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Grand Prix du Qatar: la Formule 1 organisera sa première course dans le pays au milieu de la controverse


Le directeur général de la Formule 1 Stefano Domenicali a annoncé le Grand Prix du Qatar fin septembre
Rendez-vous: 19-21 novembre. Lieu: Circuit International de Losail
Couverture: Commentaires en direct sur le site BBC Radio 5 Live et BBC Sport. Commentaire de texte sur le site Web et l’application.

Avec trois courses à disputer dans une passionnante saison 2021 de Formule 1, le sport se dirige vers un nouveau territoire ce week-end – le Qatar.

L’État est sur le point d’accueillir un grand prix pour la première fois dans l’histoire de la F1.

Max Verstappen de Red Bull, à la recherche de son premier titre mondial, détient une avance de 14 points alors qu’il vise à empêcher Lewis Hamilton de Mercedes de remporter un huitième championnat des pilotes, un record.

Hamilton aura été boosté en remportant dimanche le Grand Prix de Sao Paulo au Brésil, malgré deux pénalités.

Le Britannique a commencé le week-end dernier à 21 points du Néerlandais, Hamilton étant disqualifié des qualifications – après avoir été le plus rapide – car l’aileron arrière de sa voiture enfreignait les règles.

Cela l’a forcé à prendre le départ à l’arrière de l’épreuve de « sprint » de 24 tours, bien qu’il ait terminé cinquième pour commencer le Grand Prix 10e après une pénalité distincte de cinq places sur la grille pour avoir dépassé le nombre autorisé de pièces de moteur.

Mais, dans une performance décrite par le champion du monde 1996 Damon Hill comme « l’un des meilleurs disques que j’ai jamais vu en F1 », Hamilton s’est battu dans le top 10 et a dépassé Verstappen avec 12 tours à faire pour sa première victoire depuis le Grand Prix de Hongrie. en août.

« Beaucoup de choses peuvent encore arriver » – permutations de titre

Il y a encore 78 points disponibles sur les trois courses restantes – 25 pour une victoire en course, plus un point pour le tour le plus rapide – donc si Verstappen gagne au Qatar avec Hamilton deuxième, le Néerlandais peut se permettre de terminer deuxième derrière le Britannique lors des deux derniers courses et remporter toujours le titre.

Après le Qatar, il reste une semaine de congé avant les déplacements en Arabie saoudite (5 décembre) et à Abu Dhabi (12 décembre) pour terminer la saison.

« Nous avons toujours une bonne avance de points », a déclaré Verstappen. « C’était une limitation des dégâts sur un week-end où c’était un peu difficile pour nous, mais je suis convaincu que nous allons rebondir.

« Ce [the title race] a été comme ça toute l’année. Il est monté, descendu, est passé derrière, je suis revenu devant, donc beaucoup de choses peuvent encore arriver. »

Max Verstappen et Lewis Hamilton
Max Verstappen (à gauche) mène Lewis Hamilton de 14 points avec trois courses à disputer

Pourquoi le Qatar ?

La course inaugurale au Qatar se déroulera sur le circuit international de Losail, à 20 milles de Doha, et comblera le créneau vacant laissé par le Grand Prix d’Australie annulé.

Le Qatar ne devrait pas organiser de course en 2022 en raison de la Coupe du monde de football qu’il accueillera en novembre et décembre prochains, mais a conclu un accord de 10 ans pour figurer au calendrier de la F1 à partir de 2023.

Un communiqué de la F1 a déclaré « qu’il y avait une forte volonté du Qatar d’être utile à la F1 » et que leur « vision pour la F1 d’être la vitrine après la Coupe du monde était la force motrice » derrière l’accord lucratif.

Le président de la FIA, Jean Todt, a déclaré que l’engagement à long terme du Qatar envers la F1 était « un autre exemple » de la « forte passion du pays pour le sport ».

Cependant, Amnesty International UK a déclaré qu’il s’agissait d’une preuve supplémentaire de la tentative du pays de « sportswash » et a exhorté les pilotes de F1 à souligner le piètre bilan du pays en matière de droits humains.

Le directeur général d’Amnesty International UK, Sacha Deshmukh, a déclaré: « Ce n’est pas un secret pour les pays riches du Moyen-Orient qui voient le sport de haut niveau comme un moyen de renommer et de laver leurs images, et un grand prix au Qatar est plus ou moins la même chose. »

Comment est la piste ?

Course de nuit
Les qualifications F1 de samedi et la course de dimanche débuteront à 17h00, heure locale, ce qui signifie que ce sera un autre événement spectaculaire organisé sous les projecteurs, similaire au MotoGP au Qatar.

Le circuit de 5,4 km a été construit en 2003 et accueille des événements MotoGP chaque année depuis 2004, à l’exception de 2020 où il a été annulé en raison de la pandémie de coronavirus.

Elle est considérée comme une piste rapide et fluide, où dominent les virages à moyenne et grande vitesse.

Plus d’un kilomètre de la piste est constitué de la ligne droite principale, qui offre de nombreuses opportunités de dépassement dans le premier virage.

Verstappen et Hamilton se sont percutés deux fois cette saison et ont couru roue contre roue à de nombreuses reprises, et le Qatar pourrait être le théâtre d’un drame plus excitant ce week-end.

couverture de la BBC

Date Session Temps Couverture radio Commentaire de texte en ligne
Aperçu Écouter et télécharger ici
vendredi 19 novembre Première pratique 10h30-11h30 Site Web et application mobile de BBC Sport (en ligne uniquement) 10h00
Deuxième pratique 14h00-15h00 Site Web et application (en ligne uniquement) 13h30
samedi 20 novembre Troisième pratique 11h00-12h00 Site Web et application (en ligne uniquement) 10h30
Qualification 14h00-15h00 Site Web et application (en ligne uniquement) 13h00
dimanche 21 novembre Course 13h40 – 16h30 5 Live Sports Extra et sons BBC 12h30
Podcast Drapeau à damier : examen du Grand Prix du Qatar – télécharger ici – après la course.

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