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George Ford: les Sale Sharks signent les Leicester Tigers et le demi d’ouverture de l’Angleterre


George Ford est le meilleur marqueur de points de la Premiership cette saison avec 107

Les Sale Sharks ont signé un contrat « à long terme » avec l’ouvreur anglais George Ford de Leicester à partir de la saison prochaine.

Ford, 28 ans, a rejoint Leicester en 2017 en provenance de Bath et a aidé les Tigers à remporter huit victoires sur huit cette campagne.

Le directeur des ventes du rugby, Alex Sanderson, a qualifié la signature de Ford, qui a remporté 77 sélections en Angleterre, de « un énorme coup de pouce ».

« George Ford est de classe mondiale – l’un des meilleurs demi-mouches du jeu au cours des cinq dernières années », Sanderson a déclaré le site Web du club.lien externe

« Cette saison, il joue probablement le meilleur rugby de sa carrière, nous l’avons donc au bon moment.

« Je l’ai rencontré deux fois et nous avons eu la chance de lui montrer le terrain et le fait qu’il ait pris cette décision, sous la forme dans laquelle il est, avec Leicester qui va si bien, me dit qu’il croit en l’ambition de ce club, et dans la culture que nous construisons.

« C’est un habitant du Nord et son cœur est tout à fait dans ce domaine. Il est parti depuis quelques années maintenant mais il revient dans son foyer spirituel. Sa famille est extrêmement importante pour lui et je sais que sa vie en dehors du rugby a joué un rôle dans ce mouvement. »

L’entraîneur-chef des Tigres Steve Borthwick mentionnélien externe Ford a déclaré aux dirigeants de la Premiership qu’il partait plus tôt dans la semaine.

« J’ai eu le plaisir de travailler avec lui pendant plusieurs années, avec l’Angleterre et maintenant ici chez les Tigers, et je suis reconnaissant d’avoir eu ce privilège », a déclaré Borthwick.

« Nous avons la chance d’avoir les meilleurs suiveurs du rugby, qui ont pu apprécier de voir George représenter leur club pendant de nombreuses années et je suis sûr qu’ils me feront écho en le remerciant pour sa contribution aux Tigers. »

Ford a déclaré que cela avait été « la décision la plus difficile de ma carrière ».

« Je suis fier et reconnaissant de représenter ce grand club à Leicester et je vais tout donner pour le reste de mon temps aux Tigers », a-t-il ajouté.

Malgré son excellente forme en club, Ford a été exclu de l’équipe d’Angleterre d’Eddie Jones pour les internationaux d’automne.

Cependant, il a repoussé les avances des clubs en France pour rester en Premiership et continuer à se battre pour un rappel de l’Angleterre.

Ford devrait maintenant retrouver l’ancien coéquipier des Tigers Manu Tuilagi chez les Sharks, tandis que la star anglaise Tom Curry et le demi de mêlée recrue Raffi Quirke font également partie de l’équipe de Sanderson.

Après avoir fait ses débuts en Angleterre en 2014, Ford s’est imposé comme l’un des demi-mouches prééminents du jeu mondial, guidant l’Angleterre vers un Grand Chelem en 2016 et la finale de la Coupe du monde de rugby en 2019.

Des liens familiaux derrière la décision de Ford ? – une analyse

Adam Whitty, présentateur des Tigers de BBC Radio Leicester

Ce sera une nouvelle difficile à accepter pour les fans des Tigers, Ford étant un acteur majeur et un nom de star. Son jeu impérieux a guidé Leicester à huit victoires sur huit en Premiership.

Après avoir été exclu de l’équipe d’Angleterre, les fans espéraient peut-être en voir beaucoup plus dans les années à venir.

Il est entendu que Leicester et Sale ont tous deux concouru pour signer le demi d’ouverture cette semaine, les Tigers mettant sur la table une offre salariale améliorée, et plus importante que celle de Sale, pour le garder à Welford Road.

Ford, cependant, a décidé de quitter le club avec lequel il a commencé sa carrière et est revenu en grande pompe il y a quatre ans. Ses liens familiaux avec la région de Manchester, les récentes baisses de salaire causées par la pandémie de Covid-19 et le départ de son père du staff semblent lui avoir donné des raisons suffisantes pour qu’il parte.

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