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Azeem Rafiq : Tino Best dit que le cricket doit s’attaquer à la culture de l’alcool


L’ancien quilleur du Yorkshire et du Hampshire, Tino Best, a déclaré que le cricket devait s’attaquer à une « culture de la consommation d’alcool » qui « entrave » les opportunités pour les joueurs noirs et asiatiques.

L’international antillais à la retraite, 40 ans, a passé la saison 2010 dans le Yorkshire et a joué aux côtés d’Azeem Rafiq, qui a déclaré mardi que le cricket anglais était raciste « institutionnel ».

Lors du témoignage émouvant de Rafiq devant le comité restreint du numérique, de la culture, des médias et du sport, il a décrit comment, âgé de 15 ans et musulman pratiquant, il a été coincé par un joueur senior de son club de cricket local et du vin rouge a été versé dans sa bouche.

Il a déclaré qu’il n’avait plus bu d’alcool avant « vers 2012 », lorsqu’il a estimé qu’il devait « s’adapter » au Yorkshire.

Best a déclaré à BBC Sport: « La culture autour du cricket est la boisson. C’est un gros problème. Les gens ne devraient pas être obligés d’entrer dans le club-house et de boire huit ou neuf pintes pour faire partie de l’équipe. Vous devez arrêter intimider les gens pour qu’ils fassent ce qu’ils ne veulent pas faire.

« Si vous ne faites pas partie de la culture de l’alcool, si vous ne faites pas partie du club des garçons, vous n’aurez pas d’opportunités après le cricket. C’est quelque chose qui gêne les personnes de couleur et d’origine asiatique. « 

Le directeur général du Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles, Tom Harrison, a déclaré mardi aux députés que l’instance dirigeante examinerait de près la culture des vestiaires au sein du cricket et qu’il n’y avait pas de place pour le racisme.

« C’était tout simplement incroyable d’entendre ce que ces gars disaient en 2010 »

Yorkshire a été la première équipe étrangère pour laquelle il a joué le mieux en 2010

Rafiq témoignait devant des députés après qu’un rapport ait révélé qu’il était victime de « harcèlement racial et d’intimidation », mais le Yorkshire a déclaré qu’il ne disciplinerait personne.

Best dit qu’il a été surpris de découvrir qu’il était nommé dans le rapport. Il avait écrit un e-mail à l’avocat de Rafiq sur le traitement réservé aux joueurs d’origine pakistanaise, qui a été référencé par le panel, mais ni eux ni l’équipe d’enquête n’avaient essayé de contacter Best pour un entretien ou pour obtenir de plus amples informations.

« Mon temps au Yorkshire, j’ai toujours vu les gars Adil Rashid, Ajmal Shahzad, Rafiq, ils étaient toujours ensemble », a-t-il déclaré.

« Moi étant aussi une personne de couleur, je serais toujours avec eux aussi. J’entendais toujours parler d’eux se plaindre, littéralement ils se plaignaient tous les jours de ce qu’ils avaient vécu, à l’académie des jeunes. Je me disais ‘wow ‘. »

Rafiq a longuement parlé de l’utilisation de surnoms pour les joueurs non blancs, notamment « Kevin » et « Steve ».

Best a dit qu’il n’avait pas entendu cela pendant son séjour dans le Yorkshire.

« Je n’ai entendu personne dire quoi que ce soit directement, mais quand j’étais chez Nando avec les gars en train de dîner, ils parlaient d’histoires et de choses qui leur étaient arrivées, et c’est blessant, je ne les répéterais pas.

« Ce fut un réveil pour moi. C’était tout simplement stupéfiant d’entendre ce que ces gars disaient en 2010. Et il n’y avait aucune plate-forme pour qu’ils s’ouvrent vraiment parce que les gars auraient probablement perdu des contrats, probablement expulsés du club. Les gars avaient peur de ça. »

Meilleur sur incident avec Moxon

Best a décrit son séjour dans le Yorkshire comme « brillant » et « génial », et a déclaré qu’il avait été chaleureusement accueilli par les fans et la communauté. Mais un incident est resté avec lui.

Il dit qu’il a confronté le directeur du cricket du Yorkshire Martyn Moxon l’année dernière à propos d’un commentaire qu’il avait déjà fait lorsqu’il avait dit à Best après un match « Je te mettrai sur le prochain vol pour la Barbade, je te renverrai chez toi ».

Cet incident présumé entre Best et Moxon a également été mentionné dans la déclaration de témoin de Rafiq qui a été publiée dans son intégralité par le DCMS après l’audience de mardi.

Best a déclaré qu’il ne considérait pas que le commentaire pouvait être considéré comme raciste – jusqu’à ce qu’il entende des gens dire « rentrez chez vous, retournez dans votre pays » dans le cricket de la ligue.

Best a déclaré que Moxon s’est souvenu du match et de la conversation en question, mais a donné ce qu’il décrit comme une « explication sans conviction ».

« Il disait » oh n’essayez pas de m’entraîner dans ce truc de Black Lives Matter «  », a déclaré Best, « j’ai dit » je ne vous entraîne pas dans quoi que ce soit, je voulais juste savoir si vous l’auriez dit à quelqu’un joueur et à quoi vouliez-vous en venir ? » Et il a dit qu’il l’aurait dit à n’importe quel joueur.

« J’ai juste dit ‘OK, cool, si vous ne voyez pas où vous vous êtes trompé, cela n’a aucun sens que vous et moi discutions, passez une bonne journée’. J’en ai fini avec ça, mais quand j’ai vu Rafiq a vraiment ouvert la boîte de vers de ce qui se passait, puis j’ai compris, OK, c’est une norme. C’est un type de comportement normal qui a été enduré au club pour ces gars.

Moxon, qui est actuellement absent du Yorkshire en raison d’une maladie liée au stress, a été approché pour commentaires via le club.

« L’éducation est la clé pour aller de l’avant »

Best a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec le fait que des personnes soient « licenciées » pour racisme, et pense plutôt que « l’éducation est la clé pour aller de l’avant ».

« C’est comme une cure de désintoxication. Comment vaincre l’alcoolisme? Vous devez aller en cure de désintoxication », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que toute personne impliquée dans le scandale du racisme du cricket devrait avoir à entreprendre plusieurs mois de « réadaptation scolaire » avant de pouvoir reprendre le travail.

Il a suggéré qu’entre six mois et un an de formation les aideraient à « désapprendre ce type de comportement ».

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