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Azeem Rafiq : Plus de 1 000 appels passés pour une enquête sur la discrimination du cricket en une semaine


Plus de 1 000 personnes ont contacté une enquête sur la discrimination dans le cricket au cours de la semaine dernière au milieu du scandale du racisme Azeem Rafiq.

Ouverture de la Commission indépendante pour l’équité dans le cricket (ICEC) un appel à témoignage du match des élites et du football de base le 9 novembre.

Rafiq fait un témoignage émouvant aux députés mardi sur les abus racistes et les brimades dont il a été victime dans le Yorkshire.

La présidente de l’ICEC, Cindy Butts, a déclaré que cela montrait que le cricket « doit changer maintenant ».

Elle a ajouté : « Depuis le lancement de la première partie de notre appel à témoignages la semaine dernière, plus de 1 000 personnes se sont déjà manifestées pour partager leurs expériences avec nous.

« Il est crucial que les gens à travers le jeu, dont beaucoup sont probablement inspirés par la bravoure d’Azeem, aient la chance d’être entendus. »

Rafiq, 30 ans, a déclaré mercredi à BBC Sport qu’il était « déterminé » à partager ses expériences de racisme dans le Yorkshire. le moment « non seulement le sport mais la société dans son ensemble » déplacé dans une direction différente.

Il a dit qu’il s’attend à ce que les « vannes » s’ouvrent et que des cas similaires dans le cricket du comté émergent, alors qu’il a exhorté toute personne ayant subi des abus dans le cricket à s’exprimer.

« Vous devez être honnête et vous devez vous manifester et vous en débarrasser – vous allez être entendu », a-t-il déclaré.

« Que quelqu’un d’autre soit à vos côtés ou non, je serai à vos côtés. »

Butt a déclaré que le « puissant témoignage » de Rafiq ne pouvait laisser « aucun doute sur le fait que le cricket doit changer, et il doit changer maintenant ».

Elle a déclaré que les problèmes qu’il a soulevés « allaient au cœur » de l’objectif de l’ICEC d’examiner « la culture du jeu, le manque de progression des joueurs noirs et asiatiques sur le parcours des talents et dans le jeu professionnel ainsi que la gouvernance et la direction du Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles (BCE) sur les questions liées à l’équité ».

« Nous continuons d’exhorter toute personne victime de discrimination à répondre à notre appel à preuves », a-t-elle ajouté.

L’ICEC a été créée en novembre 2020, peu de temps après que Rafiq ait déclaré publiquement pour la première fois que le « racisme institutionnel » dans le Yorkshire l’avait laissé sur le point de se suicider.

Butts, qui siège également au conseil d’administration de l’organisme de lutte contre la discrimination dans le football Kick It Out, a été nommé président en mars.

L’ancien joueur et arbitre du Yorkshire, Glamorgan et Worcestershire, Ismail Dawood, a déclaré à BBC Radio 5 Live que « la culture du cricket était archaïque ».

« Certaines des choses qui se sont produites là-bas ne seraient jamais acceptées dans aucun autre environnement », a-t-il ajouté.

« C’était un environnement plutôt toxique et on dirait qu’il l’est toujours. »

Un rapport d’un panel indépendant a révélé que Rafiq avait été victime de « harcèlement racial et d’intimidation » dans le Yorkshire, mais le club a déclaré qu’il ne prendrait aucune mesure disciplinaire contre un joueur, un employé ou un cadre.

Plusieurs membres seniors ont démissionné au milieu des critiques généralisées de la réponse du club, tandis que le fournisseur de kits Nike et de nombreux sponsors ont soit mis fin aux partenariats, soit déclaré qu’ils ne poursuivraient pas les accords.

Le Yorkshire a également été suspendu de l’organisation de matches internationaux par la BCE.

Dawood, qui a joué pour le Yorkshire en 2004 et 2005, a déclaré que le club « s’est mis la tête dans le sable et n’a jamais abordé les problèmes de la culture au cœur ».

Il a ajouté: « Ils n’ont jamais été intéressés ou acceptés qu’ils ont un problème. Ils ont toujours senti qu’ils étaient meilleurs que les autres et la récente débâcle est là pour tout le monde.

« C’est vraiment difficile pour Azeem d’en parler et pour moi aussi parce que cela me rappelle combien d’entre nous ont été traités comme des sous-humains. »

Le président du New Yorkshire, Lord Patel, qui s’est excusé auprès de Rafiq et a réglé un tribunal du travail avec lui, a déclaré que le club aborderait l’accusation de racisme institutionnel « de front ».

Dans un communiqué, la BCE a déclaré : « Azeem a fait preuve d’un courage incroyable en s’exprimant, et nous sommes consternés par ce qu’il a vécu. Ses preuves étaient poignantes, et cela doit être un tournant pour notre jeu.

« Nous condamnons catégoriquement le racisme ou la discrimination de quelque nature que ce soit et il n’y a pas de place pour cela dans notre jeu. Nous enquêtons de manière approfondie sur ces événements, prendrons les mesures nécessaires et devons tirer des leçons comme un jeu. »

Dawood, qui a arbitré le cricket national masculin et deux internationaux féminins d’un jour, a retiré une demande d’emploi contre la BCE en juin, ayant précédemment déclaré qu’il avait l’intention de les poursuivre après avoir allégué « un racisme institutionnalisé ».

La BCE a déclaré que les allégations de Dawood et de son ancien arbitre John Holder avaient fait l’objet d’une enquête indépendante et que les allégations de racisme n’avaient pas été confirmées.

Ils ont ajouté que les enquêtes recommandaient un examen indépendant des processus entourant la nomination des arbitres et qu’ils avaient mis en œuvre plusieurs changements à la suite de l’examen et visaient à atteindre un objectif de 15% d’arbitres BAME au sein du panel national d’ici la fin de cette année.

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