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Angleterre-Afrique du Sud : Bevan Rodd et Jamie Blamire « peuvent changer le cours de l’histoire du rugby »


Lieu: Stade de Twickenham Date: samedi 20 novembre Démarrer: 15h15 GMT
Couverture: Suivez les commentaires textuels en direct sur le site Web et l’application BBC Sport.

L’entraîneur-chef de l’Angleterre, Eddie Jones, a déclaré que de jeunes joueurs comme Bevan Rodd et Jamie Blamire « peuvent changer le cours de l’histoire du rugby » contre l’Afrique du Sud.

Prop Rodd, 21 ans, entame sa deuxième apparition en Angleterre, avec Joe Marler sur le banc après s’être isolé avec Covid.

Blamire, 23 ans, prend la place du talonneur blessé Jamie George et lui et Rodd affrontent une meute de Springbok réputée pour sa force.

Jones a déclaré que le défi de BBC Sport samedi à Twickenham était « une excellente opportunité pour ces jeunes ».

« Ils peuvent changer le cours de l’histoire du rugby », a-t-il ajouté.

L’Afrique du Sud a remporté 26 des 43 tests disputés entre les deux équipes, la victoire la plus récente ayant eu lieu lors de la finale de la Coupe du monde 2019.

Jones a poursuivi: « Soixante-cinq pour cent des tests entre l’Afrique du Sud et l’Angleterre ont été remportés par l’Afrique du Sud, nous pouvons donc changer le cours de l’histoire. Ces jeunes gars l’ont en eux. « 

« Nul doute que Rodd et Blamire peuvent faire le travail »

Bevan Rodd regarde un Twickenham vide
Le pilier Bevan Rodd débutera sa deuxième apparition en Angleterre contre un formidable pack sud-africain

Avec le capitaine Owen Farrell également blessé et des visages seniors comme Mako Vunipola et George Ford négligés cet automne alors que de nouveaux joueurs sont testés pour la Coupe du monde 2023, Jones estime que l’équipe de samedi compte les trois quarts des sélections d’une équipe anglaise normale.

Néanmoins, le sélectionneur anglais insiste sur le fait que Rodd et Blamire, qui remportera samedi sa cinquième sélection internationale, « peuvent faire le travail » face aux champions du monde.

« Cela ne fait aucun doute », a ajouté Jones, dont l’équipe a battu les Tonga et l’Australie cet automne.

« Pour les jeunes rameurs de front, ce sont le genre de matchs que vous voulez au début de votre carrière.

« Vous êtes contre. L’opposition s’imagine un peu. Vous pouvez prouver que vous êtes un joueur exceptionnel et ils le feront. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait envisagé de ramener l’expérimenté Mako Vunipola au camp après que Marler et Ellis Genge aient contracté un coronavirus, Jones a répondu : « Non, pas vraiment.

« Nous avons décidé que ces gars devaient jouer davantage au rugby de club et trouver cette cohérence dans leurs performances.

« Nous sommes très heureux de jouer Bevan Rodd. Nous pensons qu’il est la bonne personne pour le poste. »

L’isolement de Marler signifie que sa première séance d’entraînement avec le reste de l’équipe d’Angleterre aura lieu vendredi, mais Jones a déclaré que la tête lâche « sera en bonne forme », ajoutant: « Nous sommes heureux de le mettre quand nous avons besoin de lui. « 

La domination de l’Afrique du Sud à l’avant a été un facteur important dans la défaite de l’Angleterre en finale de la Coupe du monde, mais Jones a déclaré que l’Angleterre ne reculerait pas devant le coup de pied arrêté dans son plan de match malgré un manque d’expérience au premier rang.

« Vous devez les prendre là-bas », a-t-il expliqué.

« Ils ne partent pas dans le coup de pied arrêté, donc vous devez les affronter et vous devez vous battre jusqu’à la mort. Je sais que notre peloton avant n’est pas faible. »

« J’espère qu’ils vérifieront les paniers à linge pour Erasmus »

Rassie Erasmus
Erasmus a été une présence régulière sur la ligne de touche lors des derniers matchs des Springboks

L’Afrique du Sud sera privée du directeur du rugby Rassie Erasmus à Twickenham après avoir été interdit des matchs des Springboks pendant un an par World Rugby.

Erasmus fera appel de la sanction, qui résulte d’une vidéo d’une heure critiquant l’arbitrage de la première défaite de l’Afrique du Sud face aux Lions britanniques et irlandais en juillet.

Jones a suggéré qu’Erasmus pourrait encore trouver un moyen d’entrer à Twickenham, plaisantant en disant qu’il pourrait suivre l’exemple de Jose Mourinho, qui caché dans un panier à linge pour assister aux quarts de finale de la Ligue des champions de Chelsea dont il a été banni en 2005.

« J’espère qu’ils vont vérifier les paniers à linge – Rassie pourrait se cacher là-dedans », a déclaré Jones.

« Ils sont très bons pour galvaniser l’émotion de la situation et je suis sûr qu’ils utiliseront la situation à leur avantage.

« Ils ont un fort sentiment d’unité, ils ont un fort sentiment de fierté nationale et cela les mène loin. »

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