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Affaire de racisme Azeem Rafiq: les chefs de cricket « s’excusent sans réserve » pour le « fléau » du racisme


Les chefs de cricket en Angleterre et au Pays de Galles affirment que le racisme et la discrimination sont un « fléau » pour notre jeu et ils « s’excusent sans réserve ».

Une réunion à l’échelle du jeu s’est tenue vendredi à la suite du témoignage d’Azeem Rafiq sur le racisme qu’il a subi dans le Yorkshire.

Rafiq a déclaré mardi à un comité restreint du numérique, de la culture, des médias et du sport que Le cricket anglais est « institutionnellement raciste ».

« Notre jeu doit regagner votre confiance », a déclaré Tom Harrison, directeur général de la BCE.

Des représentants de la BCE, de la Professional Cricketers’ Association, du Marylebone Cricket Club, de la National Counties Cricket Association et du réseau First Class and Recreational County Cricket ont assisté à la réunion de vendredi à The Oval à Londres.

« Azeem Rafiq a mis en lumière notre jeu qui nous a tous choqués, honteux et attristés », lit-on dans un communiqué commun.

« À Azeem et à tous ceux qui ont subi une quelconque forme de discrimination, nous sommes vraiment désolés.

« Notre sport ne vous a pas accueilli, notre jeu ne vous a pas accepté comme nous aurions dû le faire. Nous nous excusons sans réserve pour les souffrances que vous avez subies. »

Le communiqué indique que le groupe s’est engagé à prendre des « actions concrètes » pour rendre le cricket « plus ouvert et inclusif et assurer une gouvernance efficace ».

De plus amples détails seront publiés la semaine prochaine.

La BCE a été fortement critiquée pour sa gestion du scandale du racisme dans le Yorkshire.

S’exprimant vendredi, Harrison a déclaré qu’il se sentait « très déterminé » à diriger le changement tout au long du match.

« En tant que père de deux filles, je veux m’assurer de quitter un jeu qui a absolument le bon environnement sûr pour que tout le monde se sente bien accueilli et pour que tout le monde ressente un sentiment d’appartenance », a-t-il ajouté.

« J’ai reçu le soutien du jeu aujourd’hui. »

Le président du Lincolnshire, Rob Bradley, a déclaré à BBC Sport qu’il y avait « beaucoup de sentiments forts » dans la salle à propos de la crise du racisme.

« Je pense que la BCE va mettre la main à la pâte. Ce match doit se tenir debout et représenter tout le monde de manière égale », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé s’il voulait que Harrison reste, Bradley a répondu : « Oui, définitivement. Je pense que nous avons beaucoup à apprendre de cela. »

Harrison a également comparu devant le comité du DCMS mardi et a déclaré aux députés que le cricket anglais est approche d’une « urgence » sur son incapacité à lutter contre le racisme.

Il a également déclaré que la BCE avait « lutté » pour que le jeu de première classe « se réveille ».

Le ministre des Sports Nigel Huddleston a déclaré jeudi que le gouvernement pourrait prendre une « option nucléaire » consistant à créer un régulateur indépendant pour superviser le cricket.

Rafiq a également appelé la BCE à apporter des changements tangibles.

L’ancien fileur du Yorkshire Rafiq s’est exprimé pour la première fois en septembre 2020, le club entamant une enquête le mois suivant.

Le traitement et les conclusions de l’enquête – qui a conclu que Rafiq avait été victime de « harcèlement racial et d’intimidation », confirmant sept des 43 allégations formulées par le joueur – ont été largement critiquées. Le Yorkshire a par la suite annoncé que personne ne serait puni au club.

Le Yorkshire a depuis été suspendu de l’organisation de matches internationaux par la BCE.

Les anciens joueurs de l’académie du Yorkshire, Irfan Amjad et Tabassum Bhatti, se sont manifestés à la suite du témoignage de Rafiq pour parler des allégations d’abus racistes qu’ils auraient subis au club.

Anciens joueurs Zoheb Sharif et Maurice Chambers ont tous deux allégué avoir subi des abus racistes à Essex.

Rafiq s’est excusé pour les messages antisémites historiques sur Facebook qu’il a envoyés en 2011, tandis que le Nottinghamshire bat Alex Hales s’est excusé pour une photo le montrant maquillé en noir.

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