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Edouard Mendy : le chômeur paria devenu l’un des meilleurs au monde à Chelsea


Edouard Mendy a gardé plus de draps propres (25) que le nombre de buts encaissés en 2021 (24)

Edouard Mendy avait un profil relativement bas lorsqu’il est arrivé à Chelsea en septembre 2020 en tant que compétition pour le gardien de but le plus cher du monde.

L’international sénégalais était même considéré par certains comme une alternative temporaire au Kepa Arrizabalaga, sujet aux erreurs, avec son transfert de 22 millions de livres sterling de Rennes, une fraction des 71 millions de livres sterling dépensés pour l’Espagnol.

Mais un peu plus de 12 mois plus tard, Mendy a une médaille de vainqueur de la Ligue des champions et est l’homme derrière la défense la plus méchante de la Premier League.

Et sa forme lui a même valu un mise à niveau majeurelien externe dans la dernière mise à jour des notes sur Fifa22.

Alors, comment Mendy est-il passé de relégations consécutives et plusieurs mois de chômage plus tôt dans sa carrière à un poste où il est maintenant, peut-être, le meilleur gardien de but du monde ?

Mean Mendy établit la norme

Mendy a gardé neuf draps propres dans toutes les compétitions jusqu’à présent cette saison et a effectué un certain nombre d’arrêts décisifs pour s’assurer que Chelsea de Thomas Tuchel occupe la première place de la Premier League avec le meilleur bilan défensif de la division.

Il a réussi 25 cleansheets toutes compétitions confondues depuis le début de 2021, un chiffre supérieur au nombre de buts encaissés (24) sur la même période.

Et il est facile de comprendre pourquoi son impact a été comparé à ceux d’Alisson à Liverpool et d’Ederson à Manchester City, tous deux arrivant en Angleterre et aidant leurs clubs à remporter les titres de Premier League.

S’exprimant sur Sky Sports, l’ancien défenseur et expert de Manchester United, Gary Neville, a déclaré: « Si vous voulez gagner un titre, il y aura des matchs où vous ne jouerez pas bien, vous ne méritez pas de gagner le match mais votre gardien de but effectue deux ou trois arrêts de classe mondiale.

« Il a fait la différence. Si vous pensez à Kepa dans le but de Chelsea quand Frank [Lampard] était là, c’était un gros problème – ils encaissaient trop de buts.

« C’est beaucoup plus difficile de marquer contre Chelsea, pas seulement à cause du changement des cinq arrières, que Tuchel a amené, mais aussi du gardien de but. »

La manière dont Mendy a réprimandé son coéquipier Hakim Ziyech lors de la récente victoire de Chelsea en Ligue des champions à Malmö – pour avoir laissé à un adversaire l’espace nécessaire pour créer une opportunité – a souligné sa présence dominante.

L’ancien ailier de Chelsea et de l’Écosse, Pat Nevin, un expert de la BBC Radio 5 Live, a déclaré: « Il y a eu très peu de fois où il a dû le faire, mais il grandit.

« Il est également dans le même bateau que tout le monde parce que Kepa s’est amélioré, il sera donc conscient qu’il doit être au sommet de son art.

« En tant que tireur, il est brillant, ses réactions sont bonnes et il est incroyablement courageux. Il a certainement eu des problèmes de prise de décision au début. Il a été plus réticent à sortir mais il a de bonnes personnes qui travaillent avec lui de Petr Cech down et il s’est amélioré avec ses pieds.

« Tous les domaines où il y avait des questions, il répond. Vous pouvez le voir grandir dans chaque partie de son jeu. Il a le contrôle de sa boîte. »

Compagnon expert Rio Ferdinand appelle Mendylien externe un gardien de but qui « inculque la confiance dans une ligne de fond », tandis que l’ancien attaquant de Chelsea Tony Cascarino dit qu’il est l’une des « meilleures recrues du club ».

Comment se compare-t-il aux meilleurs d’Europe ?

En plus d’être le gardien de but en forme de la Premier League, les statistiques impressionnantes de Mendy se comparent favorablement à celles du numéro un le plus célèbre du football européen.

Le joueur de 29 ans a un pourcentage d’arrêts plus élevé au niveau national que le Bayern Munich et le grand allemand Manuel Neuer (70%).

Nom Nombre de sauvegardes Pourcentage
Edouard Mendy (Chelsea) 28 88%
Aaron Ramsdale (Arsenal) 25 86%
José Sa (Loups) 35 75%
David Raya (Brentford) 25 70%
Alex McCarthy (Southampton) 25 70%

Et il devance également largement Thibaut Courtois du Real Madrid (71%), Gianluigi Donnarumma du Paris St-Germain (69%) et Jan Oblak de l’Atletico Madrid (54%).

La seule surprise semble-t-il, tant de l’intérieur que à l’extérieur du camp de Chelsealien externe, c’est que Mendy ne faisait pas partie des cinq Bleus à figurer sur la liste des 30 joueurs du prestigieux Ballon d’Or.

Lorsqu’on lui a demandé si son gardien méritait d’être inclus après avoir joué un rôle de premier plan dans la victoire d’octobre à Brentford, Tuchel a répondu: « Oui. Mais, vous savez, je suis heureux. Et il est plus important qu’il joue comme ça que qu’il soit sur n’importe quelle liste.

« J’espère que cela ne le dérange pas, car cela ne me dérange pas trop. Il n’est pas trop influencé par cela. Je pense que nous pourrions être sur cette liste en tant qu’équipe – nous avons remporté cette compétition en équipe. »

Sans travail et prêt à quitter le jeu

Le parcours de Mendy vers le sommet a été loin d’être facile.

Le joueur de 29 ans, né dans la ville française du Havre, a commencé sa carrière à Cherbourg en troisième division en 2011, où il a subi des relégations successives avant la fin de son contrat.

En attendant qu’un agent réponde à une offre d’un club anglais de League One qui n’est jamais venu, il s’est retrouvé au chômage à l’âge de 22 ans et s’est inscrit à l’agence française pour l’emploi, alors qu’il envisageait sérieusement son avenir dans le football.

Après un an de chômage, Mendy s’est vu proposer un contrat amateur d’un an en 2015 en tant que quatrième choix à Marseille avec un salaire minimum, faisant assez dans la poignée de matchs qu’il a joués pour gagner une autre année.

De là, il a obtenu un transfert en Ligue 2 Reims et, après les avoir aidés à la promotion, a rejoint Rennes en 2019. La suite appartient à l’histoire.

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