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Patrick Vieira : icône d’Arsenal au manager attentionné de Crystal Palace


Vieira a géré de manière impressionnante ce qui aurait pu être difficile au début du Palace

Deux défaites en 11 matchs de Premier League et des victoires notables contre Tottenham Hotspur et Manchester City – il est juste de dire que Patrick Vieira fait un travail impressionnant à Crystal Palace.

Après avoir succédé à Roy Hodgson, peu de gens s’attendaient à ce que l’ancien capitaine d’Arsenal soit aussi performant qu’il a donné une carrière relativement banale dans la gestion avant son arrivée à Londres.

Mais ceux qui ont été impliqués dans son parcours depuis le jour où il a pris sa retraite en tant que joueur et est devenu entraîneur ne sont pas surpris qu’il s’épanouisse.

Un entraîneur réticent qui a trouvé le dynamisme dans le développement des jeunes

Devenir entraîneur n’était pas une progression naturelle après avoir joué pour Vieira. En fait, ce n’était pas du tout un mouvement qu’il appréciait particulièrement.

En 2011, alors que sa carrière de joueur se terminait à Manchester City, Vieira a occupé différents rôles au club, agissant en tant qu’ambassadeur du club et rencontrant des VIP avant les matchs à l’Etihad Stadium alors qu’il essayait de décider de la voie qu’il emprunterait lorsqu’il finirait par raccrocher. ses bottes.

Mais c’est sous la direction de l’ancien ailier d’Arsenal et de Sheffield Wednesday Brian Marwood – qui travaillait alors comme responsable de l’administration du football à Manchester City – que Vieira attribue avoir tourné la tête vers la direction.

« Quand j’ai arrêté de jouer, je ne savais pas dans quelle direction j’allais prendre », a déclaré Vieira. « J’ai eu la chance d’avoir Brian à mes côtés et de me guider et d’ouvrir mon esprit du côté managérial.

« Il m’a poussé à passer du temps avec les enfants à l’académie de Manchester City et plus je passais de temps là-bas, plus j’aimais être avec les joueurs. Je suis tombé amoureux du travail. »

Apprendre le métier au Pays de Galles

Si la passion de devenir entraîneur a été suscitée par un ancien joueur d’Arsenal et sur les terrains d’entraînement de l’est de Manchester, le style de gestion et la philosophie de Vieira ont été élaborés à la périphérie de Newport.

Décidant où prendre ses badges d’entraîneur, Vieira a suivi la recommandation de l’ancien coéquipier de France et ancien défenseur de Chelsea, Marcel Desailly, de se rendre à Dragon Park – la patrie du football gallois.

Vieira a déclaré en 2013 qu’il avait été attiré par le Centre national de développement du football du Pays de Galles parce qu’il pensait qu’il y avait un environnement dans lequel il se sentirait à l’aise d’apprendre, où il n’y avait « pas d’ego et tout le monde était traité de la même manière ».

Thierry Henry et Patrick Vieira
Vieira était l’un des nombreux footballeurs de renom à se tourner vers le programme d’entraînement de la Football Association of Wales

Il semble qu’il n’était pas seul dans cette pensée et certains de ses camarades de classe comprenaient l’ancien attaquant d’Arsenal Thierry Henry, le sélectionneur belge Roberto Martinez et l’ancien attaquant gallois Craig Bellamy.

Tous faisaient leurs armes aux côtés d’autres footballeurs en fin de carrière ainsi que des managers de la Premier League galloise.

L’ancien défenseur de Crystal Palace Craig Harrison était sur le même parcours que Vieira lorsqu’il était manager de TNS.

Harrison avait affronté Vieira sur le terrain de football mais se souvient d’une personne très différente de l’adversaire combatif et agressif de ses jours de jeu.

« Patrick était un joueur très féroce, c’est un grand gars, il est très intimidant à voir à cause de sa taille mais c’est un gars tellement gentil », a-t-il déclaré à BBC Sport.

« Il parle très doucement, il est calme. Il n’est pas trop agressif lorsqu’il entraîne ou lorsqu’il parle. Il est méthodique dans ce qu’il essaie de faire.

« Il est très attentionné. Le Patrick Vieira que beaucoup de gens ont vu à l’époque où il était joueur – se battre avec Roy Keane – n’est pas le Patrick Vieira qu’on rencontre en personne.

« C’est un gars très axé sur la famille, qui connaît très bien le football. Il est obsédé par ça et je pense que si vous voulez aller au sommet, vous devez être obsédé par ça. »

Un ami, un mentor mais aussi un dur à cuire

Jack Harrison
Vieira est crédité d’avoir joué un rôle important dans le développement du milieu de terrain de Leeds Jack Harrison

Ces caractéristiques étaient également évidentes lorsqu’il a pris son premier poste de direction en tant qu’entraîneur-chef de la Major League Soccer à New York en novembre 2015.

