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Newcastle United : Comment les nouveaux propriétaires ont enduré un premier mois turbulent en charge


Eddie Howe photographié alors qu'il était dévoilé en tant que nouveau manager de Newcastle
Howe a été nommé patron de Newcastle le 8 novembre

Alors que Paulo Fonseca terminait son troisième entretien pour le poste de direction vacant à Newcastle United, il devait se sentir confiant d’avoir obtenu le poste.

Oui, certaines des questions n’avaient pas été ce à quoi il aurait pu s’attendre – certaines concernaient les fans, une sur sa relation avec les médias, et peu étaient spécifiques au football, le genre qui permet aux entraîneurs d’expliquer comment ils améliorent les équipes.

Mais ce n’était pas indûment préoccupant – plus d’une personne impliquée dans les discussions avec Newcastle a déclaré que les questions posées aux managers étaient plus proches de celles que les fans pourraient poser, plutôt que du type posé par les responsables des clubs d’élite.

Pourtant, alors que les conversations de Fonseca étaient terminées, le processus était loin d’être terminé.

Ses employeurs potentiels avaient encore une dernière série d’entretiens à mener avec les autres candidats restants, Eddie Howe et Unai Emery.

Puis, avant même que cela ne se produise, Fonseca a appris que le club allait dans une direction différente. Le week-end de la défaite 3-0 de Newcastle à domicile contre Chelsea, la nouvelle est tombée que le travail n’était pas le sien et qu’il n’était plus nécessaire. Les nouveaux propriétaires des Magpies avaient leur homme – ce devait être l’ancien patron d’Arsenal de Villarreal, Emery.

Sauf, bien sûr, qu’aucun accord n’a été conclu et que les événements des jours suivants ont tellement troublé Emery qu’il a renoncé à l’opportunité de reprendre l’un des clubs les plus riches du monde.

C’était un exemple de la façon dont les nouveaux propriétaires de Newcastle ont enduré un mois mouvementé depuis qu’ils ont succédé à Mike Ashley dans une explosion de publicité et de controverse.

Courte ligne grise de présentation

Dans une interview accordée au club la semaine dernière, Amanda Staveley – la femme à la tête du rachat et copropriétaire – a décrit son premier mois en charge à St James ‘Park comme « assez épuisant ».

« Toutes les 24 heures de chaque jour, à l’exception de quelques heures de sommeil », a-t-elle déclaré, réfléchissant aux contraintes de temps et à l’engagement requis.

« Cela a été épuisant, exaltant, mais l’accueil a été si extraordinaire et spécial. Nous ne voulons laisser tomber personne. L’une des choses est de communiquer avec les fans que si nous commettons des erreurs, nous reconnaîtrons rapidement eux et arranger les choses. Cinq semaines très difficiles mais très enrichissantes. « 

Et il y a sans doute eu des erreurs.

Presque exactement un mois s’est écoulé entre l’achèvement du rachat du club soutenu par l’Arabie saoudite et l’annonce, le 8 novembre, que l’ancien patron de Bournemouth, Howe, serait le successeur de Steve Bruce.

Mais la nouvelle est également arrivée bien plus d’un an après que des sources proches des nouveaux propriétaires eurent annoncé qu’un accord était imminent. Cela s’est avéré prématuré et les futurs propriétaires ont reculé.

Bien que l’accord n’ait pas eu lieu, le retard a permis au Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite, au financier Staveley et aux frères Reuben d’avoir le temps de planifier.

Pourtant, une fois en poste, il n’y a pas eu de destitution immédiate du directeur. Bruce n’a été autorisé à continuer que pour un seul match, prenant en charge son 1000e match, une défaite 3-2 contre Tottenham, déclarant aux journalistes lors d’une conférence de presse au préalable qu’ils « méritent une gifle » pour avoir annoncé qu’il allait être licencié.

Mais ces histoires avaient de la substance – encore une fois, les briefings se sont révélés inexacts, de toute façon quelques jours.

Lorsque Bruce est finalement parti, le 20 octobre, la recherche de managers – qui aurait pu commencer beaucoup plus tôt – a vraiment démarré. Cela allait cependant s’avérer long et semblait manquer de direction claire, malgré tout le temps qui s’était écoulé depuis que les propriétaires avaient su pour la première fois qu’un accord était une possibilité.

Amanda Staveley regarde le match de Newcastle contre Tottenham
Staveley et ses nouveaux propriétaires ont reçu un accueil enthousiaste alors qu’ils assistaient à la défaite 3-2 à domicile contre Tottenham le 17 octobre – le dernier de Bruce en tant que manager des Magpies

Ils ont finalement atterri sur Howe, bien sûr, mais par un itinéraire détourné. Staveley a ensuite déclaré que l’ancien manager de Bournemouth était « la personne idéale ». Mais il n’était pas le premier choix.

C’était Rafael Benitez – mais il est rapidement devenu clair qu’il ne quitterait pas Everton.

Staveley et son mari Mehrdad Ghodoussi ont tourné leur attention ailleurs, Emery en tête de leur liste.

Emery a montré un réel intérêt pour le travail et Newcastle était convaincu qu’ils avaient leur homme. Encore une fois, de nombreux reportages sont apparus dans les médias, disant qu’Emery devait être nommé et que l’accord était presque conclu.

