud a plutôt gardé la foi.

Le capitaine Siya Kolisi fait partie d’un groupe de plus de 30 membres, dont Eben Etzebeth, Willie le Roux et Duane Vermeulen dans la formation de départ de samedi.

Des visages familiers Faf de Klerk, Frans Malherbe et Cheslin Kolbe, comme Du Toit, seraient impliqués sans blessure.

Prop Ox Nche, avec huit sélections, est le membre le moins expérimenté de l’équipe de Springbok, mais a maintenu la mainmise de son équipe au cours de sa courte carrière de test.

La légendaire première rangée de Malcolm Marx, Steven Kitshoff et Vincent Koch se cache sur le banc, prête à influencer le match en seconde période, comme ils l’ont fait au Japon.

Tendances tactiques modifiées par des lois réécrites

Ces jugements sur la persistance de l’appétit chez les étoiles établies sont toujours subjectifs. Ce qui ne l’est pas, c’est que le jeu a changé.

Les modifications apportées à la loi signifient que les défenses sont désormais soumises à plus de pression. Les arbitres exigent un ballon rapide dès la panne, grugeant le temps des équipes pour se réorganiser contre les menaces qui se présentent devant elles.

Pendant ce temps, l’innovation 50:22 met simultanément l’accent sur la couverture de l’espace arrière-champ.

Auparavant, courir le ballon était souvent considéré comme trop dangereux. Les récompenses ont été compensées par les risques, en particulier dans votre propre moitié. Jones citait fréquemment une statistique selon laquelle les équipes qui donnent le plus de coups de pied gagnent le plus.

Mais le ton a changé.

« La façon dont vous avancez, entre les coups de pied et entre les courses, s’est un peu équilibrée », a-t-il déclaré en octobre.

« Vous pouvez courir plus que l’adversaire pour gagner. Où est le jeu est devenu un peu moins clair. »

Les victoires d’automne de l’Afrique du Sud contre le Pays de Galles et l’Écosse, comme leur victoire dans la série estivale contre les Lions, sont venues de bases brutales plutôt que d’un passage soudain au rugby au champagne.

Mais la victoire d’octobre sur les All Blacks a montré un plus grand goût pour l’aventure, avec notamment une sublime passe en arrière de Lukhanyo Am pour mettre en place l’un des deux essais.

La dernière rencontre des équipes à Twickenham a été une triste affaire. Les coups de pied de l’artillerie lourde, plutôt que les pieds de flotte, l’ont décidé avec l’Angleterre se faufiler un succès 12-11.

Cette fois a au moins le potentiel d’être différent dans le style.

L’effet Rassie

L’Afrique du Sud s’est rendue à la Coupe du monde sur une vague d’émotion.

Discussion de l’équipe de l’entraîneur Rassie Erasmus avant la finale contre l’Angleterre – exigeant que ses joueurs mettent de côté leur ego et réalisent l’effet qu’aurait un triomphe collectif à la maison – devenu viral.

C’était le dernier chapitre climatique d’une histoire de rédemption. Une équipe, classée septième au monde un an auparavant, s’est inspirée de gravir les échelons contre vents et marées.

Cette fois-ci, cependant, l’histoire est plus piquante.

A trois jours du match, Erasmus, désormais directeur du rugby sud-africain, a été banni du staff de Springbok pendant un an.

C’était une punition pour un démantèlement conçu pour les médias sociaux de la performance de l’arbitre Nic Berry lors de la série des Lions britanniques et irlandais de l’été.

La stratégie médiatique de l’homme de 49 ans s’est toujours accompagnée d’un sens de la pantomime. Après la défaite à Twickenham en 2018, il a organisé de manière mémorable une séance d’entraînement devant les caméras « entrainer » ses joueurs à tacler à hauteur de cou. lien externe

Rassie Erasmus
Erasmus était une présence vocale sur la ligne de touche lors de la victoire des Springboks contre l’Écosse le week-end dernier

C’était un empannage maladroit contre le demi d’ouverture anglais Farrell échappant à la punition pour un suspect touché dans les dernières étapes de cette défaite.

Mais sa vidéo méchante de 62 minutes sur Berry a fait moins rire.

La rancœur qui en résultait imprégnait le reste de la série Lions. L’enquête de World Rugby dure depuis des mois. Et le verdict accablant de mercredi, qui a qualifié ses infractions de « particulièrement graves et flagrantes », est peu susceptible de tirer un trait sur l’affaire.

Pour certains fans des Springboks, c’est le dernier exemple de la façon dont les autorités du jeu sont opposées à l’équipe, survenant deux jours après que leurs stars ont été ignorées dans la liste des joueurs de l’année de World Rugby.

Il y aura des fans anglais qui penseront qu’il s’agit d’une portion tardive de desserts.

Erasmus, qui a prononcé plus de mots que d’eau en tant que coureur de bouteilles sur la ligne de touche lors des derniers matchs de Springbok, ne parcourra pas le terrain de Twickenham.

Mais, comme à Yokohama, il a une nouvelle fois donné le ton.

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