Avec un mélange de grandes stars du football européen telles qu’Andrea Pirlo, David Villa et Frank Lampard dans les livres, mélangées à des joueurs locaux n’ayant qu’une expérience en MLS, Vieira a fait face à un début de test en termes de gestion de ces personnalités.

L’ancien international américain de la jeunesse Ethan White était à New York lorsque Vieira est arrivé et se souvient d’un manager qui n’a eu aucun mal à rassembler les vestiaires.

Il a déclaré à BBC Sport: « Comme vous pouvez le voir maintenant à Palace, les joueurs adhèrent très rapidement au système – à la fois en raison du respect qu’ils auront pour lui à cause de son nom mais aussi à cause de ce qu’il est en tant que personne.

« Il apparaît presque comme un ami mais aussi un mentor. »

Il a peut-être semblé un ami pour la plupart, mais il n’avait pas peur de s’en prendre aux joueurs en cas de besoin – comme White lui-même l’a expérimenté.

Après être arrivé en retard à une réunion d’avant-match un jour à cause de la circulation, le défenseur a été immédiatement exclu du onze de départ pour le match.

« Il est le capitaine du navire – dur au bon moment et doux au bon moment », a déclaré White. « J’ai compris qu’il avait des règles en place et vous les avez respectées.

Les racines d’entraîneur de Vieira dans les équipes de jeunes de Manchester City se sont également révélées à New York et White lui attribue le mérite d’avoir fait de Jack Harrison – maintenant à Leeds – le joueur qu’il est aujourd’hui.

Le milieu de terrain est passé par le système des jeunes du club, avec Vieira qui encadre et nourrit le jeune alors qu’il le fait entrer dans le football en équipe première.

« Jack a grandement bénéficié de Patrick », a ajouté White. « Je pense vraiment qu’il l’a aidé à s’épanouir. »

Succès à New York, mais ennuis à Nice

Patrick Vieira
Vieira a vécu une période instable à Lyon avec des changements de propriétaire après son arrivée

Vieira a bien fait à New York, les guidant à la quatrième place lors de sa première saison avant de terminer deuxième lors de sa deuxième, et lorsqu’une opportunité de manager dans sa France natale s’est présentée en 2018 avec Nice, il l’a saisie.

Mais son séjour dans le sud de la France a montré à quel point il est important pour Vieira de s’entourer de personnes en qui il a confiance et qui croient en lui.

Le président du club Jean-Pierre Rivere et le directeur sportif Julian Fournier, qui ont travaillé dur pour le convaincre de venir, ont joué un rôle clé dans sa décision de prendre le poste à Nice. Mais un changement de propriétaire quelques mois seulement après l’arrivée de Vieira a conduit à leur départ.

Malgré des changements dans les coulisses, Vieira a réussi à guider le club à la septième place de Ligue 1 lors de sa première saison – une place de mieux qu’ils n’avaient lors de la campagne avant son arrivée – puis à la cinquième l’année suivante.

Mais avec des attentes croissantes et des critiques sur son style de jeu et son utilisation des joueurs, les choses ont commencé à se dégrader rapidement.

Cinq défaites successives au cours des premiers mois de sa troisième saison au club ont suffi à voir Vieira limogé.

La bonne équipe et le bon manager ?

Conor Gallagher
Conor Gallagher était sur le banc pour l’Angleterre contre Saint-Marin lundi

Dès que Vieira a été nommé patron de Crystal Palace cet été, il s’est assuré qu’il avait à nouveau autour de lui des personnes en qui il avait confiance et en qui il croyait.

Son assistant, Osian Roberts, était le directeur technique de la Football Association of Wales et supervisait le programme d’entraînement auquel Vieira a participé.

Ensemble, avec le reste de l’équipe d’entraîneurs de Vieira, ils ont entrepris de résoudre les nombreux problèmes de Palace, au moins 12 joueurs hors contrat.

Beaucoup de cette douzaine sont partis, permettant à Vieira de former sa propre équipe. Il a remplacé une défense vieillissante par des joueurs plus jeunes comme Marc Guehi et Joachim Andersen et a fait venir d’autres jeunes passionnants tels que Michael Olise, 19 ans, et le milieu de terrain de Chelsea, 21 ans, Conor Gallagher en prêt.

Une fois de plus, son expérience dans l’éducation de la jeunesse a été évidente, Gallagher en particulier s’épanouissant sous le Français.

Il a marqué quatre buts en 10 matches de Premier League, ayant été joué dans un rôle offensif plus avancé par Vieira, et cette forme lui a valu une première convocation en Angleterre plus tôt cette semaine.

Il est encore tôt pour Vieira au Palace, mais jusqu’à présent, il s’avère être un très bon candidat pour les Eagles – suggérant que sa décision de mettre de côté sa réticence initiale à devenir manager était finalement astucieuse.

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