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L’allégation d’Azeem Rafiq porte le scandale du Yorkshire dans le vestiaire anglais


Azeem Rafiq a déclaré que c’était son « rêve » de jouer pour l’Angleterre, mais plutôt que des courses et des guichets, ce sont ses paroles qui pourraient finir par avoir un effet durable sur l’équipe nationale.

Le témoignage émouvant et extraordinaire de Rafiq devant un comité restreint du Département du numérique, de la culture, des médias et des sports mardi a été le moment où le scandale du racisme dans le Yorkshire s’est écrasé dans le vestiaire anglais.

Depuis 18 mois, l’équipe masculine d’Angleterre, vitrine du jeu dans ce pays, est aux prises avec des problèmes de diversité, d’inclusion et de discrimination à la suite de la mort de George Floyd et du mouvement Black Lives Matter qui a suivi.

Prendre le genou ou ne pas prendre le genou. Debout en file, portant un tee-shirt avec un slogan. Comment gérer les tweets offensants d’il y a près d’une décennie.

Pendant tout ce temps, les allégations de Rafiq couraient en parallèle. Le désordre du Yorkshire. Pas le problème de l’Angleterre.

Au fur et à mesure que les détails s’égouttaient, les joueurs anglais du passé étaient impliqués ou nommés, mais il y avait encore une certaine distance entre l’équipe nationale et le chaos qui se déroulait à Headingley.

Tout a changé en 24 heures.

Tout d’abord, Adil Rashid, un membre influent et indispensable de l’organisation du ballon blanc anglais, a corroboré l’une des affirmations de Rafiq.

Puis Rafiq lui-même, témoignant lors d’une journée sismique pour le cricket dans ce pays, a levé le rideau pour révéler ce qui s’est passé lorsque certains des meilleurs joueurs du pays étaient à huis clos.

Les affirmations selon lesquelles Gary Ballance, l’ancien coéquipier de Rafiq dans le Yorkshire, avait utilisé « Kevin » pour décrire une personne de couleur avaient déjà été divulguées dans le domaine public.

Au DCMS, Rafiq est allé plus loin, alléguant que l’utilisation du terme était si courante que Ballance l’a utilisé dans le vestiaire anglais au cours de sa carrière internationale de quatre ans.

« Kevin était quelque chose que Gary utilisait pour décrire tout le monde de couleur », a déclaré Rafiq. « Et c’était un secret de polichinelle dans le vestiaire anglais. Il a été utilisé de manière désobligeante. »

Selon Rafiq, l’ancien frappeur anglais Alex Hales a même appelé son chien « Kevin » comme une blague.

« Gary et Alex Hales se sont vraiment rapprochés lorsqu’ils ont joué pour l’Angleterre ensemble, c’est ce que j’ai compris », a-t-il déclaré. « Alex a ensuite nommé son chien Kevin parce qu’il était noir. C’est dégoûtant à quel point c’était une blague. »

Ballance étant au centre de l’histoire de Rafiq est mal à l’aise pour le capitaine d’Angleterre Test Joe Root.

Les deux ont été proches tout au long de leur carrière avec le club et le pays – personne n’a joué aux côtés de Ballance plus souvent pour l’Angleterre que Root.

Root a déclaré qu’il n’avait jamais été témoin d’incidents racistes dans le Yorkshire, une déclaration qui « a blessé » Rafiq.

« Pour être clair, Root est un homme bon », a déclaré Rafiq. « Il ne s’est jamais engagé dans un langage raciste. »

Cependant, Rafiq a ajouté que Root avait été le colocataire de Ballance et, avant qu’il ne devienne un joueur anglais, avait été « impliqué dans de nombreuses soirées de socialisation » lorsqu’un terme raciste sur l’héritage pakistanais de Rafiq avait été utilisé à son égard.

« Il ne s’en souvient peut-être pas, mais cela montre à quel point il était normal dans cet environnement de cette institution qu’un homme comme lui ne le voie pas pour ce que c’est », a déclaré Rafiq.

« Cela ne va pas affecter Joe, c’est quelque chose dont je me souviens tous les jours. Mais je ne m’attends pas à ce que Joe le fasse. »

Root a beaucoup fait pour guider la position de l’Angleterre sur l’inclusion, la tolérance et montrer que le cricket peut être pour tout le monde. En grandissant dans son rôle de capitaine, Root a dû prendre les devants sur ces questions difficiles.

C’est, rappelez-vous, l’homme qui a appelé Shannon Gabriel, le lanceur de rythme des Antilles, lorsqu’il a utilisé une insulte homophobe au milieu d’un test.

Plus loin, la diversité de l’équipe masculine d’Angleterre qui a remporté la Coupe du monde en 2019 a été célébrée.

Après leur victoire dans une finale à peine croyable, l’un des plus grands moments de l’histoire du sport britannique, le capitaine du ballon blanc Eoin Morgan a révélé un échange qu’il a eu avec Rashid.

« J’ai parlé à Adil Rashid et il a dit qu’Allah était définitivement avec nous », a déclaré Morgan.

« Cela incarne notre équipe. Des origines et des cultures assez diverses et des gars qui ont grandi dans différents pays. »

Maintenant, ce qui s’est passé dans le vestiaire anglais est remis en question.

À la suite du témoignage de Rafiq, le directeur général du England and Wales Cricket Board, Tom Harrison, a été interrogé sur le terme « Kevin » et sur ce qui se passerait s’il s’avérait qu’il avait été utilisé par l’équipe d’Angleterre.

« Vous avez été assez rapide pour interdire Ollie Robinson », a déclaré le président du comité restreint du DCMS, le député Julian Knight.

Pendant que cela fait l’objet d’une enquête, la répercussion immédiate sera les affirmations de Rafiq qui pèsent sur l’équipe d’Angleterre alors qu’elle se prépare pour les Ashes.

Outre Root, sept autres membres de l’équipe anglaise des Ashes ont joué au cricket international aux côtés de Ballance. Vous pouvez être sûr qu’à un moment donné, on demandera publiquement à ces joueurs s’ils ont déjà entendu le terme « Kevin » pendant leur service international.

Même si des gestes comme prendre le genou et les « moments d’unité » sont bien intentionnés, le changement dans le cricket anglais ne se fera sentir que lorsque les équipes nationales présenteront un juste reflet de la société.

La dernière fois que l’équipe de test d’Angleterre a fait ses débuts à un homme noir d’origine britannique, c’était en 2010. Il n’y a que quatre femmes non blanches à avoir joué pour l’Angleterre dans n’importe quel format.

Les équipes anglaises ne peuvent s’appuyer que sur les talents du football national, et Rafiq a tenu à souligner les difficultés rencontrées par les joueurs non blancs pour passer des académies aux rangs professionnels.

« La BCE est consciente de l’importance de ce programme – pas seulement le racisme, mais la diversité et l’équité », a déclaré Harrison.

« Ce avec quoi nous avons eu du mal, c’est de réveiller notre jeu de première classe. Si nous ne sommes pas dans une situation d’urgence, nous nous en approchons.

« Nous devons examiner la culture des vestiaires à travers le pays. »

Grâce à Rafiq, c’est la culture des vestiaires de l’Angleterre qui est sur le point d’être scrutée.

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