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Azeem Rafiq « déterminé » à partager ses expériences de racisme sera un moment charnière pour le sport et la société


Azeem Rafiq a joué pour le Yorkshire entre 2008 et 2018 et a été capitaine du comté en 2012

Azeem Rafiq se dit « déterminé » à ce que partager ses expériences de racisme dans le Yorkshire sera le moment « non seulement le sport mais la société dans son ensemble » prend une direction différente.

L’ancien joueur du Yorkshire a déclaré au rédacteur en chef des sports de la BBC, Dan Roan, qu’il était « incroyablement soulagé » d’avoir fait son récit émouvant et déchirant des abus racistes qu’il avait subis au cours de deux périodes au club.

« C’est vraiment important que le jeu et la société au sens large écoutent mes expériences et nous ne laissons pas passer ce moment et nous essayons d’utiliser cela comme un tournant pour l’avenir », a-t-il déclaré.

Rafiq, qui a eu deux séjours dans le Yorkshire entre 2008-14 et 2016-18, a déclaré que son père lui avait dit à quel point il était fier de lui après avoir témoigné devant des députés.

« Il a dit qu’aucune quantité de pistes ou de guichets n’aurait pu faire ce que j’ai fait et que je devrais être vraiment fier de moi », a-t-il déclaré.

« Je n’ai aucun doute que le racisme m’a coûté ma carrière mais je crois en Allah et que tout arrive pour une raison.

« Ce que j’ai pu faire et j’espère que ce que nous pourrons tous faire à l’avenir sera plus puissant que n’importe quel run et guichet ou Ashes et Coupes du monde. »

Rafiq a ajouté qu’il avait reçu des menaces de mort tout au long du processus après s’être exprimé pour la première fois l’année dernière, affirmant que le « racisme institutionnel » dans le Yorkshire l’avait laissé sur le point de se suicider.

« Nous avons eu des menaces partout, de différents types, mais cela vient avec le territoire », a-t-il déclaré.

« Vous avez beaucoup de gens dans le déni et c’est triste, mais j’espère que nous pourrons nous en sortir. »

Il a ajouté que quelqu’un avait récemment tenté de prétendre qu’il avait une bombe dans son magasin local.

« C’est quelque chose avec lequel nous avons vécu toute notre vie », a-t-il déclaré.

« Je suis très déterminé à ce que cela soit considéré comme le moment où non seulement le sport mais la société dans son ensemble sont allés dans une direction différente de celle qu’il avait prise. »

« Floodgates » de cas à venir

Rafiq a expliqué au comité restreint du DCMS comment un langage raciste était « constamment » utilisé au Yorkshire County Cricket Club et comment il avait reçu un traitement « inhumain » après la mort de son fils en 2017.

Il a ajouté que les problèmes auxquels il a été confronté au Yorkshire sont « sans l’ombre d’un doute » répandus dans le cricket domestique.

Rafiq a déclaré mercredi qu’il s’attend à ce que les « vannes » s’ouvrent et que des cas similaires dans le cricket du comté émergent, et qu’il avait déjà parlé à « quelques personnes » depuis son témoignage.

Il a déclaré que même si le processus avait été « horrible » et était toujours « incroyablement brut », il « serait là » pour toute autre personne qui se manifesterait.

« Vous devez être honnête et vous devez vous manifester et vous en débarrasser – vous allez être entendu », a-t-il déclaré.

« Que quelqu’un d’autre soit à vos côtés ou non, je serai à vos côtés.

« J’espère que les gens seront beaucoup plus crus et entendus et que les gens pourront en tirer confiance. »

Les anciens joueurs de l’Essex, Zoheb Sharif et Maurice Chambers, ont tous deux allégué du racisme au club ces derniers jours.

Sharif a déclaré à BBC Sport que Rafiq s’exprime lui a permis de parler des abus racistes auxquels il a été confronté lui-même.

La patience avec la BCE « commence à s’épuiser »

Le directeur général du Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles (BCE), Tom Harrison, a déclaré au comité restreint du DCMS que le La BCE avait « lutté » pour que le jeu de première classe « se réveille » sur le racisme.

Rafiq a déclaré qu’Harrison n’a que « quelques mois où nous devons voir des changements tangibles » car « la patience de tout le monde commence à s’épuiser ».

« C’est très facile de lancer le livre dans le Yorkshire », a ajouté Rafiq.

« Comme nous le découvrirons au cours des prochains jours et semaines, ce n’est pas seulement un problème du Yorkshire. La responsabilité incombe à la BCE. »

Rafiq a déclaré que la BCE et la Professional Cricketers’ Association (PCA) « m’ont laissé tomber » et qu’il doit y avoir une « responsabilité » dans les deux organisations.

« Le PCA et son fonctionnement doivent être examinés, car cela ne me semblait pas être un syndicat », a-t-il ajouté.

« On a l’impression que le jeu est devenu tellement corporatif et qu’il a perdu le contact humain. »

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