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Qualifications pour la Coupe du monde 2022 : quel avenir pour le Pays de Galles lors des barrages de mars ?


Le manager Robert Page a remporté 41 sélections pour le Pays de Galles entre 1996 et 2005

Le Pays de Galles a fait un pas de plus vers la qualification pour une Coupe du monde pour la première fois depuis sa seule apparition précédente en 1958, et n’est plus qu’à deux matchs du tournoi de l’année prochaine au Qatar.

L’équipe de Robert Page est qualifiée pour les play-offs et, grâce aux 1-1 nul avec la Belgique, ils seront à domicile en demi-finale en mars.

Étant donné que les demi-finales et les finales se joueront sur une seule manche, l’avantage à domicile est plus important que jamais, d’autant plus que cela signifie que le Pays de Galles a réussi à éviter la possibilité de matchs intimidants à l’extérieur contre l’Italie, championne d’Europe en titre, ou le Portugal, vainqueur de l’Euro 2016.

Les autres têtes de série qui joueront à domicile en demi-finale seront l’Écosse, la Russie et la Suède.

Les adversaires du Pays de Galles en demi-finale seront la Turquie, la Pologne, la Macédoine du Nord, l’Ukraine, l’Autriche et la République tchèque.

Le tirage au sort des demi-finales et finales des barrages sera effectué le 26 novembre.

« Je ne pourrais pas être plus fier des joueurs. Ils ont rendu le pays fier », a déclaré Page.

« J’étais une épave pleurnicharde. C’était une période émouvante pour simplement dire aux joueurs à quel point je suis fier.

« Si je pouvais vous faire comprendre la dynamique de ce groupe de joueurs là-bas, la camaraderie qu’ils ont, l’esprit d’équipe, c’est incroyable.

« C’est comme rien de ce que j’ai vécu auparavant. Faire partie de cela me rend vraiment fier de les diriger. »

Après le match nul de mardi dans un stade bruyant de Cardiff City, le sélectionneur belge Roberto Martinez a salué « l’atmosphère fantastique » générée par les supporters gallois.

« Il est juste de dire que lorsque le Pays de Galles est à domicile, il a une menace supplémentaire », a déclaré l’ancien patron de Swansea City.

« Cela fait une grande différence pour le Pays de Galles maintenant d’aller en play-offs et de pouvoir jouer à domicile.

« Je dirais sans la foule que nous ne concédons peut-être pas ce but. Chaque fois que le ballon entre dans la surface ou à chaque fois que le ballon va aux pieds d’un certain joueur, ces émotions peuvent vous donner un pas supplémentaire. »

Page a accepté, ajoutant: « Je veux profiter de cette occasion pour remercier nos supporters. Au cours des deux derniers matchs, ils ont été exceptionnels.

« Quand ils chantaient l’hymne à la fin, leur soutien pour nous, j’ai moi-même été là en tant que joueur et cela aide absolument

« Nous attendons avec impatience le match à domicile maintenant. Ils ont été fantastiques et nous ont certainement aidés à y parvenir. »

Comment fonctionnent les play-offs ?

Les 12 équipes en barrages sont composées des 10 finalistes des groupes de qualification pour la Coupe du monde d’Europe et des deux équipes les mieux classées de la Ligue des Nations qui ont terminé en dehors des deux premières de leurs groupes de qualification pour la Coupe du monde.

Les barrages sont divisés en six demi-finales aller simple, avec les six équipes têtes de série à domicile.

Les demi-finales des play-offs sont divisées en trois voies. Les vainqueurs des demi-finales 1 et 2 s’affronteront en finale A des barrages, les vainqueurs des demi-finales 3 et 4 s’affronteront en finale B des éliminatoires et les vainqueurs des demi-finales 5 et 6 se retrouveront en finale C des éliminatoires .

Pour les finales éliminatoires, également disputées sur une manche, un tirage au sort est effectué au préalable pour déterminer quel vainqueur de la demi-finale jouera à domicile.

Les demi-finales se joueront du 24 au 25 mars 2022 et les finales du 28 au 29 mars.

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