Sauf que ce n’était pas le cas et, encore une fois, les briefings s’étaient avérés peu fiables.

Le 2 novembre, Emery avait un match important de Ligue des champions à préparer avec Villarreal et a demandé à rester seul pour se concentrer sur ce match. Mais à l’approche du coup d’envoi, ces rapports sont devenus plus définitifs – ce serait son dernier match à la tête de l’équipe espagnole. Plus de briefings.

Ces fuites ont rendu la vie difficile à Emery. Et si c’était ainsi que les affaires devaient être conduites, cela créait-il un environnement de travail approprié ? Emery se sentit indûment sous pression.

Son fils, les joueurs de Villarreal et Fernando Roig Nogueroles – le fils du propriétaire qui est en charge des opérations quotidiennes – lui ont tous dit de rester, ce dernier sur le terrain après la victoire contre les Young Boys puis également lors d’un appel téléphonique autour 1h du matin.

La décision a été prise et révélé par BBC Sport quelques heures seulement après la fin du match de Villarreal.

Ce fut une tournure des événements embarrassante pour les nouveaux propriétaires de Newcastle, mais révélatrice de ce qui pourrait être généreusement décrit comme une approche naïve, ou moins charitablement caractérisée comme un manque de compréhension de la façon dont ces processus se déroulent.

Le rôle de Lee Charnley, directeur général d’Ashley, crée également une certaine confusion. Pourquoi a-t-il participé à des appels vidéo avec des candidats ou leurs représentants alors que son propre rôle était – et n’est toujours – pas clair ? Pourquoi aucun nouveau directeur général n’a-t-il été nommé?

La réponse à la première question, au moins, est que Charnley reste en position et espère le rester.

Et cela illustre l’un des problèmes auxquels le club est confronté. Il y a une ancienne structure qui doit être revue et, potentiellement, démantelée, en même temps qu’une nouvelle est mise en place.

Pendant que les affaires continuent, les matchs se jouent, la fenêtre de transfert de janvier se profile.

Le club s’est rapproché du défenseur de l’Atletico Madrid Kieran Trippier et l’a fait avant que Howe ne soit sélectionné. Alors qui fait cet appel ? Il n’y a pas de directeur du football et à ce stade il n’y avait pas de manager, alors à qui est cette vision ?

À leur crédit, les nouveaux propriétaires ont été ouverts à propos de leurs erreurs. Ils se sont excusés en privé pour les erreurs qu’ils acceptent d’avoir commises. Ils savent qu’ils doivent s’améliorer, mais ce n’est que les premiers jours et une période de transition. Staveley l’a dit la semaine dernière.

Alors que l’attention s’est portée sur Howe – les propriétaires avaient déjà eu des entretiens avec, envisagé ou s’étaient vu proposer Benitez, Fonseca, Emery, Roberto Martinez, Lucien Favre, Joachim Low, Xavi et Antonio Conte dans le cadre de leur longue recherche – le directeur par intérim Graeme Jones est resté dans le noir.

Il prendrait en charge Brighton le 6 novembre, un match nul 1-1 qui signifiait que Newcastle a enregistré le plus long début de saison sans victoire de son histoire.

Qu’est-ce qui a retardé le choix du bon candidat ? Il est devenu connu que les données étaient au cœur du processus décisionnel de gestion de Newcastle, ce que Staveley a référencé la semaine dernière.

« Nous, et en particulier PIF, sommes une organisation très axée sur les processus. Une chose que nous avons apprise dans le football, c’est que les choses évoluent incroyablement rapidement », a-t-elle déclaré dans son interview avec le club.

« Nous avons rencontré et parlé avec Eddie il y a quelque temps. Nous avons en fait discuté de sa nomination lorsque Mike [Ashley] dirigeait le club. Mais nous avons dû faire une recherche complète sur le marché pour trouver l’ajustement parfait et Eddie est l’ajustement parfait. Nous n’aurions pas pu imaginer faire venir un meilleur manager, il est tellement dynamique.

« L’une des choses lorsque nous effectuons beaucoup d’analyses des managers, ce sont les analyses et les données. Il a obtenu de très bons résultats sur tous les supports. »

En plus de cette confiance dans les données au-delà des autres critères du football, les négociations pour les assistants de Howe ont également donné l’impression que sa nomination avait été retardée. Dans un cas, il s’agissait de moins de 200 000 £.

Cela a envoyé un message mitigé au marché : ne sont-ils pas le club le plus riche du monde ? Certaines sources considèrent qu’il s’agit d’une indication de ce qui pourrait arriver, en particulier si le club est relégué, et d’autres suggèrent que c’était un moyen astucieux de réduire les attentes de ceux qui proposent des joueurs et des managers.

Les frères Reuben se sont vu offrir le soutien d’un réseau d’experts dans le but de prendre de meilleures décisions et de mieux comprendre les processus du football. Le club examine la façon dont les choses sont faites et essaie de s’améliorer.

Cela a été un premier mois difficile avec plusieurs faux départs. Ont-ils enfin le bon homme ? Cela importe-t-il même s’ils ne parviennent pas à mettre en place la bonne structure à court terme ?

Seul le temps nous le dira.

Reportage supplémentaire par Alistair Magowan

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